Thèse // L’Université indochinoise (1) Origines

L’Université indochinoise – à l’honneur sur la page d’accueil de ce carnet – est un de mes principaux objets d’étude – et un de mes préférés également :). Fondée par les Français, elle accueille désormais l’Université nationale du Vietnam – plus particulièrement les facultés de sciences et de pharmacie, rue Lê Thánh Tông. Ce qui m’a permis de la photographier sous toutes les coutures au cours de mon séjour.

Ses débuts sont mouvementés avec deux fondations, liées à deux figures de l’administration coloniale en Indochine : Paul Beau et Albert Sarraut.
Au début du XXe siècle, il n’y a pas d’université en Indochine et les colonisateurs français sont réticents à développer un véritable enseignement supérieur, similaire au système français. Pour eux, l’objectif est de former des Indochinois « utiles » : des médecins auxiliaires venant assister les Français en « bouchant les trous » dans les effectifs, des artisans, des subalternes pour l’administration… Les possibilités d’études sont limitées : pas de lettres-sciences humaines, un enseignement approfondi du droit est considéré dangereux pour les « indigènes » qui auraient le « goût de la chicane »…

C’est dans ce contexte qu’on fonde en 1902 une École supérieure de Médecine à Hanoi qui est destinée aux Indochinois qui deviennent des officiers de santé mais pas des « docteurs ». On y trouve aussi une filière féminine avec les sages-femmes.
Paul Beau, gouverneur général de l’Indochine entre 1902 et 1908, change la donne : il estime que le rayonnement de la France passe – au moins en partie – par l’enseignement supérieur. Il faut attirer en Indochine française des Asiatiques tout en empêchant les Indochinois de partir étudier ailleurs (comprendre, à ce moment-là : au Japon principalement). Dans ce cadre a déjà été fondée une « École Pavie » destinée aux fils de mandarins du Yunnan, c’est-à-dire aux enfants de l’élite chinoise vivant dans les régions frontalières de l’Indochine.

Voilà, le Yunnan, c’est là, juste au nord du Vietnam et du Laos… Merci à ce blog et à Google Images pour cette carte… claire. 

C’est stratégique : en attirant les Chinois, on les intègre à la sphère d’influence française = c’est ce qu’on peut appeler une tentative de constitution d’un empire informel : le territoire n’est pas rattaché à la France, mais sous influence française car les Français y investissent – font construire des chemins de fer, ils échangent avec le pouvoir politique et administratif en tentant de faire évoluer la situation en leur faveur, etc. Là, il s’agit en gros de se mettre les mandarins – donc les administrateurs yunnanais dans la poche !
Comme cette école fonctionne bien mais qu’en même temps les Vietnamiens ont tendance à partir étudier au Japon, Paul Beau pense qu’il est temps de fonder une université. Ce sera à Hanoi et cette « UI » – Université indochinoise – est inaugurée en 1907. Dans l’arrêté de création en 1906, il prend bien soin de faire inscrire sa volonté que l’Université soit ouverte à tous les Asiatiques (1).
Dans les faits, c’est plutôt un succès – en tout cas c’était bien parti pour l’être. On ouvre trois écoles supérieures : droit et administration / lettres / sciences. L’admission est un peu sélective et il y a une quarantaine d’inscrits au lendemain de l’ouverture de l’UI…. pour une fermeture en 1908, pour des raisons financières. En vérité, les circonstances de la fermeture sont assez troubles et je peine à trouver des documents traitant directement la question.

Une dizaine d’années plus tard, le gouverneur général Albert Sarraut (dont le deuxième mandat s’étend de 1917 à 1919) relance le projet. Cette fois-ci, il se concentre sur la qualité indochinoise de l’université : il s’agit d’exercer un pouvoir d’attraction à une échelle d’abord plus modeste – celle de la colonie. En réalité, il s’agit plus d’un regroupement d’écoles supérieures réunies au sein d’une université qui n’a alors pas de personnalité civile.

