Autour de la thèse // Sur les traces des étudiants indiens à Londres (2)

Pour la première fois, j’ai délaissé les archives de la British Library pour visiter de nouveaux centres d’archives…

Épisode 2 : Dans les archives d’Inner Temple… 

Les premiers étudiants indiens à se rendre au Royaume-Uni pour poursuivre leurs études ont d’abord privilégié les études de droit ainsi que la préparation du concours de l’India Civil Service, c’est-à-dire la fonction publique en Inde coloniale. Ainsi, les Inns of Court de Londres accueillent très tôt, dès les années 1850-1860, de jeunes Indiens désireux de passer le barreau pour devenir barrister, avocat du barreau. Ils sont en concurrence avec les avocats formés en Inde, les vakils. Les concurrences et les différences de statut entre barristers et vakils font d’ailleurs débat tout au long de la période. Il est souvent jugé que les études pour devenir vakil sont plus complexes et qu’ainsi, un voyage jusqu’en Angleterre, permet d’obtenir plus facilement le titre d’avocat, si l’on excepte évidemment le coût financier de ce séjour métropolitain.

Parmi les quatre Inns of CourtLincoln’s Inn, Gray’s Inn, Middle Temple et Inner Temple – seulement le dernier propose une base de données en ligne. Celle-ci m’a permis de déterminer qu’entre 1850 et 1940, 626 étudiants originaires d’Inde – « indigènes » ou « Anglo-Indiens » – ont fréquenté Inner Temple. Ce chiffre est conséquent et je suis actuellement de construire ma propre base de données à partir des informations disponibles : âge, adresse, date d’entrée et d’accès au barreau, profession et adresse du père, etc. Premières tendances : l’intégration progressive des « natifs » au milieu des « Anglo-Indiens » ainsi que la prédominance de Calcutta et de la présidence du Bengale en général comme territoire d’origine.

Source : www.innertemplearchives.org.uk

Pour compléter cette première trouvaille, je me suis rendue le 6 novembre aux archives d’Inner Temple, au 3 King’s Bench Walk à Londres. Après avoir attendu 20 minutes à la mauvaise adresse – pour ma défense, les rues étaient numérotées en continu et pas en alternance de chaque côté de la route et je ne le savais pas – j’ai rencontré Celia Pilkington, l’archiviste d’Inner Temple.

La mauvaise porte…

Son bureau est situé dans le basement du bâtiment et offre un cadre très cosyune fois que le chauffage a été allumé. Pour l’anecdote, Celia passe en boucle des CDS de musique classique, ce qui renforce l’atmosphère particulière du lieu.

Et finalemet, 3 King’s Bench Walk.

Ma venue ayant été préparée la semaine précédente – il faut prendre rendez-vous pour accéder aux archives – et quelques documents m’attendaient sur mon bureau du jour : il s’agissait de rapports du comité des étudiants ultramarins d’Inner Temple. Ces rapports sont regroupés dans des volumes, par année, avec l’ensemble des rapports et notes sur les différents comités de l’institution. Ainsi, on y trouve également les rapports des comités des bourses ou encore le comité de l’association des barristers du Punjab. Seul hic : les documents correspondent essentiellement à l’entre-deux-guerres.

Source : Inner Temple Archives, Book of Committees, 1918

Pour les périodes antérieures, j’ai d’abord travaillé sur l’index des minutes afin d’y détecter toute information concernant les étudiants indiens. On y trouve principalement des requêtes de la part des étudiants afin d’être exemptés de certains examens – principalement le latin, pas ou peu enseigné en Inde –  ou de changer d’Inn of Court. Après avoir déchiffré l’écriture du secrétaire, il ne restait plus qu’à noter les références pour retrouver les documents dans les livres dédiés aux minutes.   

Source : Inner Temple Archives, Minutes – Index.

Enfin, j’ai sélectionné quelques noms d’étudiants afin de tenter de consulter leurs dossiers individuels. Malheureusement, pour le XIXe siècle, l’archiviste n’a pas retrouvé certains dossiers : ont-ils été transférés en Inde pour justifier des études des barristers indiens ? Peut-être que mon voyage prochain à New Delhi et Calcutta me le dira ! J’ai pu tout de même consulter la fiche d’admission du premier étudiant indien d’Inner Temple :

Source : Inner Temple Archives – Fiche d admission d Aviet Agabeg

Ainsi que les dossiers de trois anciens étudiants illustres : Gandhi, Nehru et Krishnavarma.

Prochaine étape : les fonds du Maria Grey College à la Brunel University.

Autour de la thèse // Sur les traces des étudiants indiens à Londres (1)

Le caractère croisé de mes recherches, mêlant Indochine française et Inde britannique, exige la consultation d’archives conservées dans divers centres d’archives. Du côté indien, une grande partie de ces sources sont localisées au Royaume-Uni. Du 1er au 13 novembre, j’ai donc effectué mon 4e séjour de recherche à Londres. Habituée aux séjours courts qui me permettent de muscler mon pouce et de saturer la mémoire de mon téléphone au fil des photographies, ce dernier séjour m’a permis d’appréhender différemment mon travail, en consultant des fonds inédits mais également en profitant de mes balades dans les rues londoniennes pour y chercher les éventuelles traces de mes étudiants indiens. Retour en plusieurs épisodes.

