EuroSEAS 2017 // PhD Masterclass

La veille de l’EuroSEAS conference, j’ai participé à l’EuroSEAS PhD Masterclass, organisée au sein de l’élégant et flambant neuf Centre for Islamic Studies d’Oxford.

La fine équipe de la Masterclass ! Source : facebook.com/euroseas/

Nous étions sept doctorants issus de différents champs des sciences sociales et politiques à avoir été sélectionnés pour cette Masterclass. Pour ma part, j’ai pris connaissance relativement tardivement de cette opportunité, grâce à une de mes collègues de Paris 1 Christina Wu, qui a beaucoup insisté pour que je dépose ma candidature – MERCI ! Il me restait à peu près quinze jours en avril pour constituer le dossier composé de :

  • Une lettre de motivation ; 
  • Un CV d’une page ou comment réaliser que cela commence à être difficile de faire une sélection entre les différentes entrées de mon CV ;
  • Une description du projet de recherche en max 100 mots ; 
  • Une lettre de recommandation de mon directeur de thèse.

La description du projet de recherche m’a demandé à la fois un travail de synthèse et du recul, une réflexion renouvelée sur mon travail puisqu’il m’avait semblé utile à l’époque d’essayer de coller à la fois avec le thème sud-est asiatique – alors que la moitié de mon sujet porte sur l’Asie du Sud – et avec le thème de la religion sous-tendu par le Centre for Islamic Studies. J’ai donc mis l’accent sur la dimension régionale des mobilités étudiantes autour de la péninsule indochinoise.

Si j’avais un conseil à donner donc, cela serait : « Faites des dossiers ! »… Ce type d’exercice m’a été fortement utile. Cela m’a permis de dégager des nouveaux points d’accroche. Je ne peux que recommander aux autres doctorants de s’essayer à ces descriptions de projet – même si je dois avouer que c’est parfois décourageant d’avoir à constituer des dossiers en plus de nos emplois du temps déjà chargés ! 

J’ai appris en juin que j’étais sélectionnée. Bonne surprise : la Masterclass finançait notre déplacement jusqu’à Oxford, youhou ! Il fallait donc que je sois le 14 août au Centre for Islamic Studies à 9h tapantes ! Avant cela, je devais envoyer un résumé d’une page de mon projet de recherche + un article/chapitre de thèse (« lol ») reflétant ma recherche avant le 1er août.

J’ai décidé d’envoyer l’article que j’avais préparé pour mon workshop à Lisbonne car selon moi, il offrait une vue générale de mon travail. J’ai donc relu cet article fin juillet, ce qui m’a conduit à le modifier – et à le trouver globalement complètement nul ! J’ai également gommé le focus sur la dimension régionale dans la présentation de mon sujet. J’avoue que jusqu’au 14 août, j’ai un peu souffert du fameux syndrome de l’imposteur, en ayant eu l’impression de dissimuler une dimension de mon sujet lors de mon dépôt de candidature. Donc deuxième conseil pour les éventuels candidats aux prochaines Masterclass : they do not care at all ! Il faut évidemment travailler sur l’Asie avec un lien avec l’Asie du Sud-Est mais ce n’est pas grave si l’approche est plus large !

Début août, nous avons reçu l’ensemble des dossiers des sept participants et un dossier nous a été décerné à chacun. Nous devions le lire et en faire un commentaire de cinq minutes. J’ai ainsi pris connaissance des passionnants travaux de Seb Rumsby, de l’University of Warwick. Son projet s’intitule « The Political Economy of Christian Conversion among a Marginalised Ethnic Minority in Vietnam’s Highlands« Il a passé plusieurs mois sur le terrain entre 2016 et 2017, dans le nord du Vietnam, où il a interviewé 150-200 personnes, des Hmong mais également des membres des autorités locales, pour cette recherche liant conversion au christianisme – des conversions au protestantisme qui se développent depuis trente ans – et développement de cette communauté. Son article – qui était en fait son compte-rendu de recherche – m’a captivé – en le lisant, je n’arrêtais pas de faire « wouah ! » « génial ! », il ya des témoins ! – et j’ai rapidement trouvé des points communs avec mes propres travaux. Car faire un commentaire en 5 minutes sur un sujet qu’on ne connaissait pas 15 jours avant lié à un champ qui n’est pas le nôtre, ça fait flipper ! J’ai donc axé le mien sur les connexions : connections entre les Hmong et l’État vietnamien, connections entre les Hmong du nord Vietnam et la diaspora, connexions entre différentes communautés chrétiennes… 

Le jour-même, les présentations étaient organisées en panel de deux participants. Je passais dans le premier panel avec Seb, selon ce schéma :

  • Présentation de son sujet en 5 mins;
  • Commentaire du « doctorant associé » en 5 mins;
  • Commentaire de deux professeurs en 5 mins chacun;
  • Discussion.

Dès notre arrivée, le président de la Masterclass, Henk Schulte Nordholt, a insisté sur la bienveillance qui régnerait au cours de la journée : il ne s’agissait pas de mettre en doute nos travaux mais au contraire, que nous repartions avec des conseils utiles et le sentiment d’avoir avancé ! Et cela a bien fonctionné dans l’ensemble 🙂

Mon projet étant « gros » – et généralement jugé « trop gros » – cela fut très agréable pour moi que des chercheurs initiés ne cherchent pas à le réduire. En effet, j’ai souvent ce type de commentaires : « Mais tu devrais te contenter d’un territoire ! » « Débarrasse de l’Inde, concentre-toi sur l’Indochine ! »

Durant la Masterclass, l’intérêt de mon approche comparée/croisée a été souligné – yeah ! Elle a été associée à la dimension multiscalaire et on m’a encouragé à les présenter comme la spécificité et donc la contribution que j’apporterai à mon champ de recherche ! Mon approche mi-biographique mi-prosopographique (ce terme a d’ailleurs suscitée de nombreux commentaires parmi le « jury » car il est apparemment peu – voire pas – utilisé en dehors du champs de l’historiographie française) a été discutée également. On m’a incité à poursuivre cette alternance entre expérience général et cas particuliers. D’autres conseils concernaient mon article : accentuer la définition des notions (la notion d’ « inter-nationalism » a été à l’origine d’échanges animées haha), préciser la thématique de l’article, etc. Bref, un bilan positif car cela m’a permis de conforter certains choix, de réfléchir à de nouveaux éléments et surtout de « mettre le doigt » sur des points qui me gênaient grâce à des regards extérieurs !

L’autre atout de cette journée, c’est également de découvrir d’autres projets et de networker. La variété des thématiques allait vraiment dans ce sens, comme je vous en laisse juger via le programme de la journée ci-dessous :

9.15 -10.00 Seb Rumsby : “The Political Economy of Christian Conversion among Marginalised Ethnic Minorities in Vietnam’s Highlands”

10.00-10.45 Sara Legrandjacques : “Student mobility in colonial Asia (1850s-1940s) A Comparative Study of British Indian and French Indochina”

11.00-11.45 Petra Desatova : “Politics and Nation Branding in Thailand”

11.45-12.30 Widya Fitria Ningsih :  “Envisioning the Nation: Engaged women in the Decolonization and Cold War Indonesia”

14.00-14.45 Rosalia Engchuan : “Embodied Debates over Modernity: A Quest into State-Based Bureaucratic Censorship in Contemporary Indonesia”

14.45-15.30 Wimonsiri Hemthanon : “Framing on Facebook: Case studies on Thai virtual public sphere during the transitional period”

15.45-16.30    Thanti Octavianti : “Jakarta’s land subsidence crisis: A critical juncture analysis”

Je vous laisse découvrir leurs travaux – généralement disponibles en ligne – et encourage tout doctorant travaillant sur l’Asie du Sud-Est à saisir cette opportunité !

EuroSEAS 2017 // Introduction

La 9e édition de l’EuroSEAS conference a eu lieu du 16 au 18 août 2017 à Oxford. Tous les deux ans, les adhérents de l’European Association for Southeast Asian Studies – EuroSEAS donc – sont invités à participer à ce grand rassemblement. Ayant commencé ma thèse en septembre 2015, c’était ma première EuroSEAS conference.

Si cette association est européenne – les précédentes rencontres ont eu lieu à Leiden, Hambourg, Londres, Paris, Naples, Göteborg, Lisbonne et Vienne – elle rassemble des chercheurs du monde entier. Cependant, j’ai pu constater – avec étonnement – que la France y était très mal représentée. J’y ai moins entendu parler français qu’au cours de ma conférence à Camden en juin dernier ! Pourtant, malgré quelques inconvénients, cette conférence est une belle occasion d’échanger avec des chercheurs aux thématiques proches autour d’un point commun : l’Asie du Sud-Est.

Retour en plusieurs épisodes sur cette édition 2017…

Contrairement à d’autres événements scientifiques, l’EuroSEAS conference ne propose pas de thématique générale. Les panels offrent un aperçu très varié de l’état de la recherche dans les Southeast Asian studies (le programme est disponible ici). Ce qui est assez flagrant quand on regarde le programme, c’est de voir se dessiner les grandes tendances de la recherche sur l’Asie du Sud-Est : mobilités – notamment forcées autour des réfugiés -, éducation, mobilisation politique, recherche sur les minorités

L’ensemble des territoires composant la région sont représentés – avec quelques inégalités tout de même : forte représentation de l’Indonésie et de la Thaïlande, bonne représentation du Vietnam, de la Malaisie et des Philippines. Les autres États – je le déplore notamment concernant le Laos, le Cambodge ou encore la Birmanie – occupent encore une place assez secondaire. Il semblerait que des évolutions significatives aient tout de même lieu au fil des conférences : cela serait la première fois que le Vietnam soit au coeur d’un nombre aussi important de panels et communications ! Il ne reste plus qu’à espérer que les autres pays de la péninsule indochinoise connaissent le même destin ! 

Autre point positif : l’organisation de panels « pratiques » / « méthodologiques » destinés plus particulièrement aux jeunes chercheurs. J’ai participé à deux d’entre-eux dont un sur la publication (cf. compte-rendu à venir). Des chercheurs confirmés ainsi que des professionnels de l’édition offrent conseils et répondent aux questions dans une atmosphère bienveillante. Bref, une conférence qui se fait dans une ambiance de partage et d’accessibilité avec un bon nombre de rencontres informelles – dans les pubs de la ville – en fin de journée !

Tout cela offre de nombreuses occasion de « networker » et de booster sa collection de cartes de visite (utiles). J’ai également découvert des institutions que je ne connaissais pas – ou mal – à l’échelle de l’Europe et du monde. La diversité des thématiques, des champs de recherche… permettent également d’ouvrir des perspectives jusqu’alors non exploitées.

Quels points négatifs, me direz-vous ?

Et bien, le principal reste le coût de cette conférence : on dépasse les 200 euros (voire les 250) avec l’adhésion obligatoire à l’association – ce qui me semble logique mais s’associe mal aux frais de participation déjà élevés. Des réductions sont disponibles mais s’accordent davantage aux rémunérations sud-est asiatiques qu’aux réalités de la recherche européennes – comprendre ici français. Dis autrement : si vous êtes un doctorant sous contrat, vous êtes trop riches donc pas de réduction possible ! Si je ne regrette pas d’avoir payé – et j’ai pu bénéficier d’autres aides -, cela reste assez discriminatoire, principalement envers les jeunes chercheurs et les indépendants.

Enfin, autre léger bémol – qui est en fait à la fois inconvénient et avantage : l’interdisciplinarité et la diversité des thématiques, champs de recherche et territoires m’a parfois donné l’impression de ne pas trop savoir quoi tirer de cette conférence. Certaines sessions me semblaient bien loin de mes propres recherches et la fatigue aidant, j’ai parfois eu l’impression d’être perdu face à une telle diversité ou de manque de background pour saisir tout à fait le propos de certains panels. C’est évidemment l’inconvénient commun aux « très grosses » conférences mais la conférence parfaite ne peut pas exister, right ?!?

Entrée des Examination Schools où se tenait la conférence à Oxford. Source : photographie personnelle.

J’invite tout chercheur – notamment francophone – travaillant au moins en partie, comme moi ! sur l’Asie du Sud-Est à s’intéresser à l’EuroSEAS et aux événements qui l’entourent. D’ailleurs, ce n’est pas un hasard si la nouvelle présidente est franco-italienne,Silvia Vignato ! Si les conférences n’ont lieu « que » tous les deux ans, les organisateurs souhaitent encadrer d’autres événements entre temps… et ils sont ouverts à toute proposition.

Ici, les prochains billets seront consacrés à des compte-rendus de différents panels auxquels j’ai pris part au cours de la conférence. 

 

 

 

 

 

Ciné-Asie // Le dernier vice-roi des Indes

Il y a quelques semaines sortait au cinéma « Le dernier vice-roi des Indes » de Gurinder Chadha, qui a précédemment réalisé Joue-la comme Beckham. L’occasion parfaite de mêler mes deux activités principales : l’histoire et le cinéma.