L’UI attire de plus en plus d’étudiants indochinois au cours de l’entre-deux-guerres. Elle s’agrandit au cours des années 1920, même si ces travaux s’avèrent laborieux : j’ai trouvé des éléments à ce sujet aux archives il y a quelques jours… que j’ai survolé (En bref, les travaux commencent au début des années 1920 et doivent durer deux ans. MAIS au bout d’un an on se rend compte qu’ils sont insuffisants – les bâtiments risqueraient de s’écrouler – et l’entreprise se retire du projet). En parallèle, de nouvelles écoles et filières sont ouvertes comme l’école de Sciences appliquées en 1922, Beaux-Arts en 1924, une école vétérinaire indépendante en 1928 et surtout de Droit en 1931. C’est dans les années 1930 que certaines écoles commencent à proposer des cursus similaires à ceux de France. Le doctorat d’État en médecine n’est décerné à Hanoi qu’à partir de 1933 ! C’est pourquoi, durant l’entre-deux-guerres, les départs d’étudiants d’Indochinois vers la France sont de plus en plus nombreux !

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’amiral Decoux – le gouverneur vichyste de la colonie – valorise l’Université. Alors que jusqu’ici elle accueillait très peu de Français, ils sont plus nombreux à s’y inscrire. Pourquoi cet intérêt ? Ils ne peuvent plus rejoindre la France à cause de la guerre : les liaisons maritimes sont réduites voire inexistantes… On continue donc ses études dans la colonie, parmi les Indochinois. Entre 1939 et 1944, on passe donc de moins de 100 Français à presque 400 ! À partir de 1942, l’Université dépasse le millier d’étudiants… La compagnie de tramway locale accepte alors de relier à tarif préférentiel l’Université et la Cité U, située en périphérie.

Il y a quelques années, le gouvernement vietnamien et la direction de l’Université ont décidé de choisir 1906 comme date de fondation de l’Université nationale du Vietnam qui a hérité des bâtiments de l’UI. Cela a permis de fêter l’année dernière les 110 ans de la fondation. Pour l’occasion, un site a été dédié – aujourd’hui malheureusement inaccessible. Si cette valorisation du passé colonial peut étonner, elle a, selon moi, l’avantage de préserver et diffuser l’histoire riche en rebondissements de cet établissement – dont je pourrais parler pendant des heures / sur des pages et des pages 🙂

(1) Je développe ces éléments dans les différents articles – scientifiques ou plus généralistes – que j’ai écrit sur le sujet. Vous pourrez les retrouver ici.

Archives // Le centre n°1 à Hanoi

Du 14 février au 5 mars, j’effectue un séjour scientifique à Hanoi et retrouve le centre n°1 des archives nationales du Vietnam, situé dans le quartier récent de Cầu Giấy. Il s’agit de mon deuxième séjour à Hanoï en six mois, qui se révèle d’ores et déjà être très différent du premier !

Avant mon premier départ en juillet 2016, j’avais tâté le terrain auprès de mes (rares) connaissances s’étant déjà rendues aux centre d’archives à Hanoï. Les témoignages divergeaient : entre une collègue doctorante qui me présentait le personnel comme accueillant, chaleureux, parlant français (ce qui est rassurant pour une novice en vietnamien comme moi^^) etc. et un chercheur de Hong-Kong me conseillant de m’armer de patience, je ne savais pas trop sur quel pied danser. Si, avant de partir, je n’étais pas réellement inquiète – à un tel point que c’est le jour du départ que je me suis rendue compte que les archives étaient situées dans une banlieue non localisée sur la carte de mon Lonely Planet – tout a rapidement changé lorsque je suis arrivée sur place.

Après la « séquence émotion » de l’arrivée au Vietnam – après deux ans et demi de recherches sur ce territoire que j’analysais sans connaître concrètement –  suivie de la « séquence découverte » – tant visuelle que culinaire (je n’insisterai jamais assez sur la qualité des Street Food Tours dans le vieux Hanoi) – est venue la « séquence stress/panique » associée à une bonne vieille intoxication alimentaire (rien à voir avec le Street Food Tour, je vous voir venir !) : en relisant les mails de mes collègues, je réalisais qu’un délai d’une semaine était parfois évoqué pour obtenir une carte de lecteur puis une semaine pour obtenir les premiers documents. Sur un séjour d’un gros mois, le calcul était vite fait : je risquais de ne pouvoir travailler effectivement qu’une quinzaine de jours. À cela vient s’ajouter les horaires « à la vietnamienne » des archives : ouverture « très » tôt le matin (même si, en réalité, personne n’est là avant un bon gros 10h) puis pause-déjeuner avec évacuation des lieux entre 11h30 et 13h30 pour une réouverture l’après-midi entre 13h30 (souvent plutôt 45) et 16h30 (voire 16h25, mais là je chipote un peu) !