Épisode 1 : À la British Library… 

Le fonds de l’India Office (India Office Records), département en charge de la colonie indienne entre 1858 et 1947, est conservé à la British Library, à deux pas de St Pancras.

Une matinée à la British Library…

Je suis donc peu à peu devenue une habituée de l’Asia and Africa Reading Roomà un tel point que lorsquil a fallu que je me rende dans une autre salle jeudi, j’étais totalement perdue – où est mise à ma disposition une grande variété de sources.

J’ai d’abord exploré les séries des Public & Judicial Departments où sont regroupées, dans des énormes livres, des minutes, courriers ou documents reçus par les services dédiés de l’India Office :

L’utilisation de ces sources demande une certaine habitude : les papiers ont été reliés ensemble et sont tous numérotés. Si chaque numéro est censé être rapporté sur chaque page, il se mêle parfois à des anciennes numérotations, facilement piégeuses pour le chercheur… La logique des volumes est chronologique et l’on trouve donc les uns après les autres des documents aux thématiques extrêmement variées. Si l’utilisation de l’inventaire en ligne permet de trouver un document précis, j’ai pris l’habitude de consulter rapidement l’ensemble du volume et suis parfois tombée sur des pépites (mais il est aussi possible d’utiliser le catalogue en ligne pour obtenir une liste de l’ensemble des documents disponibles dans chaque volume, je suis quand même tombée sur quelques erreurs et omissions).

Une deuxième série de sources majeures correspond au fonds du Lytton Committee – Committee on Indian Students (1921-1922) :

Un sous-dossier du fonds du Lytton Committee

Il s’agit d’une véritable mine pour moi puisque ce fonds contient les rapports du comité mais aussi de nombreux témoignages écrits et autres courriers rédigés par des acteurs des mobilités étudiantes indiennes vers le Royaume-Uni (étudiants mais aussi directeurs d’établissements, membres d’association, entrepreneurs…) L’examen de ce fonds requiert un certain niveau de patience puisque les dossiers (parfois seulement composés d’une ou deux feuille(s) volante(s)) ne peuvent être consultés qu’un par un ! Je ne compte plus les allers-retours que j’ai dû faire entre ma place et la banque de prêt… mais le contenu, aussi bref soit-il, est rarement décevant, j’en ferai une notice à l’occasion.

Enfin, j’ai découvert la semaine dernière le fonds des manuscrits (Mss EU). Par la même occasion, j’ai retrouvé mes habitudes vietnamiennes puisque les photographies sont interdites pour ce fonds. Il est également impossible de sortir de la salle sans avoir rendu le document (même ppour aller aux toilettes…) et la table dédiée aux manuscrits est placée dans l’axe du bureau des emprunts, pour que les archivistes puissent nous surveiller… Ce fonds contient notamment les archives de la Northbrook Society, ou Northbrook (Indian) Club. Des grands cahiers contiennent ses règlements, comptes-rendus de réunions ainsi que des articles de journaux évoquant ses travaux. L’ironie, c’est que le contenu est plus souvent « tapu- » que « manu- »scrit… Mais bon, ça ne changeait rien, pas de photo quoiqu’il arrive… Fondé en 1880, le Northbrook Club – du nom de son président – est d’abord une branche de la National India Association (NIA), elle-même créée en 1870 à Bristol. Il a pour but de fournir un lieu de rencontre et d’échanges aux membres de la NIA, facilitant ainsi les contacts entre Indiens et Britanniques. Par la suite, il offre également quelques chambres à des étudiants. Ici aussi, une notice est en préparation ! Parmi les manuscrits, j’ai également mis la main  – au dernier moment, comprendre le dernier jour à 16h – sur un volume particulièrement intéressant, intitulé Tours from India to Europe for Indian Students and Teachers, 1934-1936, réservé à de jeunes Indiennes :

European tour for Indian women students and teachers

Plans for the tour to Europe this summer for women students and teachers under the auspices of International Student service are well under way. The party will leave Bombay in the last week of May. On arrival in Europe they will first visit Italy, Venice, Padus, Rome, Naples, Florence, and Milan are included in the programme. In Switzerland, most of the time will be spent in Geneva on the study of international affairs, attendance at a summer school and a student conference, and an introduction will be given to the work of the League of Nations and the International Labour Office. From Swizterland they will go to London. Most of the time in England will be spent in London, and Oxford and Cambridge and one provincial university town will also be visited. In France, the group will visit Paris and attend the annual conference of International student service at Bouffement near there. (…) Visits will be paid to one or two provincial university towns, the tour ending in France in the 2nd week in August.” (Mss Eu, F178/87)

Grosse frustration : le volume contient également de superbes photos, montrant, entre autres, les étudiantes couvertes de pigeons sur la Place Saint Marc à Venise. Impossibles à reproduire…

 

Colloque-Expo // « Lorrains sans frontières ! »

« Jamais deux sans trois ! » : mardi 17 octobre, je me rendais pour la troisième fois de l’année à Nancy afin de participer au colloque « Universités et Grandes Écoles – Circulations étudiantes internationales d’hier à aujourd’hui ». Cette fois encore, c’est une thématique vaste qui a été choisie afin de réunir des historiens, sociologues, linguistes… d’horizons divers et variés >> Programme disponible ici.