Le film débute au sein du palais royal de New Delhi où le personnel s’affaire afin d’accueillir le nouveau vice-roi des Indes, Lord Mountbatten, son épouse Edwina et leur fille Pamela. Si la chronologie est peu mise en avant dans le film, il faut savoir qu’ils arrivent en Inde en mars 1947. L’amiral qui a libéré la Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale a reçu une mission précise : préparer l’indépendance de l’Inde. Initialement prévue pour le début de l’année 1948, celle-ci est proclamée le 15 août 1947. Ainsi, le film suit cette route vers l’indépendance jusqu’à la partition et les déplacements de population qu’elle a induits. Cette intrigue historique se mêle très rapidement à une romance : Jeet, un hindou ayant été recruté spécialement pour être au service de Lord Mountbatten croise par hasard, après seulement quelques minutes dans l’enceinte du palais, Aaliason amour secret et (évidemment) impossible incarné par une musulmane promise (évidemment) à un musulman qui a disparu depuis la fin de la guerre. Si cette histoire d’amour mielleuse et son issue ne réservent aucune surprise aux spectateurs, ma réaction n’en est pas moins surprenante : j’ai détesté cette histoire d’amour ultra niaise et je déplore encore aujourd’hui qu’elle monopolise une bonne moitié du film. Se faisant, je trouve que le titre anglais – Viceroy’s House – reflète beaucoup mieux la réalité du film et sa nature hybride, entre docu-fiction et soap, que d’une véritable oeuvre cinématographique.

Si ce film m’a plutôt déçue, il a le mérite de revenir sur une période-clef de l’histoire indienne mais également britannique – la perte du « joyau » de son empire colonial – et introduit les principaux acteurs de ce tournant.L’enjeu est simple : que faire de cet immense territoire – un subcontinent dit-on – au sein duquel cohabitent différentes communautés, alors que l’idée d’une partition pointe le bout de son nez depuis une quinzaine d’années ?

La réalisatrice s’est appuyée sur deux ouvrages : The Shadow of the Great Game: the Untold Story of India’s Partition de Narendra Singh Sarila qui fut aide-de-camp de Mountbatten et membre de l’administration indienne, et Freedom At Midnight de Larry Collins et Dominique Lapierre. Je ne connaissais aucun de ces deux ouvrages et les quelques critiques que j’ai lues sur le deuxième me laissent dubitative…

Malgré un avis plus que mitigé, le film a parfois réussi à me « vendre du rêve » – et à me maintenir éveillée – en évoquant les mobilités étudiantes.

  • Partition et Pakistan

Les origines du Pakistan sont très brièvement présentées dans le film : le personnage de Jinnah, le leader de la Ligue musulmane fondée en 1906, évoque cette idée comme étant née au sein d’un groupe d’étudiants indiens musulmans en Angleterre au début des années 1930. Le parti-pris du film, prudemment affirmé, repose sur l’artificialité de la partition et de la séparation des communautés hindoue et musulmane. Elle provoque une haine décrite comme nouvelle, illustrée par de nombreuses scènes où des tensions apparaissent entre des individus vivant et travaillant ensemble depuis toujours – ou presque. En réalité, c’est un peu plus complexe que cela et la théorie des deux nations n’est pas née du jour au lendemain dans les couloirs d’une Inn of Courts – école de droit – londonienne. L’idée de partition est héritée de réflexions philosophiques anciennes. Elles ont connu un nouvel élan au cours de la période coloniale et ont été transposées en terme politique au sein de la Ligue musulmane et principalement par Jinnah.

Lord Mountbatten, Muhammad Ali Jinnah et Edwina Mountbatten à Delhi en 1947 Source : quora.com

Le « twist historique » du film – je vous épargnerai le twist romantique, je ne veux pas vous spoiler un scénario d’une originalité… inexistante –  met en avant les enjeux géopolitiques et géostratégiques de cette partition. Mountbatten réalise via la consultation d’archives que cette partition avait déjà été envisagée / négociée par son prédécesseur, Lord Wawell. Elle permettrait de maintenir une distance entre l’Inde de l’URSS – le Pakistan formant un territoire-tampon – et s’inscrit dans une logique de « pré-Guerre froide« . L’influence britannique serait préservée face aux Soviétiques et les premiers garderaient un accès privilégié sur le pétrole du Moyen-Orient. C’est l’idée de « Grand Jeu » reprise dans l’ouvrage de N.S. Sarila. La grande question que je me suis posée à ce moment-là est matérielle : on voit des archives diplomatiques à l’écran qui paraissent très authentiques. Il s’agit sans aucun doute d’un fac-similé mais cela m’a plu et m’a véritablement intrigué – et a suscité un petit regain d’intérêt...

  • Une élite anglicisée

L’entrée en scène de Jawaharlal Nehru – qui devient le premier Premier ministre de l’Inde indépendante dès le 15 août 1947 – est l’occasion d’introduire une élite anglicisée. Né à Karachi (au Pakistan actuel, ironie du sort), Nehru a – comme l’ensemble des leaders politiques indiens de l’époque (Gandhi, Jinnah, Ambedkarun intouchable qui est passé par Columbia avant de rejoindre la LSE ! – …) fait ses études au Royaume-Uni, de la très chic Harrow School au Trinity College de Cambridge. Ses manières anglaises sont soulignées – et pudiquement, sa proximité avec Edwina Mountbatten. Comme Gandhi et Jinnah, il a privilégié les études juridiques.

Jawaharlal Nehru en 1905 à Harrow School Source : Wikipedia

Si mon regret principal reste la greffe d’une histoire d’amour là où j’attendais un véritable film historique, je pense que certains éléments auraient mérité d’être mieux exploités. Le générique débute par un court récit de l’histoire familiale de Gurinder Chadha. Sa grand-mère a perdu un enfant au moment de la partition et a été séparée de sa famille. Sa migration l’a conduit à s’installer dans un camp de déplacés où elle a fini par retrouver son mari et ses enfants au bout de 18 mois. Mais alors, pourquoi ne pas avoir exploité cette histoire dès le départ, à la place d’une histoire d’amour aux allures peu réalistes ?

Future Log // 2e semestre 2017

Après un mois de juin qui a filé à une vitesse folle, je réalise à peine que cela fait déjà six mois que j’ai ouvert ce blog… Une petite pause en juillet – ce qui me permettra d’avancer dans mes archives britanniques qui commençaient à sérieusement me manquer ! –  puis je reprends dès août le rythme des colloques !

  • Du 16 au 18 août a lieu la conférence de l’EuroSEAS (European Association for South-East Asian Studies) à Oxford. Je participerai au panel organisé par Arnout van der Meer et Bart Luttikhuis sur le thème de « New Turning Point in South-East Asia History« . Mon papier portera sur le nationalisme et l’éducation au Vietnam durant la première décennie du XXe siècle.
  • La veille – 15 août – j’ai été sélectionnée pour participer à la EuroSEAS PhD Masterclass au cours de laquelle je devrais présenter mes travaux de thèse à un jury de senior academics, ainsi qu’aux autres doctorants sélectionnés, pour bénéficier de leurs conseils et commentaires. J’ai décidé de mettre l’accent sur la dimension régionale et internationale des mobilités étudiantes pendant ma courte présentation (10 mins – nous devons envoyer un papier ou chapitre de thèse 15 jours avant) et je m’appuierai sur la version améliorée de l’article rédigé pour le Workshop de Lisbonne en janvier dernier.
  • L’EuroSEAS sera également l’occasion d’effectuer un séjour en archives (British Library + AN à Kew) d’une semaine à Londres la semaine précédente, du 8 au 14 août ! Et de manger des fish’n’chips 🙂 Je nourris également l’espoir un peu fou d’avoir accès aux archives d’Oxford en plein mois d’août – l’espoir fait vivre !
  • En septembre, comme l’année dernière, direction la Suisse : le colloque international Shaping Education in the (Post)Colonial World : Actors, Paradigms, Entanglements, 1880s-1980s me permettra de retrouver mes confrères de Lisbonne le temps de proposer une étude comparée de la formation de l’enseignement supérieur en Asie coloniale française et britannique.

Le programme est dispo ici.

  • Octobre rimera avec retour à Nancy pour la conférence dont je vous ai déjà parlé et intitulée Universités et grandes écoles – Mobilités et circulations étudiantes et scientifiques d’hier à aujourd’hui. J’aimerais démontrer comment les mobilités étudiantes en Indochine ont eu une influence sur le développement de l’enseignement supérieur, dans la colonie comme en métropole.

En parallèle, quelques projets sont encore en cours d’élaboration qui pourraient éventuellement me conduire outre-manche en octobre-novembre, j’en reparlerai le moment venu. Un séjour à Aix de quelques jours serait également le bienvenu… Mais l’événement majeur de cette fin d’année sera sans aucun doute mon séjour en Inde, entre la fin novembre et la fin décembre. Je partirai donc visiter les archives nationales indiennes à New Delhi et y grefferai éventuellement en fonction de mes trouvailles un séjour à Calcutta !

Autour de la thèse // La SHCY 2017

La semaine du 20 juin, j’étais à la Rutgers University – Camden, New Jersey, à l’occasion de la conférence biennale de la Society for History of Children and Youth. Le thème de cette année était « Transition, transaction and transgression« , ce qui m’a permis de parler des mobilités des étudiants entre la Chine et l’Indochine, au début du XXe siècle.

Cette société est assez méconnue en France, me semble-t-il. Les études de l’enfance et de la jeunesse constituent une sorte de niche, très vivace dans le monde anglophone. À vrai dire, c’est grâce à mon « réseau anglophone » que j’ai connu cette société (merci David Pomfret qui m’a invitée à rejoindre son panel), ce qui n’avait l’air d’étonner personne lorsque j’ai pu en discuter pendant la conférence.

Si je suis généralement assez enthousiaste concernant les conférences, colloques ou séminaires auxquels j’assiste, la SHCY m’a tout de même particulièrement enthousiasmé – et pas seulement parce que les coffee breaks et repas en tout genre étaient particulièrement succulents ! Le thème de l’enfance et de la jeunesse me parle tout particulièrement et la totalité des panels auxquels j’ai assisté étaient très réussis. Même l’énorme crève attrapée le week-end précédent (merci le TGV Aix-Paris samedi soir avec la clim’ à fond qui soufflait en plein sur ma gorge !) n’a pas eu raison de mon attention. Petit retour d’expérience donc…

Jour 1 : Communication, éternuements et fruits de mer

Contrairement à mes deux communications précédentes, ma communication états-unienne était programmée le premier jour, en début d’après-midi. Je pouvais ainsi tâter le terrain au cours de la matinée : oui, le coffee break est parfait (j’insiste), les salles prévues pour les communications sont bien équipées et assez spacieuses sans être immenses (mention spéciale pour les écrans devant les salles qui annoncent le programme – amazing !) et l’ambiance à la fois académique et amicale.

Le premier panel auquel j’ai assisté s’intitulait « Conflict, identity, and displacement » et se composait de trois communications. Rosaria Franco a présenté les mesures d’accueil des enfants chinois arrivés à Hong Kong au cours de l’après-guerre, insistant sur les représentations qui en découlent, s’appuyant sur de nombreux documents iconographiques. La Guerre Froide conduit à un basculement d’un impérialisme britannique à un impérialisme davantage états-unien via un fort investissement américain concernant les structures et modalités d’accueil des jeunes Chinois. La question des droits de l’enfant est alors invoquée. Léger retour en arrière ensuite avec la question de l’internement des jeunes Britanniques vivant en Asie pendant la Seconde Guerre mondiale : cette thématique était totalement nouvelle pour moi – et entre désormais dans la longue liste de celles des thèmes sur lesquels j’aimerais travailler. Gabrielle Atwood Halko travaille à partir de récits et témoignages d’anciens internés, ce qui lui permet de mettre en avant la forte Britishness de ces enfants, confiants en l’avenir de leur nation. Enfin, Angie Sauer a évoqué le sort des enfants européens déplacés, envoyés aux États-Unis entre 1946-1952 et pris en charge par des sociétés luthériennes. Ces enfants âgés d’au moins 4 ou 5 ans étaient pour certains d’entre eux des rescapés des camps de concentration. Une tension existait entre leur vécu, leur situation et la représentation du « normal child » qui prédominait alors.

L’après-midi, après avoir écouté Kiran Garcha sur les enfants au sein des Black Panther et Edgar Liao sur la mobilisation de la jeunesse singapourienne dans les années 1950-1960 (panel « The Young et the Restless), je rejoignais mon propre panel intitulé « Youthful transgressions and trans-national mobilities from Europe to Asia« . Présidé par Rick Jobs, nous avons abordé une grande variété de sujet, des mobilités de la contre-culture hippie et des beachcombers (Rick Jobs et David Pomfret) à l’enrôlement des jeunes Malaisiens dans l’Indian National Army au cours de la Seconde Guerre mondiale (Christina Wu – ma collègue de Paris 1 !). Fidèle à ma thèse, j’ai parlé des mobilités étudiantes entre l’Indochine et la Chine entre 1900 et les années 1930 (diaporama disponible ici). Il s’agissait de mettre en avant la manière dont l’enseignement peut conduire à la transgression. Je reprenais alors l’idée largement répandue dans l’historiographie de la colonisation que l’enseignement « à l’occidentale » des populations colonisées a alimenté l’anticolonialisme et l’anti-impérialisme (ici, visible à travers les étudiants chinois). Cela permet de nuancer le contrôle des différentes administrations concernées sur la jeunesse et la capacité d’adaptation voire de pression de ces jeunes élèves. Si ma problématique s’intègre pleinement dans celles des colonial studies, l’originalité de mon papier s’inscrivait – en tout cas je l’espère – dans le croisement de deux types de mobilités, entre une population asiatique colonisée et l’autre non – et à travers des exemples encore peu étudiés.