J’arrivais donc un peu anxieuse le mardi 19 juillet devant le bâtiment qui paraissait étrangement désert. Première épreuve : trouver la salle de lecture. Aucune indication dans une autre langue que le vietnamien et beaucoup de portes… mais pas âme qui vive… Je fais le tour du rez-de-chaussée, sans croiser personne… et commence à me dire qu’après mon séjour à l’hôpital de la veille, il y a un complot pour m’empêcher de retrouver mes étudiants indochinois. Finalement, je me dirige un peu au hasard vers le 1er étage : au milieu du hall, j’arrive enfin devant une porte avec un écriteau où est indiqué « PHÒNG ĐỌC / SALLE DE LECTURE » : ouf !!! Les sources ne sont plus qu’à une porte de moi ! Je reprends confiance et pousse la porte de la salle… Me voilà dans l’immense salle de lecture – presque vide. L’employée parlant français est bien là – seulement un peu moins chaleureuse que je l’imaginais. Mais par « miracle », je n’ai besoin que de remplir un formulaire pour être autorisée à consulter des documents. Je donne ma lettre de recommandation par principe mais je sens qu’on l’accepte pour me faire plaisir… Et je suis autorisée à m’installer derrière un ordinateur de la salle pour apprendre comment commander des documents.

Avant Hanoï, j’avais déjà pu remarquer que – malgré des similitudes et un résultat final similaire – chaque centre d’archives fonctionne à sa manière, entre la salle des inventaires virtuelle des AN, la carte magnétique des ANOM et le système en libre accès sur le site internet de la British Library… Hanoï se caractérise par un système que je qualifierai de « proto-moderne sous contrôle » : on fait des recherches sur un logiciel relativement neuf mais déjà daté, partiellement traduit en anglais avec un système assez lourd (il faut cliquer à plein d’endroits différents pour pouvoir réserver un document – un peu comme pour le site des AN en fait haha…). Une zone « Research files » permet de parcourir les inventaires à partir de mots-clefs. Or, je consulte des archives coloniales en français : il me faut utiliser sur un logiciel en vietnamien traduit en anglais des mots-clefs en français « vietnamisé », c’est-à-dire avec une approche très vietnamienne de l’usage des accents. Et à une lettre près, tout s’avère très différent : « école » ne donne pas la même chose que « ecole » – et la deuxième occurence donne davantage de résultats. C’est encore plus complexe lorsqu’il s’agit de noms propres. Lorsque j’ai cherché des noms cambodgiens, je me suis heurté à des difficultés que je n’ai pu résoudre qu’au « petit bonheur la chance« . Une amie m’a demandé de rechercher d’éventuels dossiers sur « Thiounn ». Après avoir essayé « Thiounn » / « Thioun » … j’ai trouvé un dossier – à partir d’un autre nom – qui évoquait un « Thiumm », qui désigne (peut-être) le même individu.

Les listes de requêtes prêtes, il faut les envoyer vers les ordinateurs des employés qui impriment les listes (on sépare les archives papiers des archives numérisées – ce que je n’ai pas fait la première fois vu que personne ne m’avait prévenue !). Ces listes sont signées par le lecteur puis par le chef de salle puis envoyé au directeur pour signature / validation. Ensuite, j’imagine qu’elles sont transmises au personnel des salles de conservation qui sortent les documents – manuellement ou via une procédure informatique. Un sujet comme le mien ne pose pas de problème, l’approbation du directeur a été rapidement donnée, mais j’imagine que d’autres, notamment ceux portant sur l’histoire du Vietnam post-1945, peuvent exiger de la part des chercheurs davantage de talents de négociation…

Comme je viens de le sous-entendre, une partie des archives a été numérisée : c’est le cas des archives du Gouvernement général de l’Indochine ou de la Mairie de Hanoi. Celles-ci sont seulement consultables sur les ordinateurs de la salle de lecture via le même logiciel qui propose une lecture assez désagréable : soit l’archive est adaptée à la taille de l’écran = trop petite pour pouvoir lire un document manuscrit, soit elle est zoomée à un niveau prédéterminé = seulement un ou deux mots apparaissent en TRÈS GROS à l’écran, ce qui implique de faire glisser le doc avec la souris d’une manière fort peu commune… Si les photographies n’étaient pas déjà interdites d’une manière générale, elles seraient de toute manière tout à fait inutiles avec ce type de documents !