Je retrouvais avec plaisir des collègues rencontrés lors du double colloque sur les circulations dans le monde francophone organisé par Matthieu Gillabert en 2016, entre Montréal et Fribourg.
L’organisatrice Yamina Bettahar eut la bonne idée d’inclure des visites d’exposition en conclusion des deux journées. Ne pouvant pas rester jusqu’au mercredi soir, je n’ai bénéficié que de la visite du Musée lorrain qui occupe les élégants murs de l’ancien Palais des ducs de Lorraine. Sa vocation est d’offrir un panorama de l’histoire de la Lorraine – Meurthe-et-Moselle, Moselle, Meuse et Vosges– à travers des objets et des œuvres d’art variés.

 La conservatrice Sophie Mouton ne fut pas avare de détails pour nous présenter la nouvelle exposition « Lorrains sans frontières ! », consacrées aux mobilités et circulations depuis et vers la Lorraine à travers les siècles. À travers 8 salles au fil chronologique., celle-ci revient sur le rôle multiple de cet espace, à la fois carrefour, frontière, marche, terre d’accueil, de départs ou de simple passage…
Après avoir emprunté l’escalier de l’horloge, la visite débute avec une frise chronologique et la présentation de quelques notions-clefs permettant d’introduire des objets antérieurs à la période contemporaine. Très rapidement, l’exposition se consacre essentiellement aux XIXe et XXe siècles. Les Lorrains sont alors reliés au reste du monde grâce aux circulations maritimes. Ils fréquentent deux ports, Brême et surtout Le Havre, qui permettent d’embarquer pour le continent américain. Dès 1830, des migrations davantage méridionales apparaissent, vers la colonie nouvelle d’Algérie. En parallèle, fort d’une étude multiscalaire et multidirectionnelle, la deuxième salle met également en avant le rôle de colporteurs et autres marchands ambulants.
La question de la frontière est centrale (salle 3) : la défaite française de 1870 face à la Prusse suivie du traité de Francfort (1871) conduit à l’annexion allemande de l’Alsace et d’une partie de la Lorraine. La population concernée doit alors choisir entre la France ou son voisin avant 1872 : les « optants », désireux de rester Français, doivent alors accomplir diverses démarches administratives afin de rester Français – des boîtiers de fiches sont exposés, ne représentant qu’une infime partie de ces optants. Les mouvements migratoires sont intenses alors, qu’en parallèle, des Allemands s’installent dans les zones annexées. À l’inverse, après la Grande Guerre, les populations allemandes doivent quitter la Lorraine – incluant les enfants nés de parents allemands et n’ayant vécu que dans cette région. On retrouve de solennelles affiches bilingues annonçant les nouvelles conditions de circulations et restrictions selon la nationalité.
Les circulations impériales et coloniales sont traitées dans toute leur diversité : la place des Lorrains dans les anciennes colonies états-uniennes est l’occasion de découvrir quelques pépites, telle la verrerie lorraine utilisée à la Maison Blanche. Des documents de l’Institut colonial, ouvert à Nancy en 1904, sont également exposés mais le document le plus… reste l’affiche publicitaire pour une brasserie ouverte dans le département français de l’Algérie.
Une immigration d’origine variée caractérise le XXe siècle alors que la région bénéficie des Révolutions industrielles. La photographie d’un « Restorante italiano » met en avant enchevêtrements linguistiques et transferts culturels. L’arrivée des Polonais est également traitée. La cinquième salle est également riche de témoignages oraux à écouter grâce à des casques mis à disposition.
Après une salle dédiée aux conséquences des conflits mondiaux et une autre à la période d’après-guerre – plus particulièrement aux migrations engendrées à la reconstruction, l’équipe du musée a voulu souligner la diversité et la mixité des populations de la Lorraine de nos jours. Des artistes contemporains ont été sollicités afin d’exprimer leur vision des migrations et de la diversité en Lorraine. Enfin, une dernière surprise vous attend au rez-de-chaussée, soulignant la présence d’une autre communauté migrante : les Tziganes.

