Thèse // The « C » words

Mon mois de janvier surchargé se termine, après l’envoi il y a dix minutes d’un papier et d’une proposition de communication… Il est donc grand temps de revenir alimenter ce carnet ! 

Vendredi dernier, je me trouvais à Lisbonne pour un Workshop « fermé » regroupant quelques chercheurs européens promoteurs d’histoires connectées de l’éducation, de l’internationalisme et de l’impérialisme au XXe siècle. L’objectif était – évidemment – de discuter de nos papiers respectifs mais aussi – et surtout – de leur avenir, avec plusieurs projets en cours d’élaboration. J’espère pouvoir en reparler très vite 🙂

Ce fut sans aucun doute l’événement scientifique le plus enrichissant pour moi jusqu’ici : échanger avec des chercheurs – confirmés, sans vouloir sous-estimer mon propre statut – autour des problématiques éducatives en contexte colonial avec, qui plus est, une approche méthodologique commune a été extrêmement plaisant et a nourri mes propres réflexions méthodologiques.

Si l’histoire comparée et connectée – vive les mots en « c » – s’est présentée comme une évidence pour moi dès l’élaboration de mon projet de recherche, ce choix n’est pourtant pas si évident. Comme j’aime le répéter, comparer pour comparer ne sert pas à grand chose intellectuellement parlant. La comparaison est un outil et pas une fin en soi. Une partie de mon travail – et donc de la future introduction de ma thèse – consiste à expliquer et justifier cet outil comparatif. Voici quelques pistes de réflexion autour de ces questions, nourries par le workshop mais également par un article que je suis en train de peaufiner :

1°/ La mobilité, c’est connecté : travailler sur les circulations, la mobilité, etc. c’est d’abord relier des territoires entre eux. Et également différents acteurs de ces mobilités : les étudiants bien sûr mais aussi les administrateurs coloniaux et gouvernementaux, les membres d’organisations, d’associations finançant ou organisant les mobilités, les familles d’accueil, etc. Tout cela participe au développement de réseaux – un autre mot-clef de mes recherches. Un exemple très simple : aux lendemains de la Grande Guerre, les départs d’étudiants indochinois – principalement vietnamiens – pour la métropole augmentent. Ce phénomène perdure tout au long de l’entre-deux-guerres. Les nouveaux partants bénéficient – entre autres – des témoignages des « Retours de France ». Si ils les incitent à partir, ils tirent également profit de leurs réseaux, des rencontres et « bonnes adresses » que les premières générations ont établis lors de leur propre séjour métropolitain. Pour reprendre les paroles de Miguel Bandeira Jéronimo, un des « workshoppers » de Lisbonne, la question des réseaux est centrale, venant compléter et enrichir une mobilité qui aurait pu se limiter à une simple circulation indépendante.

2°/ Je compare donc je connecte : mon objet est double : les étudiants indochinois – issus de l’empire français – et les étudiants indiens – issus de l’empire britannique. Mon objectif est de souligner les liens, les rencontres, les points communs et donc, les connexions entre ces deux groupes. C’est dans ce cadre qu’intervient la comparaison. Comme je le disais plus haut, il ne s’agit pas de comparer pour comparer mais la méthode comparative est pour moi un moyen, un outil afin de rendre possible et de mettre en lumière les connexions. Évidemment, la nuance est de mise (je passe mon temps à répéter à mes étudiants « Il faut nuancer votre propos !!!! ») : l’absence de connexions est aussi importante à souligner que leur présence. À partir de là, comment serait-il possible de comprendre ces liens sans connaître les deux systèmes d’enseignement coloniaux mis en place au sein des territoires étudiés ? Et comment échapper à l’étape comparative afin de croiser les expériences ? Car les expériences liées à l’enseignement supérieur en Asie française et britannique sont bel et bien différentes (1). L’exemple que je mobilise le plus souvent pour montrer ce décalage est le suivant : les universités ou Presidency Colleges sont fondées en 1857 à Calcutta, Bombay et Madras en Inde britannique tandis que l’Université indochinoise de Hanoi ne voit véritablement le jour qu’en 1918. S’il existe un embryon d’enseignement supérieur en Inde française dans les années 1860, il ne concerne que la formation de personnels juridiques (des cours de droit – sans école – sont instaurés dès 1836) et surtout de médecins auxiliaires utiles à l’administration des comptoirs français en Inde. MAIS ces éléments de différenciation ne sont pas à opposer aux connexions : l’un des collèges de Chandernagor (Inde française) a mis en place une section anglaise et est affilié à l’université de Calcutta, connectant Inde française et Inde britannique dès la deuxième moitié du du XIXe siècle.