Le seul avantage de ses archives numérisées, c’est qu’elles arrivent très vite : dès le lendemain matin, je pouvais les consulter. J’alliais donc ordinateur vietnamien et le logiciel de traitement de texte de mon ordi portable pour parcourir la mine d’or de sources (44 pages de notes 🙂 ) sur l’École Pavie.

La semaine suivante, mes « archives papier » m’attendaient – elles étaient sans doute là depuis plusieurs jours mais je m’en suis peu souciée jusqu’à avoir terminé les documents numérisés – et j’abandonnais enfin mon double écran pour un mono-écran, après avoir perdu au moins 5 points de vision 😉

J’étais plongée dans mes dossiers – qui sont très similaires dans leur forme aux dossiers que l’on trouve aux ANOM (des petites pochettes en papier rose) –  quand la chef de la salle de lecture est venu m’apporter… une facture ! Et oui, moi qui avais bien cru voir indiquer des tarifs sur les affiches mais avais décidé de les ignorer, devais désormais payer pour les documents consultés pendant les deux premières semaines !!! Le système est à la page, ce qui contraint les employés à compter régulièrement le nombre de feuillets (la numérisation leur évite ce travail, même si j’ai pu constater que  le nombre de feuilles indiqué sur le logiciel était parfois faux…). Pour ces quinze premiers jours, j’en ai eu pour une bonne trentaine d’euros ! Il a fallu que l’on m’accompagne à la comptabilité pour faire tamponner des papiers dont un reçu que l’on m’a remis contre environ 750 000 Dongs… En revanche, à la fin de mon séjour, on ne m’a pas demandé de repayer quoique ce soit… À voir si pendant mon séjour, ils vont retracer mon parcours et me demander un « paiement à retardement » ! Les conditions tarifaires sont – selon moi – un repoussoir pour les étudiants vietnamiens. De plus, le directeur de l’EFEO à Hanoï me confiait hier que les étudiants et historiens vietnamiens utilisaient très peu les archives et qu’il avait déjà passé plusieurs jours d’affilée seul dans la salle de lecture ! Un constat aux antipodes de ce qu’on peut voir à Paris, à Londres ou à Aix !

Lors de la deuxième « fournée » d’archives, j’ai cru intelligent de demander des documents le jeudi après-midi. Les archives étant fermées le vendredi après-midi, je me disais que cela me permettait de rester dans mon quartier le vendredi et d’être sûre que les archives m’attendent le lundi matin. Elles ne sont arrivées que le lundi après-midi, vers 14h30-15h. Il est donc assez difficile de s’y prendre à l’avance : les délais varient – en fonction du nombre d’employés présents j’imagine. Et nous ne sommes pas prévenus lorsque les archives sont prêtes (il n’y a aucune possibilité d’avoir accès au compte lecteur en dehors des archives). Selon exige donc de se rendre dans le district de Cầu Giấy au risque de rester bredouille. Dans ce cas, il y a un Cộng Cà phê juste en face des archives où l’on peut passer de longues heures à travailler en sirotant du café glacé à la noix de coco !

Jeudi dernier, j’ai eu le privilège de récupérer le téléphone de mon employée francophone – qui a retrouvé la chaleur que l’on m’avait décrite il y a plus de 6 mois – afin de pouvoir l’appeler avant de prendre le bus pour les archives lundi matin 🙂 J’ai donc bon espoir que ce -court- séjour aux archives me réservent d’agréables surprises !

« Making-of » // L’Asie et la Cité

Le 14 février, j’ai emporté dans mes valises pour le Vietnam une ébauche de chapitre destiné si tout va bien à un ouvrage collectif sur la Cité internationale universitaire de Paris (CIUP) depuis 1950. Entre ce travail et ma communication à Hanoï sur l’histoire comparée de l’enseignement supérieur au Vietnam et en Corée au début du XXe siècle, le mois de février est placé sous le signe des sujets « connexes », liés à mes recherches sans en être tout à fait l’objet.