Vous l’aurez compris, j’ai été particulièrement emballée par cette exposition, sublimée par les commentaires de la conservatrice. Un gros travail de scénographie a été fait, qui rend accessible et ludique les différentes salles. Mon côté « historienne » a particulièrement apprécié la diversité et la qualité des documents. Cela fait partie des expos au cours desquelles je me dis « Wouah, super sujet de recherches ! » « Oh, j’aimerais bien travailler là-dessus ! »… Bon ok, je suis peut-être un peu obsédée par les recherches et acquise aux questions mais après tout, je sortais d’une journée de conférence…

Bref, Lorrains ou non Lorrains, courez au Musée Lorrain avant le 2 avril 2018 et profitez-en pour flâner dans la jolie vieille-ville nanciéenne, prendre un verre sur la place Stan’ ou encore manger, comme nous, à l’Excelsior 🙂 

Making-Of // Young Academic’s Voice

Il y a quelques mois, Olga Dror – qui gère la mailing list « Grapevine » destinée aux chercheurs sur le Vietnam d’une main de maître – me conseillait de soumettre un papier pour la rubrique Young Academic’s Voice (Y.A.V.) de la Kyoto Review for South East Asia, dirigée par Pavin Chachavalpongpun.

Le principe de Y.A.V. est simple – et résumé en vidéo ici : il s’agit de donner la parole à de jeunes chercheurs, issus de disciplines diverses et variées et rattachés à des institutions du monde entier mais travaillant tous sur l’Asie du Sud-Est – que cela soit à travers une approche régionale globale ou davantage nationale ou locale. Le sommaire des dernières publications reflète assez bien cette « diversité dans l’unité » :

Source : https://kyotoreview.org/young-academics-voice/

On retrouve d’ailleurs mon brillant collègue de l’EuroSEAS Masterclass, Seb Rumsby, pour le numéro de juin 2017 🙂 

L’occasion était trop belle de publier un article in Englishen accès libre qui plus est – autour d’une thématique que je ne pouvais que maîtriser puisqu’il s’agissait de présenter mon travail de recherche, à travers un angle précis. La spécialisation « Asie du Sud-Est » me conduisait à délaisser – à mon grand dam – l’Inde pour me concentrer sur l’enseignement supérieur en Indochine à travers un article intitulé A Colonial University for South-East Asia? The Indochinese University in Hanoi (1906-1945) …et disponible ici.

Mon objectif était donc le suivant : d’une part, couvrir l’ensemble – ou presque – de la période chronologique dans laquelle s’inscrit ma thèse(1) ; d’autre part, mettre l’accent sur la dimension connectée de ce travail. Les circulations d’étudiantes mais également d’idées, de modèles et de pratiques devaient sauter aux yeux des lecteurs, spécialistes ou non du Vietnam. Finalement, ce travail fait écho à  l’article issu de mon mémoire de Master et publié dans le Bulletin de l’Institut Pierre Renouvin, avec en bonus, de chouettes photographies issues des livrets officiels du colonisateur : 

Source : Man Hai https://www.flickr.com/photos/13476480@N07/sets/72157687329319306

Si écrire un article en langue étrangère a constitué un nouveau défi, Y.A.V. fut également l’occasion de ressentir les ambiguïtés auxquelles se confronte le doctorant. En effet, cet exercice impose d’être synthétique, ce qui paraît de plus en plus complexe lorsque les recherches doctorales conduisent à analyser des sources de plus en plus nombreuses et à atteindre un niveau d’érudition élevé sur son sujet. Je ressens toujours une grande frustration à ne pas pouvoir développer mes notes de bas de page ou à ne pas pouvoir donner davantage d’exemples précis – j’adore mes exemples fondés sur mes miettes biographiques d’étudiants . Pourtant, la préparation de l’article fut également l’occasion de prendre du recul. J’ai dû considérer mon objet – en tout cas, la moitié, en délaissant mes étudiants indiens – en son entier et opter pour une temporalité large. Par ailleurs, ce fut bénéfique de pouvoir reprendre / poursuivre une réflexion sur un sujet déjà travaillé en Master – cela donne une sensation de vertige étonnamment agréable, mêlant appréhension face au travail encore à faire et satisfaction devant celui déjà réalisé.

Enfin, quand je dis que le monde de la thèse est fait de nombreuses rencontres, la mise en ligne de l’article m’a permis d’échanger avec le webmaster de la Kyoto Review, en charge d’autres revues basées au Japon et pour lesquelles je vais peut-être bientôt fournir d’autres travaux… Affaire à suivre !

Si vous souhaitez participer à la rubrique Young Academic’s Voice, n’hésitez pas à contacter l’équipe de la Kyoto Review.

(1) Ici, je dois avouer que le XIXe siècle reste tout de même le grand absent de l’article puisque j’ai décidé de me concentrer sur la fondation de l’université de Hanoi, dès 1906-1907. 

Shaping Education // Bilan

Pour la deuxième année de suite, ma rentrée de septembre rimait avec un voyage vers le pays du lac Léman, du vin blanc qui ne fait pas mal à la tête et du menu Best Of à 12€, la Suisse.

J’y retrouvais mes collègues rencontrés à Lisbonne en janvier dernier pour la conférence internationale Shaping Education in the (Post)Colonial World dont le programme est disponible ici.