Ma première partie s’appuyait sur le cas de l’École Pavie (1905-1908) à Hanoi, un établissement fondé spécialement pour les élèves chinois venus de Chine. Cet établissement a été peu étudié – Tracy C. Barrett y a réservé quelques pages dans The Chinese Diaspora in South-East Asia : The Overseas Chinese in IndoChina mais principalement sous l’angle de cette diaspora installée en Indochine. À travers des sources consultées à Aix et à Hanoi, mon approche se voulait davantage transnationale à travers un enchevêtrement d’acteurs : direction de l’Instruction publique et gouvernement général en Indochine, mandarins chinois, consuls français en Chine… L’action des étudiants sélectionnés pour étudier à l’École Pavie – dont les promotions n’excèderont jamais 25 personnes – est également importante : ils parviennent ainsi, à force de courriers, à obtenir la mise en place d’un cours d’art militaire. Ce sont eux également qui demandent à ne plus porter leurs tenues traditionnelles mais à adopter la mode occidentale – sous le regard prudent du directeur de l’école qui n’approuve ces nouvelles habitudes que dans le cadre des cours d’éducation physique. Certains d’entre eux vont même jusqu’à couper leurs nattes, symbole de la dynastie Qing. Dès la fin de l’année 1906, l’École Pavie devient un lieu de contestation : certains élèves rédigent des pamphlets en chinois, diffusés au Yunnan, leur province d’origine, afin de prévenir la population locale des visées impérialistes françaises. La construction du chemin de fer entre l’Indochine et le Sud de la Chine est utilisé comme une pièce à conviction de cet objectif de conquête. Par ailleurs, l’administration chinoise se plaint de plus en plus de l’attitude des anciens élèves à leur retour, anti-Français mais également anti-Qing.

L’école ferme donc ses portes à l’été 1908 sans pour autant que l’ensemble des élèves chinois soient contraints à quitter le Tonkin. La méfiance des Français grandit mais leurs craintes se concentrent tout de même sur les départs d’Indochinois. Daniel Hémery dans son article « Du patriotisme au Marxisme : l’immigration vietnamienne en France de 1926 à 1930 » met en avant l’ampleur des circulations d’étudiants vietnamiens vers la Chine au cours de l’entre-deux-guerres. Si cet aspect est encore « en cours de recherche » dans ma thèse, j’ai déjà pu consulter quelques documents mentionnant cette présence indochinoise autour d’un pôle majeur, Canton. Sun Yat-Sen y fonde en 1924 une université ainsi que l’Académie militaire de Whampoa – localisée sur une île à une dizaine de kilomètres de Canton avant de déménager à la fin de la décennie à Nankin.

Entrée de l’Académie militaire de Whampoa. Source : Wikipedia

Elles accueillent des Chinois mais également d’autres Asiatiques. En 1927, les Français estiment les Indochinois présents dans cette école autour d’une centaine pour environ deux mille Chinois. Comme à l’École Pavie, la première étape consiste à maîtriser la langue du pays d’accueil : le français en Indochine, le chinois – ici probablement le cantonais – en Chine. Ensuite, la formation est généralement militaire. La transgression précède en effet les études : les jeunes Vietnamiens qui partent en Chine cherchent à échapper à la domination coloniale et à apprendre comment lutter contre celle-ci. Une école préparatoire est d’ailleurs en projet en 1927, réservée aux Vietnamiens et Coréens désirant ensuite intégrer les écoles chinoises.

16 jeunes Vietnamiens étudiant en Chine – dont 14 à l’Académie militaire Whampoa, identifiés par les Français. Source : ANOM, SLOTFOM

La deuxième partie de ma présentation a été celle qui a suscité le plus de questions. Ainsi, j’aimerais déterminer l’impact des événements du 4 mai 1919 en Chine sur la jeunesse indochinoise. De plus, je sais également que les diplômés sont souvent enrôlés dans l’armée nationaliste chinoise. J’en déduis qu’ils font partie de régiments spéciaux, qu’ils ne se mêlent pas aux Chinois, mais sans en être totalement certaine. D’autres continuent leurs études ailleurs : les sources évoquent l’URSS – ce que j’ai déjà pu observer auparavant, mais également l’Allemagne et le Japon. J’aimerais en trouver davantage sur ces deux lieux. Notamment l’Allemagne, où j’ai déjà déterminé la présence d’Indiens dès les décennies 1910-1920. Bref, encore de belles perspectives de réflexion !

La journée s’est terminée avec la Keynote Address de Nara Milanich, construite autour de l’élaboration d’une baby jail au Texas au sein de laquelle cette associate professor de Columbia a travaillé en tant que traductrice. À travers un discours plus « politique » qu’académique et très américano-centré, Nara Milanich a mis l’accent sur le rôle des historiens dans le monde d’aujourd’hui.

Après cette longue journée, il ne nous restait plus qu’à rejoindre Philadelphie pour dîner à l’Oyster House entre panélistes. Vive la Clam Chowder et les Sautéed Mussels !

Jour 2 : Du Liban à la bioarchéologie, il n’y a qu’une session

Après une matinée à (commencer à) préparer mes communications pour le Congrès Asie, j’ai rejoint la conférence pour les communications de l’après-midi. Je ne voulais pas rater la communication de Dylan Baunavec qui j’avais pu discuter la veille, et qui travaille sur la jeunesse libanaise durant les guerres civiles. Il partageait son panel « Agency, Structure and Violence : Children and Youth Participation in Mid-Twentieth Century Movements«  avec Victoria Grieve qui travaille sur la Guerre Froide dans les écoles américaines et Melissa Brzychi qui permettait de confirmer la forte présence de l’Asie dans la conférence à travers son étude du rôle des jeunes en Chine socialiste. La politisation des enfants était au coeur de son propos et elle s’appuyait notamment sur de nombreux exemples issus de la période du Grand Bond en Avant.

Dylan, quant à lui, nous a présenté la production de martyrs au cours de la guerre civile libanaise à partir de différents exemples précis de jeunes hommes tués lors du conflit. L’étude des nécrologies, des comptes-rendus d’obsèques, de posters, etc. lui permet de faire une analyse fine du vocabulaire et champs lexicaux utilisés. Ainsi, les détails personnels disparaissent au profit d’une cause commune et la jeunesse – celle de la mobilisation – s’oppose à l’innocence de l’enfance. L’opposition entre la cause politique et les familles est parfois visible, notamment à travers l’exemple d’Imad Nuwayhid, dont Dylan a pu rencontrer certains proches.

Enfin, l’histoire du XIXe siècle était au programme de la fin de journée, ce qui m’a permis de découvrir la bioarchéologie, à travers les travaux de Meredith A.B. Ellis sur les cadavres d’enfants retrouvés à la Spring Street Presbytarian Church de New York.

Jour 3 : India power 🙂 

La dernière journée a débuté avec un premier panel sur l’Inde « Landscapes of learning – educational imaginaries in Early Twentieth Century India« . Parfait pour moi, même si la thématique de l’enseignement supérieur était aux abonnés absents. Emma Alexander et Sarada Balagopalan évoquèrent toutes deux la question du travail des enfants face à l’enseignement. Les travaux de Swapna Banerjee m’ont particulièrement captivé : elle se consacre au rôle de Rabindranath Tagore dans la mise en place de structures éducatives. Celui-ci rejette l’enseignement colonial britannique, émasculant la jeunesse indienne, et met en place une école au sein de sa propre maison où ses premiers élèves sont ses propres enfants.

L’après-midi, je suis allée écouter Nisha Poyyaprath Rayaroth sur la place des enfants dans le cirque en Inde. La question de la légalisation de cette activité et la similitude entre traitement des enfants et traitement des animaux était particulièrement riche. Cela m’a permis d’assister à l’ensemble du panel « Labor, representation and practice«  aux communications aussi riches que variées. Ainsi, Diana Volokanis présentait la formation des apprentis horlogers à Genève à travers les farces qui faisaient partie intégrante de leur formation.

La journée et la conférence se terminent par le panel « Migration, identity, and education » au sein duquel parlait Rachel Grace Newman que j’avais rencontrée à la fin de ma propre session. Travaillant sur les mobilités étudiantes entre les États-Unis et le Mexique (années 1920-1980), elle avait été ravie de découvrir qu’elle n’était pas la seule à travailler sur les mobilités étudiantes parmi les participants du colloque ! Au cours de sa présentation, « Senoritas on campus ? », j’ai réalisé que de nombreux points communs – malgré un décalage géographique commun – existaient entre nos travaux. Question des bourses, développement du nationalisme, tensions entre l’affirmation de soi et de ses origines et de l’adaptation à la société d’accueil… Cela m’a permis de conclure en beauté cette conférence, en espérant pouvoir m’impliquer activement dans la prochaine qui aura lieu à Sydney en 2019 !

Notice // Le Comité Paul-Bert de l’Alliance française

J’inaugure ici une nouvelle rubrique, sobrement intitulée « Notice ». L’objectif est de présenter brièvement des infrastructures, personnalités, événements, etc., déterminants pour mes recherches doctorales et parfois méconnus. Il s’agit ainsi d’une aide, d’une préparation à la rédaction de la thèse qui me permettra, je l’espère, de mieux structurer mes idées, tout en y ajoutant parfois des éléments que je ne pourrai inclure dans mon texte académique.

  • Présentation 

Le Comité Paul-Bert de l’Alliance française a été créé au siège de cette organisation en 1907. Son objectif est de patronner des jeunes Indochinois qui entreprennent un séjour d’études en France. La limite minimale d’âge ayant été fixée à dix ans, ces élèves fréquentent principalement des établissements d’enseignement primaire supérieur, secondaire ou supérieur. 

En effet, les départs pour la France augmentent à l’aube du vingtième siècle, conséquence de la volonté de familles indochinoises – généralement aisées – de permettre à leurs enfants de bénéficier d’un enseignement occidental, considéré comme modèle et reflet du progrès, mais également des autorités coloniales qui mettent en place les premières bourses. Il faut combler les manques de l’enseignement colonial et permettre la formation d’auxiliaires coloniaux et d’une élite loyale. Ainsi, cette initiative, qui semble d’abord indépendante des pouvoirs publics, résulte de l’action de différents acteurs. L’ancien inspecteur des colonies André Salles est présenté comme un des pères du Comité Paul-Bert alors qu’une société dite « indigène », la Société tonkinoise d’enseignement occidentalprône en faveur d’un patronage des jeunes Vietnamiens et octroie des bourses par l’intermédiaire de concours.

Le règlement du CPB est diffusé à partir de 1909. Composé de plusieurs pages et incluant des statistiques, il est d’une grande précision. Vous pouvez le consulter ici.

Les étudiants patronnés se divisent en deux catégories :

  • Les pupilles : ils sont sous contrôle total du Comité, grâce à la déclaration de représentation remplie et signée par le responsable légal de l’étudiant concerné. Ainsi, le Comité organise leur départ en choisissant de la date et du bateau les conduisant jusqu’à Marseille, en donnant des conseils sur les bagages à emporter. C’est également les membres du CPB qui orientent les élèves vers un établissement précis : il s’agit de leur faire suivre des études pratiques et utiles à la colonie qui les conduisent vers des écoles professionnelles, école pratique coloniale, écoles normales…. Et surtout, un contrôle financier fort est exercé puisque les parents doivent envoyer la somme d’argent fixée au préalable au « patron ».

En échange, les tuteurs du CPB donnent régulièrement des nouvelles aux familles. La collaboration avec des établissements métropolitains permet également d’organiser la remise de prix, de récompenses aux meilleurs élèves. Ces cérémonies sont médiatisées et la classe politique française y participe.

Source : Le Gaulois, 12 août 1908

Parfois, le comité doit gérer des situations extrêmes – comme le décès de certains pupilles (cf. ce billet).

L’élève cambodgien Roeum, décédé en 1913 de la fièvre typhoïde. Le Comité Paul-Bert organise ses funérailles en France, à Saint-Pons et publie un livret d’hommage.

Source : Gallica

  • Les protégés : En échange du paiement de la cotisation, ils ne bénéficient que de conseils, aucun contrôle strict n’est exercé sur eux. C’est dans cette catégorie – qui reste minoritaire quantitativement – que l’on trouve le plus d’étudiants dans les facultés, à Paris ou en province (on retrouve notamment Nancy).
  • Enjeux de la recherche

Le Comité Paul-Bert joue un rôle central dans ma recherche, pour la période allant de 1905 à 1920, en ce qu’il cherche à contrôler et encadrer des circulations étudiantes. Alors que son rôle est valorisé par le monde colonial et politique et assez fortement médiatisé (il suffit de taper « Comité Paul-Bert » dans Gallica pour s’en rendre compte !), l’historiographie l’a peu étudié. Seulement quelques mentions rapides existent. Par ailleurs, la dimension lacunaire des archives de l’Alliance française rend la tache plus difficile : les archives de l’Alliance française ont été réquisitionnées par les nazis dans la Seconde Guerre mondiale puis sans doute par les Soviétiques. Au moment du rapatriement vers la France, les dossiers auraient été particulièrement peu épais. J’ai découvert lors du congrès de la FCHS, il y a deux jours, que cette situation est d’autant plus étrange que d’autres organisations dont les archives avaient été déménagées ont été renvoyés en France d’une manière beaucoup plus complète !

Mes objectifs concernant le Comité sont multiples :

  • Avoir accès à des listes d’étudiants patronnés afin de quantifier mais aussi de déterminer le statut des patronnés. Mes travaux ne concernant pas l’enseignement primaire et secondaire, il s’agit de calculer le pourcentage d’étudiants post-secondaires parmi les patronés.