3°/ Lieux de rencontre et transimpérialisme : la comparaison permet de dégager des connexions et ainsi de définir et d’étudier des lieux de rencontre, des « noeuds » au coeur des mobilités étudiantes. Le port de Marseille voit se croiser des étudiants indiens et indochinois. C’est d’abord le port où débarquent Vietnamiens, Laotiens et Cambodgiens rejoingnant la France, l’Indochine étant reliée à la France par les compagnies des Messageries maritimes. Mais c’est également une potentielle étape du voyage vers Londres.

Ces lieux, ce sont aussi les villes du séjour étudiant, qu’elles soient des villes universitaires majeures (Paris, Londres, New York, Tokyo…) ou plus modestes (Nancy est aussi un pôle attractif au début du XXe siècle pour toute personne désirant se spécialiser dans les Eaux et Forêts).

À une échelle plus grande, ce sont les associations, clubs, dortoirs, internats, cabarets et cafés… fréquentés par les étudiants.

Les sources coloniales et des ministères des Affaires étrangères témoignent de cette diversité et m’ont conduit très tôt (comprendre : il y a environ un an) à m’intéresser à le concept de « trans-impérialisme ». Celle-ci est davantage mobilisée au sein de l’historiographie britannique. Le trans-impérialisme met l’accent sur les circulations à travers les empires, gommant l’étanchéité des frontières impériales. Ainsi, l’approche trans-impériale permet de souligner la présence d’Indiens en France mais aussi au sein de l’empire japonais… Bref, tout un programme que je ne développerai pas davantage puisqu’il sera au coeur d’un article qui devrait être publié dans les prochains mois !

 (1) Cela sera l’objet de l’article en cours de finalisation évoqué plus haut. Il sera publié dans la revue Outre-Mer et est le résultat de mes premières interventions scientifiques – à Hong-Kong en mai 2016 et à Cambridge en juin 2016. 

 

Thèse // Étudier les étudiants

En rédigeant ce billet, j’ai longtemps hésité à l’intituler « Comment rester une étudiante toute sa vie ». C’est le sentiment que j’ai régulièrement en réfléchissant à mon objet de recherche. Mais mon objectif n’est pas ici de faire de la psychologie de comptoir alors…

Les étudiants ne constituent pas un objet nouveau pour l’historien. L’historiographie française est assez riche et variée. En 2016, j’ai pu constater la vitalité des recherches francophones sur les circulations et les mouvements étudiants en participant au colloque « Les circulations étudiantes dans l’espace francophone au XXe siècle : institutions, parcours et sociabilités » organisé entre Montréal et Fribourg par Matthieu Gillabert. J’y ai rencontré des historiens mais aussi de nombreux sociologues, linguistes… qui, ensemble, m’ont donné un aperçu du large éventail de thématiques autour de ce sujet.

Constat plutôt motivant – je suis ressortie avec plein d’idées de recherche auxiliaires à ma thèse… Il y a de quoi être occupée pour au moins 15 ans !

Les archives étudiantes sont nombreuses et variées – n’hésitez pas à aller voir ce qui se fait du côté de la Cité des mémoires étudiantes – née à Reims (comme moi ! Coïncidence ? … haha ) ou encore du côté du GERME.