Cette conférence réunissait des historiens travaillant – de très près comme d’un peu plus loin – sur l’enseignement – dans sa définition la plus large possible, allant de l’enseignement pré-primaire au supérieur en passant par les formations techniques – au sein des espaces coloniaux et post-coloniaux. Il s’agissait de proposer une réflexion sur les acteurs et les paradigmes fondant ces systèmes éducatifs en soulignant principalement les multiples croisements et connexions qui les caractérisent. La genèse de ce colloque est à relier à deux projets :

> Celui de Damiano Matasci, porte-parole d’un projet SNF « Repenser la « mission civilisatrice » ? L’UNESCO, la France et la question éducative dans le monde colonial, 1945-1960″

> Celui incarné par Miguel Bandeira Jeronimo et Hugo Dores, rattaché à la Portuguese Foundation for Science and Technology : « Change to Remain? Welfare Colonialism in European Colonial Empires in Africa (1920-1975)« .

Trois angles d’études étaient mobilisés :

  • Le lien entre impérialisme et le « tournant global », mettant en avant de multiples interconnexions. Les dynamiques d’internationalisation du colonialisme sont ainsi à dégager : elles sont notamment visibles à travers l’existence d’organisations internationales qui participent à la réflexion sur le colonialisme.
  • Le rôle d’acteurs internationaux, à confronter et mêler à celui d’acteurs locaux. Les décalages entre le discours et la pratique sont alors à prendre en compte, notamment concernant la faiblesse de la mise en pratique et l’existence de résistances.
  • Les continuités et ruptures liées à la (dé)colonisation. Il ne faut plus considérer la décolonisation comme une période de renouveau, de rupture totale mais bel et bien étudier le devenir de l’éducation coloniale.

Bref, cette conférence s’inscrit dans la mouvance du renouvellement historiographique des colonial studies en prônant une histoire connectée et en repensant l’éducation et l’enseignement en situation coloniale. Elle laissait d’ailleurs une belle place aux jeunes chercheurs.

Cependant, une fois n’est pas coutume, les études africaines étaient davantage représentées que les autres espaces géographiques avec 18 communications contre sur l’Asie et sur les colonies australasiennes (par Gwendal Rannou, doctorant au Centre d’histoire de l’Asie contemporaine… oui, c’est logique !) Je me dois tout de même de souligner la diversité des espaces africains étudiés – Algérie, Tunisie, Égypte, AOF, AEF, Tanzanie, Mozambique…- ce qui a diversifié mes connaissances sur l’Afrique coloniale, qui se limitait aux nombreux exemples majoritairement « AOFiens » de mes cours d’agrégation sur « les sociétés coloniales à l’âge des Empires ».

Malgré tout, cette conférence s’est démarquée par la vivacité de ses discussions. Pour chaque panel, la traditionnelle discussion de 20-30 minutes a été largement dépassée. Cela permettait de compenser des chairs parfois trop succincts, ne soulignant pas les connexions et problématiques globales des panels, phénomène de plus en plus courant au sein des conférences, il me semble…

Je reste pour le moment volontairement muette sur le contenu des communications puisque des publications sont prévues 🙂 

EuroSEAS 2017 // Comment publier un article / ouvrage scientifique ?

Dernier compte-rendu de ma participation à l’EuroSEAS 2017 : le panel « How to get published ?«  du vendredi matin. Plusieurs intervenants – chercheurs et éditeurs – s’étaient réunis afin de prodiguer des conseils sur la publication d’articles et d’ouvrages scientifiques.

  • Duncan McCargo (University of Leeds, Critical Asian Studies & more…)

Duncan McCargo – président sortant de l’EuroSEAS – prend la parole en posant une question : « Comment décider quel journal va accepter votre papier ? » ! Le choix de la revue est central et exige d’être conscient des attentes du comité éditorial concerné. Regarder le sommaire est utile MAIS  ne reflète pas forcément ce que recherche le comité (changement de lignes éditoriales, etc.). Prendre contact avec le comité éditorial est dès lors recommandé : « Get some inside knowledge ! »

Il cite ensuite un mail qu’il a reçu quelques jours auparavant de la part du rédacteur-en-chef de Pacific Affairs. Celui-ci énumère plusieurs points qu’il recherche dans chaque article potentiel :

  • L’apport d’informations empiriques nouvelles destinées aux spécialistes ;
  • L’usage de matériaux cohérents incluant des matériaux en langues (ici) asiatiques ;
  • Un positionnement par rapport à la littérature préexistantes avec l’apport d’arguments : il faut citer les travaux déjà publiés tout en leur ajoutant quelque chose de nouveau ;
  • La clarté du propos et la maîtrise approfondie de la langue de rédaction.

Duncan McCargo mobilise sa propre expérience au Journal of Asian Studies. Il y avait créé un formulaire pour l’aider à sélectionner les articles, fondé sur deux questions :

  • Où se situe la recherche ? = éviter un simple compte-rendu, une synthèse de ce qui a déjà été fait auparavant.
  • Qu’ai-je appris grâce à la lecture de l’article ?

Il insiste d’ailleurs sur la nécessité de citer précisément les références en incluant les numéros de page.

  • Lucy Rhymer (Cambridge University Press)

 Il faut commencer par prendre connaissance du « contexte » et notamment des différentes collections existantes pour déterminer la plus appropriée pour son propre projet de publication. Attention, les Cambridge University Press n’éditent pas les « humanities studies » c’est-à-dire la philosophie, la littérature, les études filmiques…

Ils reçoivent au moins 10 propositions de livres par semaine au CUP !