Dans mon mémoire de M2, j’avais déjà pu trouver des listes avec les régions d’origines des étudiants autour de 1910. On retrouve la prédominance tonkinoise et cochinchinoise qui est un classique de la sociologie des étudiants indochinois à l’époque coloniale :

Origine des pupilles du Comité Paul-Bert en 1909 (Réalisation personnelle à partir de données trouvées aux ANOM, issue de mon mémoire de M2)

  • Analyser les conditions de voyage, d’études, de contrôle.
  • Déterminer la date de disparition du Comité : c’est LE grand mystère de ce Comité, il est très difficile de savoir quand il interrompt son action. Mon intuition est qu’il disparaît avec la réforme de l’enseignement et la formation d’un véritable enseignement supérieur colonial en 1917-1918 par Albert Sarraut. En 1921, un article des Annales coloniales intutilé « les indigènes de nos colonies bolchévisent la France » (dispo ici) mentionnent le rôle « jadis » du CPB « qui veillait sur les indigènes vivant à Paris. ». Si le CPB semble être ici assez méconnu – le CPB n’ayant jamais été exclusivement centré sur les étudiants de Paris -, son importance tout comme sa disparition sont avérés.
  • Enfin, dans une optique comparative et qui dépasse le cadre strict de ma thèse, j’aimerais situer le Comité au sein des activités de l’Alliance française et notamment étudier la présence – ou l’absence – d’expériences similaires au sein d’autres espaces. Dans ce cadre, ma rencontre avec Janet Horne vendredi dernier va être primordiale 🙂

Autour de la thèse // Nancy, un pôle des mobilités étudiantes ?

Entre mes séjours à Hanoi et à Londres, cette deuxième année de thèse m’a aussi conduite dans une autre contrainte lointaine… La Lorraine ! 

Le 30 mai avait lieu une journée d’études préparatoire à un colloque international qui se tiendra à Nancy en octobre prochain sur le thème « Universités et Grandes écoles : mobilités étudiantes et scientifiques. Perspective socio-historique et contemporaine« .

Ma participation à cette journée d’études est le résultat de ma rencontre avec Yamina Bettahar, lors d’un colloque à Fribourg en septembre 2016. J’avais découvert quelques mois auparavant des archives, consultées à la Courneuve, mentionnant la présence d’étudiants et professeurs d’Inde britannique à Nancy. Le cas d’un étudiant, Kashir Dass, avait retenu mon attention. Celui-ci avait été accepté à l’École des eaux et forêts de Nancy. Le MAE et l’ambassade britannique en France s’inquiétaient alors des conditions d’accueil du jeune homme, cherchant à lui obtenir une place au sein d’une famille nancéienne. En parallèle, différents dossiers mentionnaient des visites d’écoles lorraines par des Indiens et des Britanniques soucieux d’optimiser la gestion du patrimoine forestier indien.

Ayant commencé mes études supérieures à Nancy, le rôle de cette ville m’a d’abord beaucoup amusée. Je ne connaissais alors pas grand-chose sur l’histoire de l’enseignement supérieur dans cette ville et j’appris avec beaucoup d’intérêt, grâce à un camarade doctorant, que l’École des eaux et forêts bénéficiait d’une aura internationale ! Une nouvelle mission se dessinait dans le cadre de ma thèse : déterminer dans quelle mesure Nancy a pu attirer des étudiants coloniaux, indochinois comme indiens, et donc, par extension, en faire un des pôles de mon étude croisée des mobilités étudiantes.

Yamina Bettahar était donc LA personne à rencontrer : elle travaille – en partie, car ses domaines de recherches sont variés – sur les mobilités étudiantes internationales avec un focus sur Nancy et la Lorraine, a beaucoup étudié les mobilités des étudiants coloniaux d’Afrique du Nord et notamment à travers l’attractivité des institutions scientifiques ! Le moment du déjeuner fut donc fatidique et le début d’une collaboration d’ores et déjà très riche.

S’ensuivit une première journée de travail à Nancy : notre projet est d’étudier le rôle impérial, transimpérial et international de l’École des eaux et forêts et de l’Institut colonial de cette ville grâce à une collaboration qui permettait d’avoir accès aux archives nancéiennes – et donc des institutions concernées – grâce à Yamina tandis que je me concentre sur les archives disponibles à Paris (La Courneuve et BNF principalement). Les archives nancéiennes contiennent notamment les registres des étudiants ayant fréquenté l’école. Un travail aussi bien qualitatif que quantitatif est donc à mener. Cependant, pour l’instant, il nous semble difficile d’avoir accès à ces registres pour la période post-Grande Guerre : une affaire à suivre donc !… Et le but « ultime » est de publier un article écrit à quatre mains d’ici la fin de l’année 2017.

En parallèle, Yamina m’a présenté et intégré à son projet de colloque international, qui mêlera approche historique et sociologique. Je retrouve donc l’approche multidisciplinaire et la chronologie « large » et surtout décloisonnante, qui fait écho à la journée d’études du 18 mai.

La journée d’études du 30 mai m’a donc permis de revenir à mes tous premiers travaux, ma présentation portant sur les mobilités des étudiants indochinois vers la France pour la période 1900-1939(1). J’ai élargi les bornes d’une de mes premières communications, faite à Montréal en juillet dernier et qui se concentrait sur l’entre-deux-guerres. Cette période correspond à l’apogée des mobilités étudiantes vers la France et a d’ailleurs été la plus étudiée par les chercheurs (2), souvent avec un accent sur la dimension politique et nationaliste de ces circulations. Une partie de mon travail consiste à élargir cette approche et donc à souligner la chronologie plus large des mobilités étudiantes. Les premiers étudiants partent en effet dès la deuxième moitié du XIXe siècle vers la métropole. Si leur nombre demeure réduit, cela permet tout de même de souligner la volonté d’une partie des élites locales de faire bénéficier leurs enfants d’un enseignement occidental et considéré comme moderne. Le nombre de départs augmente donc progressivement alors que les tentatives de contrôle par les autorités coloniales se développent. 1908 constitue alors un tournant dans l’encadrement avec le rôle du nouveau gouverneur général Antony Klobukowski. Il réforme des structures préexistantes comme la Mission permanente indochinoise en France, en crée de nouvelles et ce désir de contrôle est renforcé par l’action d’acteurs non-gouvernementaux comme le Comité Paul-Bert de l’Alliance françaiseJusqu’à la Seconde Guerre mondiale, on assiste à une multiplication des arrêtés et autres actions visant à contrôler les mobilités. Mais elles concernent principalement les étudiants boursiers. Les mesures visant à limiter les départs d’étudiants libres paraissent très limitées, si ce n’est inexistantes, alors qu’ils sont beaucoup plus nombreux. Mon hypothèse : les boursiers sont à l’origine d’un investissement financier, dans un but précis (= obtenir des connaissances pour participer au développement de l’Indochine) : il faut donc qu’il y ait un « retour sur investissement ». Les diplômés ayant obtenu des bourses pour leurs études sont tenus de rentrer dans la colonie afin de mettre en pratique leur savoir : les arrêtés précisent généralement que toute dérive conduira au rapatriement de l’étudiant et au remboursement des sommes offertes. L’idée d’études utiles (médecines, études industrielles…) prédomine, au détriment d’autres disciplines considérées comme improductives ou dangereuses, à l’exemple du droit.

Afin de m’écarter de la prédominance historiographique de la dimension politique des circulations, la deuxième partie de mon exposé présentait les modalités d’accueil, très variées. L’arrivée en France, par la mer et via Marseille, ne doit pas masquer la variété des conditions de voyage. Certains bénéficient de billets à bord des navires des Messageries maritimes, tandis que d’autres doivent y trouver un emploi ou voyager clandestinement. Les logements sur place varient (internats, logement chez l’habitant, logement individuel…). La nécessité de former une communauté indochinoise en France est souvent mise en avant dans les archives : la vie collective est présentée comme la condition indispensable à un bon séjour, limitant la nostalgie mais également les risques de succomber à diverses tentations (jeux d’argent, prostitution…) Il faut attendre les années 1925-1930 pour que les premières « superstructures » voient le jour : mon exposé s’achevait par la présentation de deux d’entre elles, le SAMI (Service d’assistance morale et intellectuelle aux Indochinois) et la Maison des étudiants de l’Indochine de la CIUP, déjà évoquée ici.

Nancy est donc un pôle de mobilités étudiantes à tous les niveaux : pour les étudiants des empires coloniaux du début du XXe siècle mais aussi pour les doctorantes comme moi, qui viennent y éprouver leurs hypothèses et premières conclusions 🙂

(1) Mon diaporama est consultable ici

(2) Voir notamment : Daniel Hémery, « Du patriotisme au marxisme : l’immigration vietnamienne en France de 1926 à 1930 », Le Mouvement social, n°90, 1975 ;  

Trinh van Thao, L’école française en Indochine, Paris, Khartala, 1995 ; 

Scott McConnell, Leftward Journey. The Education of Vietnamese Students in France, 1919-1939, New Brunswick-Oxford, Transaction Publishes, 1989… 

 

 

Journée d’études // Interconnexions [post-]coloniales

Le 18 mai prochain aura lieu ma première journée d’études en tant que co-organisatrice, sous le nom « Interconnexions (post-)coloniales, XX-XXIe siècle« , l’occasion pour moi de revenir sur l’organisation de cette journée.

Cliquez ici pour le programme détaillé

Ce projet est né il y a environ un an, à la suite d’une formation doctorale – comme quoi, il ne faut jamais sous-estimer l’utilité de ces formations^^ – qui n’avait pourtant rien à voir avec la thématique de la journée. J’y ai rencontré Karim Mammasse, un autre doctorant en histoire contemporaine qui travaille sur le budget militaire de la France entre les années 1940 et 1970. De mémoire, nous étions trois doctorants en contempo lors de la formation et nous travaillions tous sur des sujets qui touchaient de près ou d’un peu plus loin avec les territoires coloniaux. Karim eut la bonne idée de nous écrire à la fin de cette formation pour savoir si l’organisation d’une journée d’études autour d’une approche commune à nos travaux nous intéressait… Et j’ai dit « oui » !

Je m’embarquais alors dans une aventure toute nouvelle, quelques jours seulement avant ma toute première conférence (qui m’a amenée jusqu’à Hong Kong, mais c’est une autre histoire), et je n’avais donc pas du tout idée de comment tout cela allait se dérouler. Heureusement, Karim avait une vision plus claire des choses et nous avons commencé à organiser des réunions régulières dans une salle prêtée par notre UMR commun.

Quand je dis que la thèse est l’occasion de nombreuses rencontres enrichissantes, cette JE en est la preuve. Nos réunions mensuelles – ou bimestrielles selon la période – nous ont fait rencontrer Virginie Durand, ingénieure d’études à l’UMR Sirice et, élément important, secrétaire de rédaction des Cahiers Sirice. Grâce à elle, nous avons pu présenter notre projet au directeur de l’UMR et obtenir nos premiers soutiens. Et surtout Virginie nous a donné tous les conseils pour mettre en oeuvre notre journée. C’était notamment indispensable concernant les temporalités : je n’avais qu’une vague idée des délais nécessaires pour mener à bien notre projet, entre la constitution du comité scientifiquela rédaction et diffusion de l’appel à communications, la sélection des propositions reçues (et le gros stress pendant les semaines précédentes de ne recevoir aucune proposition haha) et enfin l’organisation matérielle de la journée.

En revanche, nous avons eu une idée précise relativement rapidement de notre thématique : nous voulions décloisonner l’histoire impériale et coloniale en travaillant sur les connexions entre les acteurs de la colonisation à travers les influences, concurrences et collaborations éventuelles ! Les chronologies différentes et complémentaires de nos recherches nous ont conduit à diviser notre approche en deux temps : la période coloniale et la période post-coloniale. À partir de là, je pense que le titre définitif de notre événement est assez clair !

(Sachez tout de même que notre premier titre – présent sur l’appel – faisait trois kilomètres de long « Influences, dépendances et interdépendances dans les espaces coloniaux et postcoloniaux du XXe siècle à nos jours » et nous sommes donc d’autant plus fiers du rendu final !)

Je ne sais plus exactement comment est venue l’idée de faire quelque chose de multidisciplinaire mais c’est un élément auquel je suis particulièrement attachée. Je trouve vraiment dommage de constater parfois un certain cloisonnement – voire une concurrence – entre différentes disciplines. Selon moi, l’idée d’une « science globale » reposant sur des discussions, des échanges, un partage entre chercheurs de différents champs est fondamentale. Cela ne veut pas dire que chacun doit faire de tout, au contraire, mais qu’il ne faut pas que l’histoire soit seulement destiné aux historiens… J’ai utilisé mon réseau d’ancienne étudiante de l’Institut français de Géopolitique pour lancer cette dynamique multidisciplinaire. Ainsi, le 18 mai, il y aura deux interventions de géopolitologues et une d’un économiste 🙂

Il fallait également constituer le fameux comité scientifique : nos directeurs de thèse respectifs y étaient intégrés de fait tout comme le directeur de l’UMR. Ensuite, nous avons contacté différents professeurs et maîtres de conférence dans les différentes disciplines que nous souhaitions couvrir. Le travail a été réalisé en deux temps : tout d’abord, utilisation de notre réseau ou de celui de nos DR puis recherche de profils susceptibles d’être intéressés. Cela nous a permis de constituer un CS assez varié, ce qui fut très utile lors de la sélection des communications.

L’appel a été diffusé courant octobre sur différentes plateformes (calenda, H-net, GIS Asie…) ainsi que par courriel via differentes écoles doctorales, la lettre de l’UMR, etc. Nous avions fixé la deadline à début décembre. En octobre-novembre nous avons reçu quelques propositions mais le plus gros est arrivé la dernière semaine. Les derniers jours ont été particulièrement fructueux, il « pleuvait des propositions » aussi variées les unes que les autres !