Mon objectif ici n’est pas de faire une synthèse historiographique sur les étudiants ni de fournir une bibliographie exhaustive. Il s’agit plutôt de quelques réflexions sur mon approche des étudiants en situation coloniale – entre définition(s) et méthodologie de recherche – incluant quelques remarques à creuser.

Qu’est-ce qu’un « étudiant en situation coloniale » ?

L’étudiant en contexte colonial est-il un étudiant comme les autres ? Oui et non.

C’est d’abord un individu qui étudie, en étant inscrit dans un établissement d’enseignement quel qu’il soit. Il me paraît nécessaire d’insister sur la différence entre « élève » et « étudiant », distinction qui n’est pas toujours faite dans les sources que j’utilise. Dans ce cadre, il est indispensable de définir le plus précisément possible « qui » est « quoi » :

  • L’élève, c’est l’individu qui fréquente une école primaire ou secondaire, avec toutes les nuances que cela implique (dédicace au tricky « enseignement primaire supérieur » qui concerne bel et bien des élèves !)
  • L’étudiant, quant à lui, fréquente un établissement / un cours (1) post-secondaire. Ou post-primaire mais qui n’est pas secondaire.  C’est là que ça se complique (un peu).

Si l’on regarde la définition donnée par le Larousse en ligne, l’étudiant est une « personne qui fait des études dans un établissement d’enseignement supérieur, une université ou une grande école. » Ici, l’expérience française se dessine bien avec ses grandes écoles – totalement out (ou presque) en ce qui concerne la Grande Bretagne (2). Mais que faire des jeunes Vietnamiens, Indiens, Français, Britanniques, Chinois, etc. qui peuplent mon corpus en fréquentant une école dite « professionnelle » ou « technique ». Ne sont-ils pas des étudiants comme les autres ?

Si ! Deux éléments peuvent permettre de mettre en avant le rôle de ces étudiants « boudés » par le dictionnaire :

  • Élément n° 1 : en Indochine, les Français se sont montrés pendant très longtemps frileux envers la création d’un enseignement supérieur colonial. L’Université indochinoise n’est fondée – pour la première fois et très brièvement – qu’en 1907. Alors que les Presidency Colleges, équivalents britanniques en Inde, datent de 1857 ! Alors, avant, on n’étudie pas en Indochine ? Et bien si : une école professionnelle est fondée à Hanoi au cours de la décennie 1890 alors qu’on forme des interprètes à Saigon (aujourd’hui, Ho Chi Minh ville) aux lendemains de l’annexion de la Cochinchine (partie sud de l’Indochine). Face au succès de la première, les créations d’établissements professionnels s’accélèrent au tournant des XIXe et XXe siècles. En fait, cela s’inscrit dans la stratégie coloniale des Français : il faut un enseignement utile, pratique qui permet de mettre en valeur – et tirer profit – de la colonie. On y greffe généralement également l’argument civilisateur.
  • Élément n° 2 : Au sein de l’empire britannique, et en Inde notamment, l’enseignement technique fait l’objet d’un intérêt tout particulier. Des bourses et des rapports spécifiques – incluant d’ailleurs le Droit parmi les disciplines « techniques » – lui sont dédiés. En Angleterre, un comité pour les étudiants techniques indiens est effectif au cours de l’entre-deux-guerres (3). Mais, contrairement au cas français, l’enseignement technique peut être intégré au cursus universitaire.

Conclusion : mon objet d’étude est multiple, ne se limitant pas aux jeunes (et moins jeunes) gens peuplant les universités. Et cette multiplicité du type d’études est doublée par les origines variées de mes étudiants : coloniaux, ils sont d’abord Indochinois et Indiens mais peuvent aussi être issus des minorités des colonies concernées – comme les Chinois d’Indochine.

Le terme « coloniaux » doit être pris au sens large : mes étudiants, ce sont aussi les Européens présents dans les colonies : étudient-il dans la colonie ? Rentrent-ils à la métropole ? Dans quel but, selon quelles stratégies ?