La langue importe beaucoup et il faut s’assurer d’une relecture par un natif lorsqu’on envisage une publication en langue non-maternelle, même pour le mail de candidature ! Il faut que la soumission soit présentée d’une manière professionnelle : on peut ajouter un CV ou ajouter une lettre de motivation (cover letter).

Pour les manuscrits tirés des thèses, les éditeurs ne sont pas intéressés par la thèse elle-même ni par le rapport du jury. Il faut plutôt chercher à mettre l’accent sur son argumentation, sa problématique et réfléchir au public visé = présenter un projet ambitieux et original/!\ Attention /!\ Si la thèse est en ligne ou/et si des articles ont été publiés à partir de celle-ci, il faut les mentionner>> Le livre doit apporter quelque chose de nouveau par rapport à ces publications précédentes ! << On tolère généralement 2-3 articles à partir de la recherche doctorale, au-delà, cela risque d’être gênant pour la publication sous forme de livre. Il faut également penser aux questions de copyrightMay Tan-Mullins ajoute qu’il faut se débarrasser des chapitres méthodologiques de la thèse lorsqu’on soumet une proposition de publication.

Concernant le nombre de mots – aux CUP : 80 000 minim. / 120 000 max en incluant les notes de bas de page. Deux relecteurs sont choisis pour chaque ouvrage.

*Ici, je n’ai pas répété les conseils déjà donnés lors du panel pour jeunes chercheurs et présentés dans ce billet.

May Tan-Mullins met l’accent sur les différents types de publication qui existent : ouvrages / articles mais aussi academic / « commercial » journals. 

Il faut ensuite insister sur le « gap » que notre recherche veut combler.

Il faut être très prudent concernant le format et la langue ainsi qu’au nombre de mots : ce n’est pas optionnel ! Il ne faut pas penser que la qualité de l’article va effacer les exigences formelles !

« Faites un vrai travail de recherche ! » : le dépôt d’un dossier de candidature en vue d’une publication doit être préparé comme un entretien d’embauche. Il  doit donc inclure un véritable effort de renseignement sur la maison d’édition visée. Chaque détail compte : Gerald Jackson a par exemple un a priori négatif pour tout mail sans objet !

Le panel inclut également une série de questions/réponses incluant une série de conseils, résumés ci-dessous :

  • Regarder ce que les chercheurs les plus influents dans notre domaine font et ont fait : ne pas hésiter à les utiliser comme modèle !
  • Il faut répondre aux commentaires des relecteurs : ne pas les ignorer ! Il faut prendre soin de rédiger une réponse développée.
  • Aux CUP : pas besoin d’envoyer un manuscrit complet : 3 chapitres suffisent. Mais cela dépend des éditeurs !
  • Ne pas soumettre un article à plusieurs journaux MAIS c’est possible pour un ouvrage : le mentionner au moment du dépôt !
  • Les résumés de manuscrit doivent être le plus clair possible : une question claire doit être rapidement et facilement dégagée.
  • Un participant pose une question sur l’importance des recensions : elles sont jugées utiles par les chercheurs si elles permettent de se procurer et de lire des ouvrages utiles pour ses propres travaux. Mais paraissent peu importantes pour le CV – utiles pour le remplir en début de carrière ! Cependant, les éditeurs aiment que les auteurs potentiels aient fait des recensions.

 

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EuroSEAS 2017 // Conseils aux jeunes chercheurs

Le premier panel auquel j’ai participé lors de l’EuroSEAS Conference était dédié aux jeunes chercheurs. Animé par le professeur May Tan-Mullins de l’université de Nottingham Nimbo – au dynamisme communicatif – cette double session regorgeait donc de conseils sur des thèmes variés : les communications, la publication dans des top-tier journals ou encore la vie après le doctorat. Nous étions une bonne dizaine de doctorants regroupés dans une immense salle des Examination Schools d’Oxford afin d’échanger sur nos expériences respectives. Après une présentation et quelques questions à chacun, les thèmes de la session ont été sélectionnés et May a adapté son travail en fonction de nos demandes.

Les présentations ont été l’occasion de dégager des points communs entre différents sujets de thèse dans différents domaines. Mes recherches sur l’histoire des mobilités étudiantes faisaient ainsi écho à ceux de Dorothy Ferary sur l’enseignement supérieur féminin en Indonésie et ceux d’Alexandra Samokhlvalova sur les étudiants africains en Malaisie au XXIe siècle. J’ai également découvert les travaux de Sander Tetteroo,un autre historien, sur l’aide humanitaire en Indonésie post-coloniale, ceux de Julia Berhens sur l’éco-impérialisme au Vietnam et enfin ceux de Sara Swenson sur le bouddhisme à Ho Chi Minh ville aujourd’hui.