Il a donc fallu passer à une étape difficile : la sélection des propositions. En effet, nous avons reçu énormément de propositions intéressantes alors que nous n’avions que 8 voire 9 places disponibles dans notre journée (en prenant en compte que Karim et moi devions ajouter nos propres communications). C’est ici que le comité scientifique entre en jeu : nous leur avons communiquer les propositions en leur demandant de les trier ! Cela a permis d’écarter toutes celles qui ne collaient pas tout à fait à notre appel. Funfact : nous avons ainsi découvert qu’une autre thématique transparaissait à travers certaines communications autour de la transition colonial-post-colonial, en histoire de l’Afrique notamment. Pour départager, nous avons également demandé à 3-4 chercheurs d’affiner leur proposition de communication dans le but de faciliter notre sélection. Bon, ils l’ont tous très bien fait, ce qui n’a pas tant aidé que ça ^^’ mais cela nous rassurait sur la qualité des candidats ! Ensuite, nous avons tout simplement pris en compte le classement des membres du CS, les mathématiques nous ont donc sauvé… J’insiste sur l’aspect difficile de ce choix – qui ne fut pas tout le temps un moment agréable, notamment lorsque j’ai dû annoncer à un candidat – que je connaissais et dont je trouvais la proposition aussi passionnante que prometteuse – qu’il n’avait pas été retenu…

Une fois cette phase de sélection achevée, il ne restait « plus qu’à » finaliser le programme en organisant les interventions d’une manière logique. Heureusement pour nous, les propositions sélectionnées se partageaient assez équitablement entre périodes coloniale et post-coloniale, ce qui facilita la division de la journée en deux ! Ensuite, nous avons dû gérer les questions plus matérielles : une petite victoire avec l’obtention de la salle Marc Bloch (pour ceux qui connaissent Paris 1, vous savez que certaines salles sont petites et sombres, voire mal équipées, et donc peu engageantes pour une journée d’études. La Marc Bloch est certes vieillissante mais spacieuse et relativement claire !) et une grosse victoire pour notre demande de budget qui a été acceptée par l’UMR ! Ce qui nous a permis de prendre en charge les déplacements et logements des intervenants venant de loin et surtout de prévoir un bon buffet pour les pauses et le déjeuner (détail très important !) Nous avons été dans la foulée labellisés « journée des doctorants de l’UMR ».

À dix jours de l’événement, nous sommes en mode « publicité » : toutes les occasions sont saisies pour accrocher nos affiches, dans les fac mais aussi les bibliothèques et centres d’archives. Et nous inondons également internet ! Ma propre communication est quasiment prête (ce dont je suis assez fière, aussi « tôt » avant le jour J) et il nous reste à peaufiner notre introduction… Bref, ça devient bon 🙂

« Making-Of » // Le corps étudiant à l’épreuve de l’Empire

Si la dimension « intellectuelle » des circulations étudiantes paraît au premier abord prédominante – il s’agit de « nourrir son cerveau » afin d’obtenir un diplôme, sésame pour un emploi et/ou une bonne position sociale – le corps transparaît à travers de nombreuses archives et documents que je consulte. C’est cette idée que j’ai tenté de présenter et développer lors de la « Ve journée des doctorants du CIRLEP », organisée par Marine Galiné et Tim Heron à l’Université de Reims Champagne-Ardenne, le 4 avril dernier :

Cette journée d’études a été à l’origine de plusieurs « défis » pour moi :

1°/ Le CIRLEP est un centre de recherche interdisciplinaire sur « les langues et la pensée » : à travers cette dénomination volontairement vague, le centre inclut des doctorants en linguistique, langues et civilisations étrangères et en philosophie. Pas d’historiens – même si ce constat peut être relativisé, les civilisationnistes se rapprochant des historiens (mais je ne veux pas entrer dans un débat sur la nature et les objectifs des disciplines qui risquerait de devenir conflictuel ^^) : il s’agissait donc de présenter le plus clairement possible ma méthode ainsi que l’état de l’art, l’historiographie. 

Par ailleurs, j’étais également la seule à traiter d’un sujet colonial et asiatique, ce qui demandait un mini-effort de contextualisation, tout à fait évident. En réalité, chaque intervenant devait faire le même effort puisque les sujets et thématiques étaient très variés (cf. le programme peu lisible ci-dessus), ce qui a permis de découvrir de nouveaux auteurs en littérature anglophone (qui viennent agrandir ma liste déjà bien fournie de livres à lire !)… et je ne parle pas des philosophes qui ont dû présenter le spinozisme à des novices comme moi !

De ce côté-là, d’après les échos post-communication, je pense avoir plutôt bien réussi cette première mission.

2°/ Le deuxième défi est apparu au cours de la préparation de ma communication. La question du corps, dans le contexte de mes recherches, constitue ce que je nomme une « problématique secondaire ». Ce n’est pas le coeur de mon étude mais c’est un élément indispensable, qui transparaît à de multiples reprises et de différentes manières.

Cela a été visible dès les premières réflexions autour de la thématique « crise du corps », lors de discussions avec Marine lors de pause-café à la BnF. Plusieurs idées me venaient systématiquement à l’esprit – la transformation vestimentaire de Gandhi lors de son séjour londonien, les cas de malades indochinois… – sans forcément qu’il y ait des liens évidents entre eux. Ma mission était donc d’organiser tout ça, de trouver du liant tout en essayant de mesurer l’impact corporel de ces mobilités étudiantes indiennes et indochinoises.

Pour cela, j’ai eu recours à la typologie : il s’agissait d’abord de classer ces impacts corporels. Les trois principaux sont donc l’impact biomédical, c’est-à-dire les maladies, à l’issue parfois fatale, l’impact alimentaire et l’impact vestimentaire. Il ne s’agit pas d’un tableau exhaustif mais de trois éléments qui sont particulièrement présents dans mon corpus de sources.

La catégorie dite « biomédicale » est particulièrement visible dans les archives du Gouvernement général de l’Indochine. Elle transparaît dans les arrêtés réglementant les bourses – à travers la mention de visites médicales ou de certificats obligatoires -, dans les dossiers de boursiers dont certains demandent une aide ou un rapatriement pour cause de maladie ou encore dans des dossiers concernant l’encadrement des étudiants envoyés en France. Ainsi, un dossier est exclusivement consacré à la mise en place d’une contre-visite médicale à la suite du décès d’un étudiant originaire de Haiphong, Huong, et qui était patroné par le Comité Paul-Bert de l’Alliance française, une organisation non gouvernementale destinée à encadrer les Indochinois envoyés en France.

Source : ANOM (Aix-en-Provence)

Ce sont les crises du corps les plus graves (tuberculose, typhoïde, voire décès) qui suscitent l’intérêt des colonisateurs et des différents acteurs concernés par les mobilités, alors que les étudiants eux-mêmes ne semblent solliciter l’administration que lors de crises « graves ». Cela perdure jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. En 1932, près de vingt ans après le décès de Huong, deux décès à la Maison des étudiants de l’Indochine conduisent à l’ouverture d’un service de santé au sein de cette résidence, encore exclusif à l’échelle de la Cité !

Les deux dernières catégories – vestimentaires et alimentaires – me permettaient d’interroger la possibilité d’une occidentalisation des corps colonisés par le voyage d’études, bien visible dans le cas de Gandhi qui adopte la mode anglaise à la fin des années 1880… :

Gandhi (en bas à droite) en 1890 sur l’île de Wight

Source : Wikipedia Commons

… Mais qui mérite d’être nuancée puisque d’autres photographies, parfois plus récentes, présentent des étudiants en métropole portant des tenues indiennes (cf. cet article qui présente en introduction une photographie d’une promotion du Maria Grey Training College en 1905-1907 avec une Indienne portant le sari). Les archives, principalement les dossiers d’étudiants que j’ai pu consulter jusqu’ici, ne comprennent pas de photographies d’étudiants. Il est donc difficile de mesurer cet impact vestimentaire des mobilités étudiantes, visible à travers quelques cas à l’instar de Gandhi ou de l’élève cambodgien Roeum, décédé en France en 1913 et dont le livre d’hommage post-hume comporte un portrait photographique.

Il faut également garder à l’esprit que les modes occidentales pouvaient être adoptées dans les colonies : c’est notamment le cas d’une partie des élites indochinoises qui cherchait ainsi à obtenir une reconnaissance sociale de la part des Français (voir ici l’ouvrage collectif dirigé par F. Guillemot et A. Larcher sur La colonisation des corps de l’Indochine au Vietnam, paru en 2014, et notamment sa passionnante introduction).

Le défi sous-jacent à ce morcellement des idées est donc la quantification des effets corporels, défi qui peut être élargi à l’ensemble de mes recherches puisque quantifier les mobilités étudiantes s’avère assez complexe.

3°/ Le défi historiographique : si le corps est un des objets des colonial studies depuis la fin du XXe siècle, je maîtrisais (voire maîtrise) peu l’historiographie de la question. L’ouvrage de Guillemot et Larcher a ainsi été d’une aide précieuse pour moi et j’ai également eu le plaisir de ressortir mon Atlande des sociétés coloniales, ma bible de l’agrégation, qui m’a fourni quelques pistes…

Cependant, dans le cadre d’un article scientifique éventuellement envisagé à la suite de la journée du 4 avril (et qui présente donc d’autres enjeux qu’une communication limitée à 20 minutes), il m’est nécessaire d’ouvrir ces perspectives historiographiques. Ainsi, toute référence précise sur l’histoire du corps au XXe siècle est la bienvenue de la part de tout lecteur ayant échoué ici ^^

Enfin, toujours dans le cadre d’une publication, il me semble utile d’élargir le cadre géographique de mon étude, afin qu’elle corresponde davantage à mes recherches. Les conséquences corporelles ne sont pas seulement visibles dans le cadre du voyage entre la colonie et la métropole. Certains documents évoquent des transformations physiques en Indochine dans le cadre de voyage d’études : c’est le cas de certains étudiants chinois, fils de mandarins du Yunnan, qui coupent leurs nattes au cours de leur séjour à l’école Pavie de Hanoi. L’approche corporelle me semble donc riche en perspectives de recherches réjouissantes !

« Making-Of » // Autour du Vietnam et de la Corée

Les 3 et 4 mars derniers, j’ai participé à la conférence internationale « Vietnam and Korea as « Longue Durée » Subject of Comparison » à Hanoi. Finalement, la conférence ne s’est pas déroulée dans les locaux historiques dont je vous ai déjà parlé mais cela n’a diminué en rien la qualité de cet événement, aussi bien intellectuellement que gastronomiquement (détail très important) et « organisationnellement ».

 

Ma communication s’intitulait « Vietnam and Korea « Higher » Education in the Early 20th Century. A Compared Study through Colonial Archives ». En effet, à la lecture du CFP il y a presque un an, je m’étais souvenue que j’avais trouvé lors d’un séjour aux ANOM à Aix un dossier intitulé « Rapport sur l’enseignement en Corée », daté de 1910 et conservé dans le fonds du Gouvernement général de l’Indochine :

Mes recherches ne portant pas sur la Corée, ce dossier me semblait être le prétexte idéal pour proposer un papier, fondé sur une comparaison, certes, mais orienté autour de l’administration en Indochine.

En septembre, j’apprenais que celui-ci était accepté : pleine d’ambition, j’avais d’abord cru que je trouverais facilement d’autres dossiers similaires. Ce ne fut pas le cas (il est possible qu’ils existent mais mes autres obligations m’ont conduite à restreindre mes recherches) et je décidais de limiter mon draft paper, attendu pour le 15 janvier, à l’analyse de ma première trouvaille. Ce n’était pas vraiment un problème : le dossier a beau être relativement court (13 pages), il est très riche : il se compose de deux lettres échangées entre l’Inspecteur-conseil de l’Instruction publique en Indochine et le gouverneur général Antony Klobukowski (2 pages) et surtout d’une traduction en français de la partie « Éducation » du rapport sur la Corée en 1908-1909, rédigé – initialement en anglais – par le Résident supérieur japonais en Corée.

Sommaire du chapitre sur l’éducation

1. Private Schools
2. Funds to Private Schools
3. Educational Societies
4. Schoolbooks published by theGovernment
5. Schoolbooks published by independents

6. Female Education
7. Development of Public Schools

8. Schools of Foreign Languages

9. Higher school

10.Song Gyun Koan

11.Korean Students in Japan

12.Japanese Schools in Korea

L’intérêt de ce document, c’est sa dimension comparative qui existe dès la traduction en français du rapport. Dans la première lettre, l’Inspecteur-conseil explique que selon lui « les renseignements qu’il contient (…) pourraient d’autant plus intéresser (le gouverneur général de l’Indochine) qu’ils concernent un pays où le problème de la transformation de l’enseignement comporte des données assez semblables à celles qu’il présente en Indochine« . Concernant l’enseignement supérieur, nous sommes en présence de deux territoires qui n’ont pas d’université : la tentative de la dynastie Yi à la fin du XIXe siècle a été un échec et l’Université indochinoise ouverte à Hanoi en 1907 a fermé ses portes en 1908. Par ailleurs, Japonais et Français mettent en avant la dimension utile des études. Les formations techniques et professionnelles sont valorisées, dans les domaines de la médecine ou de l’agriculture par exemple.Pourquoi un résident supérieur ? Depuis 1905, la Corée est un protectorat japonais. Cela signifie qu’un gouvernement coréen est maintenu mais il est assisté de conseillers japonais. Le résident est à la tête de cette présence japonaise ambiguë, il représente le Japon en Corée et par là, son gouvernement indirect. Tout au long du rapport, on ne cesse de mentionner les réformes prises par le gouvernement coréen, le rôle de la maison impériale, etc. alors qu’entre 1905-1910, pour résumer, ce sont les Japonais qui tirent les ficelles de la politique coréenne. L’ironie du sort, c’est que la traduction française n’est réalisée qu’en 1910 alors que le Japon annexe la Corée, qui devient donc une colonie.