Enfin, dans une perspective connectée, il me paraissait difficile de ne pas prendre en compte les étrangers venant étudier en Inde et en Indochine. Un petit exemple pour illustrer cela : en 1905, une École Pavie est créée à Hanoi afin d’accueillir des étudiants fils de mandarins du Yunnan, la province chinoise limitrophe. Si elle ferme ses portes dès 1908, elle n’en est pas moins un des éléments déclencheurs de la fondation de la première Université indochinoise, inaugurée en 1907. Ici, la notion « situation coloniale » est considérée d’une manière large : les étudiants ne sont pas forcément des « colonisés » mais, dans le cadre de leurs études, ils sont confrontés à la colonisation et s’insèrent – plus ou moins longuement – dans une société coloniale.

« Mieux vaut compter les moutons que les étudiants avant de s’endormir » :

Étudier les étudiants, c’est appréhender une multiplicité de parcours. Et c’est aussi essayer de quantifier tout ça.

Et là, ça se complique : les statistiques sont très très TRÈS aléatoires. Elles varient selon les territoires étudiés, selon les périodes, selon les établissements… Cela rend la tâche ardue, parfois frustrante, mais non moins passionnante !

Et la question des dénominations utilisées – lorsqu’elles existent – est elle-aussi primordiale : certaines statistiques présentent une catégorie « Asie », très fourre-tout, d’autres celle d' »Annamites » qui a priori est alors synonyme de Vietnamiens alors que pour d’autres, plus précises car prenant en compte les subdivisions administratives de l’Union Indochinoise, « Annamites » fait référence à la population du centre du Vietnam (l’Annam donc), n’incluant pas les Cochinchinois du Sud et les Tonkinois du Sud.

Mais cette question mériterait un post à part entière et j’y reviendrai sans doute.

NdlR : 

(1) Des « cours normaux » et des « cours de droit » sont organisés en Indochine au début du XXe siècle sans qu’ils soient à l’origine de la création d’un établissement d’enseignement spécifique. Il faut par exemple attendre le début des années 1930 pour qu’une École supérieure de Droit soit créée à Hanoi. 

(2) Le Royal Indian Engineering College me paraît cependant très proche d’une école comme celle des Mines en France. Une comparaison plus poussée mérite d’être faite, fondée sur une analyse du vocabulaire et des structures de l’enseignement supérieur en France et au Royaume-Uni. 

(3) À l’heure actuelle, je n’ai pas trouvé trace d’une structure similaire en France malgré la fréquentation d’écoles techniques et professionnelles – comme l’école Violet d’électricité, Paris XVe – par de jeunes Indochinois. 

Future Log // 1er semestre 2017

La catégorie Future Log a pour objectif de récapituler les activités scientifiques auxquelles je participe sur une période de six mois.

Je commence donc avec la période janvier-juin 2017, particulièrement – et exceptionnellement, soyon réaliste – riche en journées d’études et autres workshops :