Pour chacun de nous, May avait des conseils personnalisés. En tant que doctorante française qui souhaiterait poursuivre sa carrière post-thèse dans un établissement anglophone, elle m’a recommandé de garder à l’esprit les Marie Slodowska-Curie fellowships.

Voici pêle-mêle quelques pistes présentées pendant les exposés thématiques qui suivirent :

  • Comment publier dans un top-tier journal

Le conseil majeur donné par May se résume à trois mots : « SOUMETTEZ DES ARTICLES ! » Elle met en garde contre un perfectionnisme de l’extrême – non, je ne me sentais pas du tout visée, pourquoi ?!? – et estime qu’un article doit être soumis lorsqu’on estime qu’il est à 80% bon ! Les 20% correspondent selon elle à une marge d’ajustement inévitable que les reviewers exigeront quoiqu’il arrive.

Pour soumettre un article, il faut se poser plusieurs questions : est-ce que nos idées sont « tendances » ? Quel impact aura cet article ? Et surtout : « Quelle énigme souhaitons-nous résoudre ? »

L’article doit être évidemment structuré, notamment l’introduction, qui doit comprendre une accroche, une annonce de plan mais également l’approche théorique incluant l’historiographie, la présentation de la littérature préexistante et les outils mobilisés. May souligne l’importance de présenter sa méthode : « Comment obtenons-nous nos données ? » en y intégrant, si besoin, le degré de faisabilité. Malgré cette structure commune à tous les articles, elle rappelle qu’il est nécessaire d’individualiser son article – un article doit avoir une « personnalité », comme nous avons tous notre manière d’écrire – tout en dégageant l’originalité et la capacité à introduire de nouvelles connaissances et /ou pratiques du papier. Il ne faut pas hésiter à le présenter clairement : « Cet article contribue à … » etc. En bref, tout article doit participer à combler un fossé théorique ou méthodologique.

Autre élément primordial : identifier le bon journal. Il faut enquêter, se renseigner sur les différents journaux et ne pas les choisir seulement selon leur réputation (haha) ! Surtout, ne soumettre un article qu’à un seul journal à la fois. Le cas échéant, fort risque de black-listing par les journaux concernés ! May préconise ici de toujours commencer par les journaux de premier rang avant de soumettre auprès de journaux moins côtés. Ils permettent d’obtenir des relectures précises, incluant de nombreux commentaires, qui sont idéaux pour améliorer notre travail. Par ailleurs, il faut toujours répondre aux commentaires et donc aux relectures, le plus précisément possible. « Read and revise is almost as good as accepted ! » Ainsi, re-soumettre après modification est fortement conseillé alors que 20 à 35% des soumissions sont rejetées.

Enfin, s’il faut toujours bien prendre en compte le nombre de mots et le format du journal, May recommande également la co-écriture. Solliciter des chercheurs davantage confirmés lui semble possible, en leur proposant de se concentrer sur un aspect précis du travail.

  • Conférences et networking 

Cette partie fut plus brève.

May rappelle que l’utilisation de diaporama s’est fortement démocratisée – tout le monde ou presque en utilisait un lors de l’EuroSEAS conference – et exige la maîtrise de certaines règles comme « ne pas lire son diaporama » ou encore limiter le nombre d’images présentées sur chaque slide. Pour une présentation de 15 minutes, elle estime qu’il ne faut pas avoir plus de 12 slides.

Sa propre expérience lors de ces premières communications la conduit à nous déconseiller d’utiliser un micro si l’on est stressé !

Il faut mettre l’accent sur la conversation, la présentation ne doit pas être lue voire doit se faire sans notes ! J’avoue avoir été un peu sceptique ici : j’ai rarement vu des chercheurs parlés sans garder aucunes notes auprès d’eux. Si ceux qui n’en utilisent pas sont souvent brillants, d’autres chercheurs « avec notes » le sont tout autant donc… Il me semble qu’il faut surtout mettre l’accent sur l’aspect parlé et non lu du travail.

Ne pas hésiter à s’entraîner auparavant, notamment pour la période-clef de la communication : les questions-réponses.

Mais avant la communication, participer à une conférence c’est d’abord construire son réseau ! Pour cela, il faut consolider ses rencontres après la conférence, « follow up ! » en utilisant tous les outils possibles : email, academia, researchgate, linkedin, réseaux sociaux…  Un travail de « promotion » et « auto-promotion » est à faire.

  • La vie après le doctorat

… ou la partie la plus déprimante de la matinée ! Je vous passerai volontairement la description du système anglo-saxon d’enseignement et recherche…

Lorsqu’on commence à postuler, il faut valoriser sa maîtrise de la méthode et donc ne pas hésiter à mettre en avant ses techniques méthodologiques.

Un travail de veille est à mener. Pour le monde britannique, voir : jobs.ac.uk, les annonces dans The Guardian et The Times par exemple.

Autre conseil : réfléchir aux compétences acquises pendant le doctorat. Après tout, quelles sont les différences, les évolutions du Master au Doctorat ?

La session s’est achevée le soir, d’une manière informelle au King’s Arm, un célèbre pub d’Oxford où nous avons poursuivi nos conversations autour de pintes de bières 🙂 Dernier argument de choc pour assister à ce type de sessions lors de conférences. 