Si le chapitre du Rapport concerne l’éducation en général, une comparaison avec le rapport précédent m’a permis de mettre en avant une valorisation récente de l’enseignement supérieur. Tout cela fut très pratique afin de justifier mon approche – alors que je suis moi-même beaucoup plus à l’aise avec les questions liées à l’enseignement supérieur qu’avec l’enseignement primaire et secondaire.

Mon papier a été divisé en deux grandes parties :

La première « Towards Higher Education » est consacré aux chemins menant à l’enseignement supérieur. Il s’agit d’abord de revenir sur l’enseignement supérieur préexistant à la présence française et japonaise afin de souligner les transformations entreprises par ces derniers. Dans les deux cas, il ne s’agit pas de faire tabula rasa du passé mais de le remodeler, de le remanier au service de l’enseignement colonial. La question de la langue (mon I.B. ^^) devient alors primordiale : que faire du français et du japonais ? L’association français – quoc ngu en Indochine fait face à l’intérêt des Coréens pour l’apprentissage du japonais. L’accès à un enseignement supérieur métropolitain rend indispensable la maîtrise des langues du colonisateur. Enfin, l’enseignement dit « supérieur » se trouve au sommet de la pyramide de l’enseignement. Les petits chanceux coréens et vietnamiens qui arrivent à atteindre ce sommet de l’éducation ont réussi à passer les étapes de l’enseignement primaire et du « secondaire ». Le succès du primaire nourrit les promotions de l’enseignement supérieur : « the higher school has known an increase of its number of applicants due to the increase of graduated students from the primary schools » : c’est le système des vases communicants pour résumer… Toute proportion gardée : la majorité des diplômés du primaire ne poursuivant par leurs études.

Lors de la conférence, j’ai surtout développé ma deuxième partie sur l’enseignement supérieur même. Il s’agissait d’abord de rappeler que les deux systèmes d’enseignement « supérieur » ou « approfondi » (« further education » in English) sont dépourvus d’université. Les Japonais comme les Français se satisfont de ce système et ne cherchent pas à re-créer d’université, d’où l’intérêt de Klobukowski pour le cas coréen. Cette absence universitaire n’empêche pas la création d’un enseignement d’écoles supérieures que j’ai associé aux écoles professionnelles, techniques, complémentaires (cf. mon billet sur ce qu’est un étudiant en Asie coloniale), ce que j’ai tenté de résumer dans le tableau (brouillon déjà modifié plusieurs fois) suivant :

J’ai ensuite découpé ce tableau en deux catégories – et demi (ici encore, c’est une réflexion en cours, susceptible de modifications) :

  • Catégorie 1 (4 premières lignes) : L’enseignement complémentaire et professionnelle : il correspond davantage à un enseignement secondaire / professionel voir à un enseignement primaire supérieur dans le cas français.
  • Catégorie 2 (lignes 5 à 9) : un enseignement supérieur ou technique qui correspond – au moins en partie – à des écoles / facultés / institutions universitaires dans les métropoles.
  • Catégorie 2 et demi (dernières lignes) : elle me permet de mettre l’accent sur l’intérêt accordé par les Français à l’art et l’artisanat alors que, selon mes lectures, les Japonais ont une approche davantage assimilatrice culturellement parlant.

Il n’est pas suffisant de se limiter aux institutions coloniales : la sous-partie 11 du chapitre sur l’éducation a pour titre « Étudiants coréens au Japon« . Cette partie est primordiale : des étudiants partent afin de poursuivre leurs études dans la métropole, que cela soit le Japon pour les Coréens ou la France pour les Vietnamiens. C’est un enjeu pour les deux administrations coloniales : la création de bourse – si elle incite au départ – a pour but de contrôler ces mobilités. Antony Klobukowski souhaite remodeler le système indochinois dès 1908-1909 : il veut augmenter le contrôle de l’administration pour limiter le départ d’étudiants libres. Ainsi, au sein des deux territoires, chaque bourse précise quel établissement doit être fréquenté par le lauréat. Il est très difficile d’avoir des chiffres : les boursiers coréens sont plus nombreux que les Vietnamiens mais le rapport lui-même reconnait qu’il n’est pas aisé de déterminer le nombre d’étudiants dits « libres ».

Enfin, le rapport prend en compte des « minorités ». Il s’agit d’abord des femmes, qui bénéficient en Corée d’écoles spéciales – alors que le résident japonais souligne l’archaïsme des Coréens concernant la place des femmes dans la société. À travers le cas de l’enseignement féminin transparaît une autre nuance « coloniale » : les écoles pour jeunes femmes japonais sont présentées. En effet, la Corée voit se multiplier les établissements pour colons, de plus en plus nombreux au cours des premières décennies du XXe siècle. Ceux-ci peuvent se former en Corée – bien qu’une poursuite d’études au Japon soit envisageable également. Le cas indochinois est alors bien différent, les colons étant majoritaires et envoyant leurs enfants en France pour leurs études.

Si cet article m’a longtemps provoqué des sueurs froides, me faisant sortir de ma « comfort zone » indochinoise alors ma faible maîtrise de l’histoire de la Corée ne me rassurait pas (j’espère d’ailleurs que mon propos est clair et le plus juste possible ici), ce travail m’a finalement passionné. Ce qui m’a plu, c’est l’idée d’utiliser l’histoire comparative pour comprendre une comparaison qui datait de la période coloniale – cela me confortait dans mon idée qu’il faut comparer dans un but précis (cf. ce billet). J’espère pouvoir approfondir cette (petite) recherche (et pourquoi pas, publier mon article !) mais aussi pouvoir participer au deuxième volet de la conférence en Corée l’année prochaine !

 

Thèse // L’Université indochinoise (1) Origines

L’Université indochinoise – à l’honneur sur la page d’accueil de ce carnet – est un de mes principaux objets d’étude – et un de mes préférés également :). Fondée par les Français, elle accueille désormais l’Université nationale du Vietnam – plus particulièrement les facultés de sciences et de pharmacie, rue Lê Thánh Tông. Ce qui m’a permis de la photographier sous toutes les coutures au cours de mon séjour.

Ses débuts sont mouvementés avec deux fondations, liées à deux figures de l’administration coloniale en Indochine : Paul Beau et Albert Sarraut.
Au début du XXe siècle, il n’y a pas d’université en Indochine et les colonisateurs français sont réticents à développer un véritable enseignement supérieur, similaire au système français. Pour eux, l’objectif est de former des Indochinois « utiles » : des médecins auxiliaires venant assister les Français en « bouchant les trous » dans les effectifs, des artisans, des subalternes pour l’administration… Les possibilités d’études sont limitées : pas de lettres-sciences humaines, un enseignement approfondi du droit est considéré dangereux pour les « indigènes » qui auraient le « goût de la chicane »…

C’est dans ce contexte qu’on fonde en 1902 une École supérieure de Médecine à Hanoi qui est destinée aux Indochinois qui deviennent des officiers de santé mais pas des « docteurs ». On y trouve aussi une filière féminine avec les sages-femmes.
Paul Beau, gouverneur général de l’Indochine entre 1902 et 1908, change la donne : il estime que le rayonnement de la France passe – au moins en partie – par l’enseignement supérieur. Il faut attirer en Indochine française des Asiatiques tout en empêchant les Indochinois de partir étudier ailleurs (comprendre, à ce moment-là : au Japon principalement). Dans ce cadre a déjà été fondée une « École Pavie » destinée aux fils de mandarins du Yunnan, c’est-à-dire aux enfants de l’élite chinoise vivant dans les régions frontalières de l’Indochine.

Voilà, le Yunnan, c’est là, juste au nord du Vietnam et du Laos… Merci à ce blog et à Google Images pour cette carte… claire. 

C’est stratégique : en attirant les Chinois, on les intègre à la sphère d’influence française = c’est ce qu’on peut appeler une tentative de constitution d’un empire informel : le territoire n’est pas rattaché à la France, mais sous influence française car les Français y investissent – font construire des chemins de fer, ils échangent avec le pouvoir politique et administratif en tentant de faire évoluer la situation en leur faveur, etc. Là, il s’agit en gros de se mettre les mandarins – donc les administrateurs yunnanais dans la poche !
Comme cette école fonctionne bien mais qu’en même temps les Vietnamiens ont tendance à partir étudier au Japon, Paul Beau pense qu’il est temps de fonder une université. Ce sera à Hanoi et cette « UI » – Université indochinoise – est inaugurée en 1907. Dans l’arrêté de création en 1906, il prend bien soin de faire inscrire sa volonté que l’Université soit ouverte à tous les Asiatiques (1).
Dans les faits, c’est plutôt un succès – en tout cas c’était bien parti pour l’être. On ouvre trois écoles supérieures : droit et administration / lettres / sciences. L’admission est un peu sélective et il y a une quarantaine d’inscrits au lendemain de l’ouverture de l’UI…. pour une fermeture en 1908, pour des raisons financières. En vérité, les circonstances de la fermeture sont assez troubles et je peine à trouver des documents traitant directement la question.

Une dizaine d’années plus tard, le gouverneur général Albert Sarraut (dont le deuxième mandat s’étend de 1917 à 1919) relance le projet. Cette fois-ci, il se concentre sur la qualité indochinoise de l’université : il s’agit d’exercer un pouvoir d’attraction à une échelle d’abord plus modeste – celle de la colonie. En réalité, il s’agit plus d’un regroupement d’écoles supérieures réunies au sein d’une université qui n’a alors pas de personnalité civile.

L’UI attire de plus en plus d’étudiants indochinois au cours de l’entre-deux-guerres. Elle s’agrandit au cours des années 1920, même si ces travaux s’avèrent laborieux : j’ai trouvé des éléments à ce sujet aux archives il y a quelques jours… que j’ai survolé (En bref, les travaux commencent au début des années 1920 et doivent durer deux ans. MAIS au bout d’un an on se rend compte qu’ils sont insuffisants – les bâtiments risqueraient de s’écrouler – et l’entreprise se retire du projet). En parallèle, de nouvelles écoles et filières sont ouvertes comme l’école de Sciences appliquées en 1922, Beaux-Arts en 1924, une école vétérinaire indépendante en 1928 et surtout de Droit en 1931. C’est dans les années 1930 que certaines écoles commencent à proposer des cursus similaires à ceux de France. Le doctorat d’État en médecine n’est décerné à Hanoi qu’à partir de 1933 ! C’est pourquoi, durant l’entre-deux-guerres, les départs d’étudiants d’Indochinois vers la France sont de plus en plus nombreux !

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’amiral Decoux – le gouverneur vichyste de la colonie – valorise l’Université. Alors que jusqu’ici elle accueillait très peu de Français, ils sont plus nombreux à s’y inscrire. Pourquoi cet intérêt ? Ils ne peuvent plus rejoindre la France à cause de la guerre : les liaisons maritimes sont réduites voire inexistantes… On continue donc ses études dans la colonie, parmi les Indochinois. Entre 1939 et 1944, on passe donc de moins de 100 Français à presque 400 ! À partir de 1942, l’Université dépasse le millier d’étudiants… La compagnie de tramway locale accepte alors de relier à tarif préférentiel l’Université et la Cité U, située en périphérie.

Il y a quelques années, le gouvernement vietnamien et la direction de l’Université ont décidé de choisir 1906 comme date de fondation de l’Université nationale du Vietnam qui a hérité des bâtiments de l’UI. Cela a permis de fêter l’année dernière les 110 ans de la fondation. Pour l’occasion, un site a été dédié – aujourd’hui malheureusement inaccessible. Si cette valorisation du passé colonial peut étonner, elle a, selon moi, l’avantage de préserver et diffuser l’histoire riche en rebondissements de cet établissement – dont je pourrais parler pendant des heures / sur des pages et des pages 🙂

(1) Je développe ces éléments dans les différents articles – scientifiques ou plus généralistes – que j’ai écrit sur le sujet. Vous pourrez les retrouver ici.

Archives // Le centre n°1 à Hanoi

Du 14 février au 5 mars, j’effectue un séjour scientifique à Hanoi et retrouve le centre n°1 des archives nationales du Vietnam, situé dans le quartier récent de Cầu Giấy. Il s’agit de mon deuxième séjour à Hanoï en six mois, qui se révèle d’ores et déjà être très différent du premier !

Avant mon premier départ en juillet 2016, j’avais tâté le terrain auprès de mes (rares) connaissances s’étant déjà rendues aux centre d’archives à Hanoï. Les témoignages divergeaient : entre une collègue doctorante qui me présentait le personnel comme accueillant, chaleureux, parlant français (ce qui est rassurant pour une novice en vietnamien comme moi^^) etc. et un chercheur de Hong-Kong me conseillant de m’armer de patience, je ne savais pas trop sur quel pied danser. Si, avant de partir, je n’étais pas réellement inquiète – à un tel point que c’est le jour du départ que je me suis rendue compte que les archives étaient situées dans une banlieue non localisée sur la carte de mon Lonely Planet – tout a rapidement changé lorsque je suis arrivée sur place.

Après la « séquence émotion » de l’arrivée au Vietnam – après deux ans et demi de recherches sur ce territoire que j’analysais sans connaître concrètement –  suivie de la « séquence découverte » – tant visuelle que culinaire (je n’insisterai jamais assez sur la qualité des Street Food Tours dans le vieux Hanoi) – est venue la « séquence stress/panique » associée à une bonne vieille intoxication alimentaire (rien à voir avec le Street Food Tour, je vous voir venir !) : en relisant les mails de mes collègues, je réalisais qu’un délai d’une semaine était parfois évoqué pour obtenir une carte de lecteur puis une semaine pour obtenir les premiers documents. Sur un séjour d’un gros mois, le calcul était vite fait : je risquais de ne pouvoir travailler effectivement qu’une quinzaine de jours. À cela vient s’ajouter les horaires « à la vietnamienne » des archives : ouverture « très » tôt le matin (même si, en réalité, personne n’est là avant un bon gros 10h) puis pause-déjeuner avec évacuation des lieux entre 11h30 et 13h30 pour une réouverture l’après-midi entre 13h30 (souvent plutôt 45) et 16h30 (voire 16h25, mais là je chipote un peu) !