  • Le 27 janvier, je serai à Lisbonne dans le cadre du workshop « Internationalism, imperialism and education : connected histories» organisée par Miguel Bandeira Jeronimo, Hugo Gonçalves Dores et Damiano Matasci. Je viens d’ailleurs de terminer mon draft paper qui traite de l’internationalisation des mobilités des étudiants coloniaux au début du XXe siècle, de nationalisme et de cosmopolitisme.
  • Les 3 et 4 mars, ce sont les portes d’un de mes objets d’études – l’Université de Hanoi- que je franchirai dans le cadre de la conférence « Vietnam and Korea as « Longue Durée » Subject of Comparison : From the Pre-modern to the Early Modern Periods », organisée par l’International Institute for Asian Studies (Pays-Bas), l’Université nationale du Vietnam (Hanoi), l’Asia Centre de l’Université nationale de Séoul, l’Université de Leiden et l’EHESS. J’y ferai une comparaison entre l’enseignement colonial en Indochine et l’enseignement en Corée à travers les archives du Gouvernement général de l’Indochine. Tout un programme !…
  • Le 4 avril, direction Reims et l’URCA, où j’ai fait mes premiers pas d’apprentie historienne [et géopoliticienne – mais c’est une autre histoire] pour la 5e journée des doctorants ayant pour thème « Corps en crise, crise(s) du corps ». Il y sera question de l’effet des circulations sur le corps des étudiants coloniaux.
  • Le 18 mai devrait aboutir le travail d’une année : la journée d’études que je co-organise avec mon collègue doctorant K. Mammasse se tiendra en Sorbonne. Nous tenterons de nourrir une réflexion autour des « interconnexions [post-]coloniales, XX-XXIe siècle» à travers une approche multi-scalaire et multi-disciplinaire. J’y reviendrai dans un (ou plusieurs) billet(s) qui lui sera/ont spécifiquement dédié.

Le mois de juin sera particulièrement riche en évènements scientifiques :

  • Le projet de panel que j’ai élaboré avec H. Aoudia sur les transferts culturels en situation coloniale a été sélectionné pour l’École d’Été de mon école doctorale en collaboration avec l’Université de Padoue. Je serai donc à Padoue du 12 au 16 juin.
  • Sur le chemin du retour, j’enchaînerai avec la conférence annuelle de la French Colonial Historical Society à Aix-en-Provence où je parlerai d’acteurs méconnus de l’enseignement colonial en Indochine : les sociétés, comités et associations. Et j’aurai le plaisir d’y retrouver une partie de mes collègues du CHAC !
  • La semaine suivante, direction les États-Unis pour la 9e conférence de la Society for the History of Children and Youth pour laquelle j’ai eu l’honneur d’être invitée à rejoindre le panel de David Pomfret et Richard I. Jobs « Youthful Transgressions and Trans-national Mobilities from Europe to Asia« . Mon papier porte sur les mobilités d’étudiants entre la Chine et l’Indochine au cours du XXe siècle et le lien entre éducation et transgression.
  • Et enfin, le Congrès Asie se tiendra entre le 26 et le 28 juin à Sciences Po Paris. Je participerai à un panel méthodologique organisé par le bureau des jeunes chercheurs de l’Asie. Et pour finir « en beauté », je co-organise avec mon collègue Li Yunyi un panel intitulé « Pôles, flux et réseaux à l’âge de l’Indochine française. Réalités, héritages et limites (XIX-XXe siècle) ». Mon intervention portera sur les circulations de mes étudiants pendant la Seconde Guerre mondiale : rupture ou continuité ? Telle est la question !

Exposition // Les Vietnamiens en France (1920-1950)

Le 18 novembre 2016, j’ai eu la chance de participer au vernissage de l’exposition de François Trieu intitulée « les Vietnamiens en France des années Vingt aux années Cinquante » au sein de l’Union Générale des Vietnamiens de France, rue du Petit-Musc à Paris.

L’exposition – qui, malheureusement, a quitté les locaux de l’UGVF le 5 janvier 2017 – était composée d’environ 70 photos accompagnées de leurs légendes mais également de petites « fiches » biographiques et archivistiques composées par François.

photo-vernissage Qui ?

François est né à Paris en 1941 de parents vietnamiens. Son père est arrivé en France en 1919 en tant que cuisinier et sa mère en 1931 en tant que bonne d’enfant. Ils lui ont notamment légué une collection de photographies datant de l’entre-deux-guerres et de l’après-guerre. Motivé par ce passé familial, amateur de photographie et d’histoire, il a commencé à étudier le vietnamien une fois retraité afin de « connaître la langue et mieux comprendre la civilisation du pays ». Il a d’ailleurs réalisé une première exposition sur les « Indochinois dans la Grande Guerre », principalement à partir de photographies conservées dans les archives de l’Armée, aux Invalides.

Comment ?