J’inaugure ainsi la catégorie « Making-of » qui aura pour objectif de retracer la genèse d’articles et autres travaux scientifiques.

Mon chapitre de la Babel étudiante IIle premier volume sur la période 1920-1950 est sorti en 2013 et je l’avais consciencieusement fiché/pillé pour mon mémoire de M2 –  est consacré à l’Asie à la CIUP – située au sud de Paris, près du parc Monsouris, entre le boulevard Jourdan et le périphérique – depuis les années 1950. Vaste programme quand on sait qu’il y a aujourd’hui 4 « Maisons » asiatiques (Japon, Asie du Sud-Est, Cambodge et Inde) au sein de la Cité et une cinquième en construction, la Maison de la Corée du Sud depuis 2016.

Les archives de la CIUP ont été versées aux Archives nationales il y a quelques années et j’ai donc effectué depuis juin 2016 plusieurs « excursions » à Pierrefitte-sur-Seine – empruntant avec un plaisir fort dissimulé la magnifique ligne 13 – afin de consulter les cartons dédiés aux Maisons asiatiques. Leur contenu est extrêmement varié. Il n’y a pas de véritable cohérence, malgré quelques catégories communes : « Administration générale« , « Correspondances« … Mais la comparaison s’arrête là. Ainsi, si la Maison du Cambodge a conservé tous les courriers envoyés aux résidents et candidats à la résidence, ce n’est pas le cas des cartons de la Maison de l’Asie du Sud-Est. Les rapports des conseils d’administration ne suivent pas toujours une chronologie régulière et sont plus ou moins précis selon les années ou les fondations (ceux du Japon sont une véritable mine d’or, comprenant des éléments sur l’origine des résidents, leur lieu d’étude mais aussi des comparaisons genrées ou la répartition des boursiers sur l’ensemble du territoire français… Un beau sujet de recherches à part entière ?) Du côté de la Maison de l’Asie du Sud-Est, un carton contient le livre d’or signé par quelques résidents au début des années 1990 : messages en coréen, japonais mais aussi anglais, russe, français… s’y mêlent.

Dans ce cadre, difficile d’effectuer des comparaisons – notamment statistiques – entre les différentes Maisons étudiées : il est rare que deux d’entre elles proposent des chiffres pour la même année. Par exemple, du côté japonais, on trouve des statistiques du nombre total d’étudiants pour l’année 1971. Une comparaison avec l’Asie du Sud-Est m’a semblé possible jusqu’à ce que je réalise que je ne possédais, dans ce deuxième cas, que le nombre de nouveaux arrivants

Il est frappant qu’un type de documents prédomine au sein de l’ensemble des dossiers : les documents traitant des questions financières : tableaux, rapports budgétaires, devis (j’ai même trouvé des publications pour l’ameublement avec des vieux téléphones et des machines à café de la fin des années 1980 – début des années 1990 !)

Un des enjeux était d’avoir une vision large du contenu de ces archives afin de déterminer rapidement si elles me permettaient de traiter le sujet sous l’angle que j’avais prévu. Je suis partie de questions assez simples : « Quel part les étudiants asiatiques représentent-ils à la CIUP ? » / « Comment se matérialise la présence asiatique à la Cité ? »… Tous ces questionnements et mes connaissances antérieures sur la CIUP m’ont très vite fait me poser une question – assez simple : « Qu’est-ce que l’Asie (…)«  en y ajoutant un élément :  « –à la CIUP ?« 

Question qui demeure sans réponse et mobilise les chercheurs de différents domaines. À l’automne 2015, j’avais assisté à un Workshop organisé à La Sorbonne qui avait eu le mérite de retracer l’évolution de la pensée autour de cet objet « Asie ». Cette complexité est visible dans les documents produits par la Cité elle-même : si les statistiques générales et généralistes des derniers rapports évoquent environ « 20% » des résidents originaires d’Asie, des précisions sont vite apportées : Moyen-Orient et Asie sont généralement séparés tandis que le rapport de 2013 subdivise le continent en Asie occidentale, Asie méridionale, Asie centrale, Asie orientale et Extrême-Orient !