J’arrivais donc un peu anxieuse le mardi 19 juillet devant le bâtiment qui paraissait étrangement désert. Première épreuve : trouver la salle de lecture. Aucune indication dans une autre langue que le vietnamien et beaucoup de portes… mais pas âme qui vive… Je fais le tour du rez-de-chaussée, sans croiser personne… et commence à me dire qu’après mon séjour à l’hôpital de la veille, il y a un complot pour m’empêcher de retrouver mes étudiants indochinois. Finalement, je me dirige un peu au hasard vers le 1er étage : au milieu du hall, j’arrive enfin devant une porte avec un écriteau où est indiqué « PHÒNG ĐỌC / SALLE DE LECTURE » : ouf !!! Les sources ne sont plus qu’à une porte de moi ! Je reprends confiance et pousse la porte de la salle… Me voilà dans l’immense salle de lecture – presque vide. L’employée parlant français est bien là – seulement un peu moins chaleureuse que je l’imaginais. Mais par « miracle », je n’ai besoin que de remplir un formulaire pour être autorisée à consulter des documents. Je donne ma lettre de recommandation par principe mais je sens qu’on l’accepte pour me faire plaisir… Et je suis autorisée à m’installer derrière un ordinateur de la salle pour apprendre comment commander des documents.

Avant Hanoï, j’avais déjà pu remarquer que – malgré des similitudes et un résultat final similaire – chaque centre d’archives fonctionne à sa manière, entre la salle des inventaires virtuelle des AN, la carte magnétique des ANOM et le système en libre accès sur le site internet de la British Library… Hanoï se caractérise par un système que je qualifierai de « proto-moderne sous contrôle » : on fait des recherches sur un logiciel relativement neuf mais déjà daté, partiellement traduit en anglais avec un système assez lourd (il faut cliquer à plein d’endroits différents pour pouvoir réserver un document – un peu comme pour le site des AN en fait haha…). Une zone « Research files » permet de parcourir les inventaires à partir de mots-clefs. Or, je consulte des archives coloniales en français : il me faut utiliser sur un logiciel en vietnamien traduit en anglais des mots-clefs en français « vietnamisé », c’est-à-dire avec une approche très vietnamienne de l’usage des accents. Et à une lettre près, tout s’avère très différent : « école » ne donne pas la même chose que « ecole » – et la deuxième occurence donne davantage de résultats. C’est encore plus complexe lorsqu’il s’agit de noms propres. Lorsque j’ai cherché des noms cambodgiens, je me suis heurté à des difficultés que je n’ai pu résoudre qu’au « petit bonheur la chance« . Une amie m’a demandé de rechercher d’éventuels dossiers sur « Thiounn ». Après avoir essayé « Thiounn » / « Thioun » … j’ai trouvé un dossier – à partir d’un autre nom – qui évoquait un « Thiumm », qui désigne (peut-être) le même individu.

Les listes de requêtes prêtes, il faut les envoyer vers les ordinateurs des employés qui impriment les listes (on sépare les archives papiers des archives numérisées – ce que je n’ai pas fait la première fois vu que personne ne m’avait prévenue !). Ces listes sont signées par le lecteur puis par le chef de salle puis envoyé au directeur pour signature / validation. Ensuite, j’imagine qu’elles sont transmises au personnel des salles de conservation qui sortent les documents – manuellement ou via une procédure informatique. Un sujet comme le mien ne pose pas de problème, l’approbation du directeur a été rapidement donnée, mais j’imagine que d’autres, notamment ceux portant sur l’histoire du Vietnam post-1945, peuvent exiger de la part des chercheurs davantage de talents de négociation…

Comme je viens de le sous-entendre, une partie des archives a été numérisée : c’est le cas des archives du Gouvernement général de l’Indochine ou de la Mairie de Hanoi. Celles-ci sont seulement consultables sur les ordinateurs de la salle de lecture via le même logiciel qui propose une lecture assez désagréable : soit l’archive est adaptée à la taille de l’écran = trop petite pour pouvoir lire un document manuscrit, soit elle est zoomée à un niveau prédéterminé = seulement un ou deux mots apparaissent en TRÈS GROS à l’écran, ce qui implique de faire glisser le doc avec la souris d’une manière fort peu commune… Si les photographies n’étaient pas déjà interdites d’une manière générale, elles seraient de toute manière tout à fait inutiles avec ce type de documents !

Le seul avantage de ses archives numérisées, c’est qu’elles arrivent très vite : dès le lendemain matin, je pouvais les consulter. J’alliais donc ordinateur vietnamien et le logiciel de traitement de texte de mon ordi portable pour parcourir la mine d’or de sources (44 pages de notes 🙂 ) sur l’École Pavie.

La semaine suivante, mes « archives papier » m’attendaient – elles étaient sans doute là depuis plusieurs jours mais je m’en suis peu souciée jusqu’à avoir terminé les documents numérisés – et j’abandonnais enfin mon double écran pour un mono-écran, après avoir perdu au moins 5 points de vision 😉

J’étais plongée dans mes dossiers – qui sont très similaires dans leur forme aux dossiers que l’on trouve aux ANOM (des petites pochettes en papier rose) –  quand la chef de la salle de lecture est venu m’apporter… une facture ! Et oui, moi qui avais bien cru voir indiquer des tarifs sur les affiches mais avais décidé de les ignorer, devais désormais payer pour les documents consultés pendant les deux premières semaines !!! Le système est à la page, ce qui contraint les employés à compter régulièrement le nombre de feuillets (la numérisation leur évite ce travail, même si j’ai pu constater que  le nombre de feuilles indiqué sur le logiciel était parfois faux…). Pour ces quinze premiers jours, j’en ai eu pour une bonne trentaine d’euros ! Il a fallu que l’on m’accompagne à la comptabilité pour faire tamponner des papiers dont un reçu que l’on m’a remis contre environ 750 000 Dongs… En revanche, à la fin de mon séjour, on ne m’a pas demandé de repayer quoique ce soit… À voir si pendant mon séjour, ils vont retracer mon parcours et me demander un « paiement à retardement » ! Les conditions tarifaires sont – selon moi – un repoussoir pour les étudiants vietnamiens. De plus, le directeur de l’EFEO à Hanoï me confiait hier que les étudiants et historiens vietnamiens utilisaient très peu les archives et qu’il avait déjà passé plusieurs jours d’affilée seul dans la salle de lecture ! Un constat aux antipodes de ce qu’on peut voir à Paris, à Londres ou à Aix !

Lors de la deuxième « fournée » d’archives, j’ai cru intelligent de demander des documents le jeudi après-midi. Les archives étant fermées le vendredi après-midi, je me disais que cela me permettait de rester dans mon quartier le vendredi et d’être sûre que les archives m’attendent le lundi matin. Elles ne sont arrivées que le lundi après-midi, vers 14h30-15h. Il est donc assez difficile de s’y prendre à l’avance : les délais varient – en fonction du nombre d’employés présents j’imagine. Et nous ne sommes pas prévenus lorsque les archives sont prêtes (il n’y a aucune possibilité d’avoir accès au compte lecteur en dehors des archives). Selon exige donc de se rendre dans le district de Cầu Giấy au risque de rester bredouille. Dans ce cas, il y a un Cộng Cà phê juste en face des archives où l’on peut passer de longues heures à travailler en sirotant du café glacé à la noix de coco !

Jeudi dernier, j’ai eu le privilège de récupérer le téléphone de mon employée francophone – qui a retrouvé la chaleur que l’on m’avait décrite il y a plus de 6 mois – afin de pouvoir l’appeler avant de prendre le bus pour les archives lundi matin 🙂 J’ai donc bon espoir que ce -court- séjour aux archives me réservent d’agréables surprises !

« Making-of » // L’Asie et la Cité

Le 14 février, j’ai emporté dans mes valises pour le Vietnam une ébauche de chapitre destiné si tout va bien à un ouvrage collectif sur la Cité internationale universitaire de Paris (CIUP) depuis 1950. Entre ce travail et ma communication à Hanoï sur l’histoire comparée de l’enseignement supérieur au Vietnam et en Corée au début du XXe siècle, le mois de février est placé sous le signe des sujets « connexes », liés à mes recherches sans en être tout à fait l’objet.

J’inaugure ainsi la catégorie « Making-of » qui aura pour objectif de retracer la genèse d’articles et autres travaux scientifiques.

Mon chapitre de la Babel étudiante IIle premier volume sur la période 1920-1950 est sorti en 2013 et je l’avais consciencieusement fiché/pillé pour mon mémoire de M2 –  est consacré à l’Asie à la CIUP – située au sud de Paris, près du parc Monsouris, entre le boulevard Jourdan et le périphérique – depuis les années 1950. Vaste programme quand on sait qu’il y a aujourd’hui 4 « Maisons » asiatiques (Japon, Asie du Sud-Est, Cambodge et Inde) au sein de la Cité et une cinquième en construction, la Maison de la Corée du Sud depuis 2016.

Les archives de la CIUP ont été versées aux Archives nationales il y a quelques années et j’ai donc effectué depuis juin 2016 plusieurs « excursions » à Pierrefitte-sur-Seine – empruntant avec un plaisir fort dissimulé la magnifique ligne 13 – afin de consulter les cartons dédiés aux Maisons asiatiques. Leur contenu est extrêmement varié. Il n’y a pas de véritable cohérence, malgré quelques catégories communes : « Administration générale« , « Correspondances« … Mais la comparaison s’arrête là. Ainsi, si la Maison du Cambodge a conservé tous les courriers envoyés aux résidents et candidats à la résidence, ce n’est pas le cas des cartons de la Maison de l’Asie du Sud-Est. Les rapports des conseils d’administration ne suivent pas toujours une chronologie régulière et sont plus ou moins précis selon les années ou les fondations (ceux du Japon sont une véritable mine d’or, comprenant des éléments sur l’origine des résidents, leur lieu d’étude mais aussi des comparaisons genrées ou la répartition des boursiers sur l’ensemble du territoire français… Un beau sujet de recherches à part entière ?) Du côté de la Maison de l’Asie du Sud-Est, un carton contient le livre d’or signé par quelques résidents au début des années 1990 : messages en coréen, japonais mais aussi anglais, russe, français… s’y mêlent.

Dans ce cadre, difficile d’effectuer des comparaisons – notamment statistiques – entre les différentes Maisons étudiées : il est rare que deux d’entre elles proposent des chiffres pour la même année. Par exemple, du côté japonais, on trouve des statistiques du nombre total d’étudiants pour l’année 1971. Une comparaison avec l’Asie du Sud-Est m’a semblé possible jusqu’à ce que je réalise que je ne possédais, dans ce deuxième cas, que le nombre de nouveaux arrivants

Il est frappant qu’un type de documents prédomine au sein de l’ensemble des dossiers : les documents traitant des questions financières : tableaux, rapports budgétaires, devis (j’ai même trouvé des publications pour l’ameublement avec des vieux téléphones et des machines à café de la fin des années 1980 – début des années 1990 !)

Un des enjeux était d’avoir une vision large du contenu de ces archives afin de déterminer rapidement si elles me permettaient de traiter le sujet sous l’angle que j’avais prévu. Je suis partie de questions assez simples : « Quel part les étudiants asiatiques représentent-ils à la CIUP ? » / « Comment se matérialise la présence asiatique à la Cité ? »… Tous ces questionnements et mes connaissances antérieures sur la CIUP m’ont très vite fait me poser une question – assez simple : « Qu’est-ce que l’Asie (…)«  en y ajoutant un élément :  « –à la CIUP ?« 

Question qui demeure sans réponse et mobilise les chercheurs de différents domaines. À l’automne 2015, j’avais assisté à un Workshop organisé à La Sorbonne qui avait eu le mérite de retracer l’évolution de la pensée autour de cet objet « Asie ». Cette complexité est visible dans les documents produits par la Cité elle-même : si les statistiques générales et généralistes des derniers rapports évoquent environ « 20% » des résidents originaires d’Asie, des précisions sont vite apportées : Moyen-Orient et Asie sont généralement séparés tandis que le rapport de 2013 subdivise le continent en Asie occidentale, Asie méridionale, Asie centrale, Asie orientale et Extrême-Orient !

À partir de là, il m’a semblé évident de transposer ces questionnements sur la « nature » de l’Asie à l’étude de la CIUP au cours de la deuxième moitié du XXe siècle. J’ai fait le choix de séparer dès le départ Moyen-Orient et Asie, me concentrant en réalité sur l’Asie méridionale et orientale – au sens large (c’est-à-dire, d’englober un territoire allant de l’Inde au Japon). L’hypothèse de départ est simple : l’Asie à la CIUP est une Asie plurielle, présente à travers des étudiants et des fondations rattachés à différents territoires (des États mais aussi des régions plus larges, à l’exemple de l’Asie du Sud-Est) et important en France, à la Cité, toute sa diversité culturelle.

À cette approche « socio-historio-culturelle », j’ai ajouté une dimension géopolitique et diplomatique. La présence asiatique n’est pas « statique » ou stable. Le changement de nom de la « Maison des étudiants de l’Indochine » – et non sa disparition – est consécutive à la décolonisation française en Asie et tend à diversifier l’origine des résidents, en élargissant à l’ensemble de l’Asie du Sud-Est.