L’exposition ne proposait pas une organisation chronologique mais sociologique. Nous suivions peu à peu les soldats, les domestiques, les restaurateurs, les étudiants, etc., tout en découvrant les principaux lieux de sociabilité de l’époque – restaurants mais aussi associations – et quelques photos au caractère davantage privé. Photographies face auxquelles certains invités au vernissage se reconnaissaient parfois.

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Pourquoi ?

Je l’ai déjà mentionné, François a d’abord été motivé par l’histoire de sa propre famille, en particulier de ses parents. Il souhaite également participer à la diffusion de la connaissance de l’histoire des immigrants vietnamiens en France depuis la première moitié du XXe siècle.

Dans ses interviews, François aime également rappeler que son exposition s’adresse à tous afin de « dissiper tout rejet de l’étranger ».

Et moi, dans tout ça ?

Ma rencontre avec François remonte au début de l’été 2016, à la suite d’échanges de courriels et de nos mémoires respectifs. Il fut l’une des premières rencontres qui me permit de saisir la dimension « non-académique » de mon travail, dimension qui rapproche histoire et mémoire – et qui pourrait être à l’origine d’une réflexion à part entière, ici ou ailleurs.

Quelques mois plus tard, me voilà donc invitée à participer en tant qu’historienne au vernissage.

Pour avoir le droit aux petits fours, ma mission était de présenter le contexte historique de l’exposition en huit minutes chrono ! Autant abréger le suspens : j’ai réussi ma mission mais l’accès aux petits fours s’avéra plus tardive que prévu. Ce vernissage a constitué un des moments les plus émouvants – et je dirais également gratifiants – de ma jeune vie de chercheuse, tant l’intérêt des invités – ayant pour 80 % d’entre eux des ancêtres vietnamiens – pour l’histoire des Vietnamiens en France fût grand !

NDLRL’ensemble des citations entre guillemets dans ce billet est issu de : « Entretien avec François Vương Triệu, réalisateur de l’exposition « Vietnamiens en France des années vingt aux années cinquante » par ĐỖ Thu Thủy, communiqué par l’interviewé. 

Prologue // pourquoi « Voies étudiantes » ?

Bonjour et bienvenue 🙂

Plusieurs fois, l’idée d’un carnet en ligne m’avait traversé l’esprit.

D’abord m’était venue l’idée d’écrire et de partager mon expérience liée à mes voyages de recherches, en Asie et ailleurs. Dès lors, je voulais aller au-delà d’un blog photo touristique, copie d’un album photo déjà présent sur certains réseaux sociaux.

Puis, après quelques mois de thèses, la multiplication de rencontres – dépassant le contexte académique – m’a peu à peu fait comprendre la dimension humaine d’une thèse. Cette dimension parallèle à la dimension purement académique de mes recherches me tient à cœur et repose sur le partage (d’expériences, de savoirs…) : pourquoi ne pas partager encore davantage ?

Carnet de route(s), carnet de rencontre(s) mais aussi carnet de lectures, les idées étaient là, nourrissant d’ores et déjà mes recherches. Il ne me manquait que le déclic.

Ce carnet de recherches est donc né aux lendemains d’une formation suivie en décembre 2016 à la Bibliothèque Interuniversitaire de la Sorbonne – aka la BIS – portant sur la visibilité sur Internet. Les intervenants carnetiers, et en particulier, Caroline Muller à l’origine d’acquis de conscience et que je ne peux que remercier pour ses précieux conseils, ont fait preuve d’un enthousiasme communicateur.

La voie du doctorat est une voie évolutive et mouvementée – dans le bon sens du terme – la naissance de ce carnet un an et quelques mois après les débuts de ma thèse et environ trois ans après mes premières recherches sur les étudiants coloniaux, en est un excellent témoin. Ce carnet est donc amené à connaître des évolutions diverses, au fil de ma recherche.

J’espère que vous passerez un excellent moment ici ! Bonne visite !