À partir de là, il m’a semblé évident de transposer ces questionnements sur la « nature » de l’Asie à l’étude de la CIUP au cours de la deuxième moitié du XXe siècle. J’ai fait le choix de séparer dès le départ Moyen-Orient et Asie, me concentrant en réalité sur l’Asie méridionale et orientale – au sens large (c’est-à-dire, d’englober un territoire allant de l’Inde au Japon). L’hypothèse de départ est simple : l’Asie à la CIUP est une Asie plurielle, présente à travers des étudiants et des fondations rattachés à différents territoires (des États mais aussi des régions plus larges, à l’exemple de l’Asie du Sud-Est) et important en France, à la Cité, toute sa diversité culturelle.

À cette approche « socio-historio-culturelle », j’ai ajouté une dimension géopolitique et diplomatique. La présence asiatique n’est pas « statique » ou stable. Le changement de nom de la « Maison des étudiants de l’Indochine » – et non sa disparition – est consécutive à la décolonisation française en Asie et tend à diversifier l’origine des résidents, en élargissant à l’ensemble de l’Asie du Sud-Est.

J’ai donc tenté de mesurer l’impact des évolutions politiques, diplomatiques et géopolitiques en Asie et en France sur cette « Cité asiatique ». Celles-ci sont conditionnées par la présence d’une fondation ou d’un nombre non-négligeable d’étudiants : l’arrivée au pouvoir des Khmers Rouges – et les tensions diplomatiques qu’elle engendre – conduit à la fermeture de la Maison du Cambodge au milieu des années 1970 et pour une trentaine d’années. Les transferts Asie-France dominent alors que les événements en France semblent avoir un faible impact sur les Asiatiques de la Cité : les rapports des Conseils d’Administration en 1968-1969 insistent sur l’absence de participation des étudiants asiatiques (japonais, vietnamiens, laotiens, cambodgiens…) à ces événements.

Finalement, la continuité transparaît surtout à travers l’accent mis sur la diffusion de la culture, tout en synthétisant cette pluralité asiatique à travers des activités propres à chaque territoire concerné (Têt chez les Vietnamens, Pimay chez les Laotiens…)

Mais pour en savoir plus, il faudra attendre la publication de mon article 🙂

 

Lecture // « Anti-Imperial Metropolis » ou retour sur ma première recension

Le 9 février sortira la version française de Anti-Imperial Metropolis. Interwar Paris and the Seeds of Third World Nationalism (1919-1939) de l’historien allemand Michael Goebel, renommée pour l’occasion Paris, capitale du Tiers-Monde. Comment est née la révolution anticoloniale (1919-1939).

couverture-mg Si le titre français a suscité chez moi quelques interrogations (Pauline, si tu passes par là, il faut qu’on en parle !), je suis particulièrement attachée à cet ouvrage : ce fut ma première recension – disponible sur le site du Mouvement social ici –  et sa traduction de l’anglais vers le français a été réalisée par mon amie Pauline Stockman. Retour sur cette première expérience de « recenseuse ».

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Quand j’ai accepté ce travail en septembre 2015, il s’agissait d’un exercice relativement nouveau pour moi. J’ai gardé peu de souvenirs de « travaux notés » type fiches de lecture réalisés pendant mes premières années d’études (à vrai dire, je pense en avoir fait seulement une ou deux dans le cadre de mon Master de Géopolitique + une analyse d’article en Master d’histoire) d’où un background méthodologique concret qui me paraissait relativement léger. Cependant, j’étais habituée – voire rodée – aux fiches d’ouvrage après plusieurs années de Master et la préparation des concours. Par ailleurs, j’avais consulté des recensions pendant mon année de préparation de l’agrégation, suivant les conseils des préparateurs de Paris 1 (ironiquement, il s’agissait surtout des conseils de mon futur directeur de thèse à ce moment-là !) qui nous recommandaient d’aller lire ces comptes-rendus pour nourrir nos fiches-exemples / historiographiques, etc. Un numéro des Annales avec une section compte-rendus dédiée aux « Colonisations » était sorti cette année-là et je l’avais méticuleusement pillé, ce qui s’est avéré très utile tant pour les écrits que pour les oraux.

Cette expérience a fortement influencé mon approche : j’avais en tête une recension présentant l’ouvrage afin de permettre à des étudiants, jeunes chercheurs, etc., d’en saisir les principaux tenants et aboutissants, les hypothèses et conclusions majeures ainsi que les spécificités méthodologiques. Approche qui différait sans doute de celle de Michael Goebel – j’y reviendrai !