J’ai donc tenté de mesurer l’impact des évolutions politiques, diplomatiques et géopolitiques en Asie et en France sur cette « Cité asiatique ». Celles-ci sont conditionnées par la présence d’une fondation ou d’un nombre non-négligeable d’étudiants : l’arrivée au pouvoir des Khmers Rouges – et les tensions diplomatiques qu’elle engendre – conduit à la fermeture de la Maison du Cambodge au milieu des années 1970 et pour une trentaine d’années. Les transferts Asie-France dominent alors que les événements en France semblent avoir un faible impact sur les Asiatiques de la Cité : les rapports des Conseils d’Administration en 1968-1969 insistent sur l’absence de participation des étudiants asiatiques (japonais, vietnamiens, laotiens, cambodgiens…) à ces événements.

Finalement, la continuité transparaît surtout à travers l’accent mis sur la diffusion de la culture, tout en synthétisant cette pluralité asiatique à travers des activités propres à chaque territoire concerné (Têt chez les Vietnamens, Pimay chez les Laotiens…)

Mais pour en savoir plus, il faudra attendre la publication de mon article 🙂

 

 

Lecture // « Anti-Imperial Metropolis » ou retour sur ma première recension

Le 9 février sortira la version française de Anti-Imperial Metropolis. Interwar Paris and the Seeds of Third World Nationalism (1919-1939) de l’historien allemand Michael Goebel, renommée pour l’occasion Paris, capitale du Tiers-Monde. Comment est née la révolution anticoloniale (1919-1939).

couverture-mg Si le titre français a suscité chez moi quelques interrogations (Pauline, si tu passes par là, il faut qu’on en parle !), je suis particulièrement attachée à cet ouvrage : ce fut ma première recension – disponible sur le site du Mouvement social ici –  et sa traduction de l’anglais vers le français a été réalisée par mon amie Pauline Stockman. Retour sur cette première expérience de « recenseuse ».

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Quand j’ai accepté ce travail en septembre 2015, il s’agissait d’un exercice relativement nouveau pour moi. J’ai gardé peu de souvenirs de « travaux notés » type fiches de lecture réalisés pendant mes premières années d’études (à vrai dire, je pense en avoir fait seulement une ou deux dans le cadre de mon Master de Géopolitique + une analyse d’article en Master d’histoire) d’où un background méthodologique concret qui me paraissait relativement léger. Cependant, j’étais habituée – voire rodée – aux fiches d’ouvrage après plusieurs années de Master et la préparation des concours. Par ailleurs, j’avais consulté des recensions pendant mon année de préparation de l’agrégation, suivant les conseils des préparateurs de Paris 1 (ironiquement, il s’agissait surtout des conseils de mon futur directeur de thèse à ce moment-là !) qui nous recommandaient d’aller lire ces comptes-rendus pour nourrir nos fiches-exemples / historiographiques, etc. Un numéro des Annales avec une section compte-rendus dédiée aux « Colonisations » était sorti cette année-là et je l’avais méticuleusement pillé, ce qui s’est avéré très utile tant pour les écrits que pour les oraux.

Cette expérience a fortement influencé mon approche : j’avais en tête une recension présentant l’ouvrage afin de permettre à des étudiants, jeunes chercheurs, etc., d’en saisir les principaux tenants et aboutissants, les hypothèses et conclusions majeures ainsi que les spécificités méthodologiques. Approche qui différait sans doute de celle de Michael Goebel – j’y reviendrai !

Dans le cadre de mes recherches, sans grande originalité, j’ai également tendance à aller consulter les CR des ouvrages que je lis, notamment lorsque ces compte-rendus comprennent une forte dimension critique permettant de nourrir ma réflexion en la confrontant à d’autres.

Mais mon statut de toute jeune doctorante – je venais de signer mon contrat lorsque Michael Goebel par l’intermédiaire de mon directeur de thèse m’a proposé de rédiger un CR de son ouvrage – me confortait dans l’idée de me concentrer sur la dimension synthétique plus que critique : si à l’époque – peut-être bêtement – je ne me sentais pas encore 100 % légitime à publier une critique d’un ouvrage scientifique, une approche davantage descriptive – dans le bon sens du terme – me rassurait.

Une fois l’ouvrage reçu, je me suis donc lancée dans un travail qui ressemblait à un « fichage » d’ouvrage des plus banal : j’enchaînais les chapitres en prenant des notes qui intégraient principaux exemples et références bibliographiques. Comme Anti-Imperial Metropolis couvre des thématiques en lien avec ma thèse – les étudiants asiatiques sont nombreux à Paris pendant l’entre-deux-guerres et participent à façonner les nationalismes – j’étais particulièrement attachée à cette mise en fiche pointilleuse. En revanche, lorsque je lis un ouvrage plus éloigné de mes recherches pour lequel une recension est envisageable (par exemple, en ce moment, Comment être un étranger ? De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe s. de Sanjay Subrahmanyam), j’ai plutôt tendance à favoriser une lecture continue afin de m’immerger totalement dans le texte. Je prends alors des notes à la fin de chaque chapitre, quite à y revenir au moment de la préparation du CR et/ou de la rédaction.

En parallèle de la lecture approfondie, j’ai consulté quelques articles de présentation des recensions comme celui-ci. Cela m’a permis de me constituer une grille de travail claire, me permettant de m’assurer que je restais bien « sur les rails ». Finalement, mon travail s’avérait être une synthèse entre ces différents conseils et ma vision de la recension à ce moment-là.

En revanche, je n’avais trouvé aucune documentation sur la suite des événements : la publication effective de la recension. Mon compte-rendu étant le fruit d’une demande de l’auteur, j’étais en contact régulièrement avec lui. Je conservais toute ma liberté concernant la rédaction de la recension et nos échanges se concentraient davantage sur la question du choix de la revue en ligne à laquelle je soumettrai mon travail. Michael Goebel avait en tête une revue « grand public » comme La Vie des Idées ou Le Monde Diplomatique. De mon côté, je pensais à une revue scientifique type Vingtième Siècle ou Le Mouvement scientifique. Chacune de ces approches reflétait notre vision de l’utilité du CR : M.Goebel avait plutôt l’idée de donner une « bigger audience » à la version anglophone de son ouvrage – alors que les ouvrages en langue étrangère sont très souvent (et malheureusement) absents de nos librairies françaises – tandis que je restais attachée à ma recension-« outil pour historien ». D’un point de vue stratégique, il me semblait qu’un ouvrage anglophone ciblait dès le départ un public plus précis – plus « scientifique ». Le projet d’une traduction française sous-tendait – selon moi – la possibilité d’une recension dans une revue plus généraliste concomitante à la parution française.

Ce sont les comités de rédaction des revues auxquelles le texte fut soumis qui tranchèrent : ma recension était jugée intéressante mais trop scientifique pour une revue « grand public ». Elle nécessitait des modifications afin de correspondre à la ligne éditoriale… modifications que j’aurais sans doute été prête à faire si elle n’avait pas été acceptée par Le Mouvement Social.

Il me faut insister sur la longueur du processus. Si désormais je suis habituée à ces délais (ai-je vraiment le choix ?…), je m’inquiétais davantage à l’époque lorsque je constatais que plusieurs semaines voire mois passaient sans que j’obtienne de réponse des comités éditoriaux contactés. Finalement, entre la première soumission de mon compte-rendu en novembre 2015 et sa mise en ligne, il aura fallu attendre… 9 mois ! De là à en conclure que toute publication est une vraie gestation, il n’y a qu’un pas ! 😉

 

 

Thèse // The « C » words

Mon mois de janvier surchargé se termine, après l’envoi il y a dix minutes d’un papier et d’une proposition de communication… Il est donc grand temps de revenir alimenter ce carnet ! 

Vendredi dernier, je me trouvais à Lisbonne pour un Workshop « fermé » regroupant quelques chercheurs européens promoteurs d’histoires connectées de l’éducation, de l’internationalisme et de l’impérialisme au XXe siècle. L’objectif était – évidemment – de discuter de nos papiers respectifs mais aussi – et surtout – de leur avenir, avec plusieurs projets en cours d’élaboration. J’espère pouvoir en reparler très vite 🙂

Ce fut sans aucun doute l’événement scientifique le plus enrichissant pour moi jusqu’ici : échanger avec des chercheurs – confirmés, sans vouloir sous-estimer mon propre statut – autour des problématiques éducatives en contexte colonial avec, qui plus est, une approche méthodologique commune a été extrêmement plaisant et a nourri mes propres réflexions méthodologiques.

Si l’histoire comparée et connectée – vive les mots en « c » – s’est présentée comme une évidence pour moi dès l’élaboration de mon projet de recherche, ce choix n’est pourtant pas si évident. Comme j’aime le répéter, comparer pour comparer ne sert pas à grand chose intellectuellement parlant. La comparaison est un outil et pas une fin en soi. Une partie de mon travail – et donc de la future introduction de ma thèse – consiste à expliquer et justifier cet outil comparatif. Voici quelques pistes de réflexion autour de ces questions, nourries par le workshop mais également par un article que je suis en train de peaufiner :

1°/ La mobilité, c’est connecté : travailler sur les circulations, la mobilité, etc. c’est d’abord relier des territoires entre eux. Et également différents acteurs de ces mobilités : les étudiants bien sûr mais aussi les administrateurs coloniaux et gouvernementaux, les membres d’organisations, d’associations finançant ou organisant les mobilités, les familles d’accueil, etc. Tout cela participe au développement de réseaux – un autre mot-clef de mes recherches. Un exemple très simple : aux lendemains de la Grande Guerre, les départs d’étudiants indochinois – principalement vietnamiens – pour la métropole augmentent. Ce phénomène perdure tout au long de l’entre-deux-guerres. Les nouveaux partants bénéficient – entre autres – des témoignages des « Retours de France ». Si ils les incitent à partir, ils tirent également profit de leurs réseaux, des rencontres et « bonnes adresses » que les premières générations ont établis lors de leur propre séjour métropolitain. Pour reprendre les paroles de Miguel Bandeira Jéronimo, un des « workshoppers » de Lisbonne, la question des réseaux est centrale, venant compléter et enrichir une mobilité qui aurait pu se limiter à une simple circulation indépendante.

2°/ Je compare donc je connecte : mon objet est double : les étudiants indochinois – issus de l’empire français – et les étudiants indiens – issus de l’empire britannique. Mon objectif est de souligner les liens, les rencontres, les points communs et donc, les connexions entre ces deux groupes. C’est dans ce cadre qu’intervient la comparaison. Comme je le disais plus haut, il ne s’agit pas de comparer pour comparer mais la méthode comparative est pour moi un moyen, un outil afin de rendre possible et de mettre en lumière les connexions. Évidemment, la nuance est de mise (je passe mon temps à répéter à mes étudiants « Il faut nuancer votre propos !!!! ») : l’absence de connexions est aussi importante à souligner que leur présence. À partir de là, comment serait-il possible de comprendre ces liens sans connaître les deux systèmes d’enseignement coloniaux mis en place au sein des territoires étudiés ? Et comment échapper à l’étape comparative afin de croiser les expériences ? Car les expériences liées à l’enseignement supérieur en Asie française et britannique sont bel et bien différentes (1). L’exemple que je mobilise le plus souvent pour montrer ce décalage est le suivant : les universités ou Presidency Colleges sont fondées en 1857 à Calcutta, Bombay et Madras en Inde britannique tandis que l’Université indochinoise de Hanoi ne voit véritablement le jour qu’en 1918. S’il existe un embryon d’enseignement supérieur en Inde française dans les années 1860, il ne concerne que la formation de personnels juridiques (des cours de droit – sans école – sont instaurés dès 1836) et surtout de médecins auxiliaires utiles à l’administration des comptoirs français en Inde. MAIS ces éléments de différenciation ne sont pas à opposer aux connexions : l’un des collèges de Chandernagor (Inde française) a mis en place une section anglaise et est affilié à l’université de Calcutta, connectant Inde française et Inde britannique dès la deuxième moitié du du XIXe siècle.

3°/ Lieux de rencontre et transimpérialisme : la comparaison permet de dégager des connexions et ainsi de définir et d’étudier des lieux de rencontre, des « noeuds » au coeur des mobilités étudiantes. Le port de Marseille voit se croiser des étudiants indiens et indochinois. C’est d’abord le port où débarquent Vietnamiens, Laotiens et Cambodgiens rejoingnant la France, l’Indochine étant reliée à la France par les compagnies des Messageries maritimes. Mais c’est également une potentielle étape du voyage vers Londres.

Ces lieux, ce sont aussi les villes du séjour étudiant, qu’elles soient des villes universitaires majeures (Paris, Londres, New York, Tokyo…) ou plus modestes (Nancy est aussi un pôle attractif au début du XXe siècle pour toute personne désirant se spécialiser dans les Eaux et Forêts).

À une échelle plus grande, ce sont les associations, clubs, dortoirs, internats, cabarets et cafés… fréquentés par les étudiants.

Les sources coloniales et des ministères des Affaires étrangères témoignent de cette diversité et m’ont conduit très tôt (comprendre : il y a environ un an) à m’intéresser à le concept de « trans-impérialisme ». Celle-ci est davantage mobilisée au sein de l’historiographie britannique. Le trans-impérialisme met l’accent sur les circulations à travers les empires, gommant l’étanchéité des frontières impériales. Ainsi, l’approche trans-impériale permet de souligner la présence d’Indiens en France mais aussi au sein de l’empire japonais… Bref, tout un programme que je ne développerai pas davantage puisqu’il sera au coeur d’un article qui devrait être publié dans les prochains mois !

 (1) Cela sera l’objet de l’article en cours de finalisation évoqué plus haut. Il sera publié dans la revue Outre-Mer et est le résultat de mes premières interventions scientifiques – à Hong-Kong en mai 2016 et à Cambridge en juin 2016.