Dans le cadre de mes recherches, sans grande originalité, j’ai également tendance à aller consulter les CR des ouvrages que je lis, notamment lorsque ces compte-rendus comprennent une forte dimension critique permettant de nourrir ma réflexion en la confrontant à d’autres.

Mais mon statut de toute jeune doctorante – je venais de signer mon contrat lorsque Michael Goebel par l’intermédiaire de mon directeur de thèse m’a proposé de rédiger un CR de son ouvrage – me confortait dans l’idée de me concentrer sur la dimension synthétique plus que critique : si à l’époque – peut-être bêtement – je ne me sentais pas encore 100 % légitime à publier une critique d’un ouvrage scientifique, une approche davantage descriptive – dans le bon sens du terme – me rassurait.

Une fois l’ouvrage reçu, je me suis donc lancée dans un travail qui ressemblait à un « fichage » d’ouvrage des plus banal : j’enchaînais les chapitres en prenant des notes qui intégraient principaux exemples et références bibliographiques. Comme Anti-Imperial Metropolis couvre des thématiques en lien avec ma thèse – les étudiants asiatiques sont nombreux à Paris pendant l’entre-deux-guerres et participent à façonner les nationalismes – j’étais particulièrement attachée à cette mise en fiche pointilleuse. En revanche, lorsque je lis un ouvrage plus éloigné de mes recherches pour lequel une recension est envisageable (par exemple, en ce moment, Comment être un étranger ? De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe s. de Sanjay Subrahmanyam), j’ai plutôt tendance à favoriser une lecture continue afin de m’immerger totalement dans le texte. Je prends alors des notes à la fin de chaque chapitre, quite à y revenir au moment de la préparation du CR et/ou de la rédaction.

En parallèle de la lecture approfondie, j’ai consulté quelques articles de présentation des recensions comme celui-ci. Cela m’a permis de me constituer une grille de travail claire, me permettant de m’assurer que je restais bien « sur les rails ». Finalement, mon travail s’avérait être une synthèse entre ces différents conseils et ma vision de la recension à ce moment-là.

En revanche, je n’avais trouvé aucune documentation sur la suite des événements : la publication effective de la recension. Mon compte-rendu étant le fruit d’une demande de l’auteur, j’étais en contact régulièrement avec lui. Je conservais toute ma liberté concernant la rédaction de la recension et nos échanges se concentraient davantage sur la question du choix de la revue en ligne à laquelle je soumettrai mon travail. Michael Goebel avait en tête une revue « grand public » comme La Vie des Idées ou Le Monde Diplomatique. De mon côté, je pensais à une revue scientifique type Vingtième Siècle ou Le Mouvement scientifique. Chacune de ces approches reflétait notre vision de l’utilité du CR : M.Goebel avait plutôt l’idée de donner une « bigger audience » à la version anglophone de son ouvrage – alors que les ouvrages en langue étrangère sont très souvent (et malheureusement) absents de nos librairies françaises – tandis que je restais attachée à ma recension-« outil pour historien ». D’un point de vue stratégique, il me semblait qu’un ouvrage anglophone ciblait dès le départ un public plus précis – plus « scientifique ». Le projet d’une traduction française sous-tendait – selon moi – la possibilité d’une recension dans une revue plus généraliste concomitante à la parution française.

Ce sont les comités de rédaction des revues auxquelles le texte fut soumis qui tranchèrent : ma recension était jugée intéressante mais trop scientifique pour une revue « grand public ». Elle nécessitait des modifications afin de correspondre à la ligne éditoriale… modifications que j’aurais sans doute été prête à faire si elle n’avait pas été acceptée par Le Mouvement Social.

Il me faut insister sur la longueur du processus. Si désormais je suis habituée à ces délais (ai-je vraiment le choix ?…), je m’inquiétais davantage à l’époque lorsque je constatais que plusieurs semaines voire mois passaient sans que j’obtienne de réponse des comités éditoriaux contactés. Finalement, entre la première soumission de mon compte-rendu en novembre 2015 et sa mise en ligne, il aura fallu attendre… 9 mois ! De là à en conclure que toute publication est une vraie gestation, il n’y a qu’un pas ! 😉