 

EuroSEAS 2017 // PhD Masterclass

La veille de l’EuroSEAS conference, j’ai participé à l’EuroSEAS PhD Masterclass, organisée au sein de l’élégant et flambant neuf Centre for Islamic Studies d’Oxford.

La fine équipe de la Masterclass ! Source : facebook.com/euroseas/

Nous étions sept doctorants issus de différents champs des sciences sociales et politiques à avoir été sélectionnés pour cette Masterclass. Pour ma part, j’ai pris connaissance relativement tardivement de cette opportunité, grâce à une de mes collègues de Paris 1 Christina Wu, qui a beaucoup insisté pour que je dépose ma candidature – MERCI ! Il me restait à peu près quinze jours en avril pour constituer le dossier composé de :

  • Une lettre de motivation ; 
  • Un CV d’une page ou comment réaliser que cela commence à être difficile de faire une sélection entre les différentes entrées de mon CV ;
  • Une description du projet de recherche en max 100 mots ; 
  • Une lettre de recommandation de mon directeur de thèse.

La description du projet de recherche m’a demandé à la fois un travail de synthèse et du recul, une réflexion renouvelée sur mon travail puisqu’il m’avait semblé utile à l’époque d’essayer de coller à la fois avec le thème sud-est asiatique – alors que la moitié de mon sujet porte sur l’Asie du Sud – et avec le thème de la religion sous-tendu par le Centre for Islamic Studies. J’ai donc mis l’accent sur la dimension régionale des mobilités étudiantes autour de la péninsule indochinoise.

Si j’avais un conseil à donner donc, cela serait : « Faites des dossiers ! »… Ce type d’exercice m’a été fortement utile. Cela m’a permis de dégager des nouveaux points d’accroche. Je ne peux que recommander aux autres doctorants de s’essayer à ces descriptions de projet – même si je dois avouer que c’est parfois décourageant d’avoir à constituer des dossiers en plus de nos emplois du temps déjà chargés ! 

J’ai appris en juin que j’étais sélectionnée. Bonne surprise : la Masterclass finançait notre déplacement jusqu’à Oxford, youhou ! Il fallait donc que je sois le 14 août au Centre for Islamic Studies à 9h tapantes ! Avant cela, je devais envoyer un résumé d’une page de mon projet de recherche + un article/chapitre de thèse (« lol ») reflétant ma recherche avant le 1er août.

J’ai décidé d’envoyer l’article que j’avais préparé pour mon workshop à Lisbonne car selon moi, il offrait une vue générale de mon travail. J’ai donc relu cet article fin juillet, ce qui m’a conduit à le modifier – et à le trouver globalement complètement nul ! J’ai également gommé le focus sur la dimension régionale dans la présentation de mon sujet. J’avoue que jusqu’au 14 août, j’ai un peu souffert du fameux syndrome de l’imposteur, en ayant eu l’impression de dissimuler une dimension de mon sujet lors de mon dépôt de candidature. Donc deuxième conseil pour les éventuels candidats aux prochaines Masterclass : they do not care at all ! Il faut évidemment travailler sur l’Asie avec un lien avec l’Asie du Sud-Est mais ce n’est pas grave si l’approche est plus large !

Début août, nous avons reçu l’ensemble des dossiers des sept participants et un dossier nous a été décerné à chacun. Nous devions le lire et en faire un commentaire de cinq minutes. J’ai ainsi pris connaissance des passionnants travaux de Seb Rumsby, de l’University of Warwick. Son projet s’intitule « The Political Economy of Christian Conversion among a Marginalised Ethnic Minority in Vietnam’s Highlands« Il a passé plusieurs mois sur le terrain entre 2016 et 2017, dans le nord du Vietnam, où il a interviewé 150-200 personnes, des Hmong mais également des membres des autorités locales, pour cette recherche liant conversion au christianisme – des conversions au protestantisme qui se développent depuis trente ans – et développement de cette communauté. Son article – qui était en fait son compte-rendu de recherche – m’a captivé – en le lisant, je n’arrêtais pas de faire « wouah ! » « génial ! », il ya des témoins ! – et j’ai rapidement trouvé des points communs avec mes propres travaux. Car faire un commentaire en 5 minutes sur un sujet qu’on ne connaissait pas 15 jours avant lié à un champ qui n’est pas le nôtre, ça fait flipper ! J’ai donc axé le mien sur les connexions : connections entre les Hmong et l’État vietnamien, connections entre les Hmong du nord Vietnam et la diaspora, connexions entre différentes communautés chrétiennes… 

Le jour-même, les présentations étaient organisées en panel de deux participants. Je passais dans le premier panel avec Seb, selon ce schéma :

  • Présentation de son sujet en 5 mins;
  • Commentaire du « doctorant associé » en 5 mins;
  • Commentaire de deux professeurs en 5 mins chacun;
  • Discussion.

Dès notre arrivée, le président de la Masterclass, Henk Schulte Nordholt, a insisté sur la bienveillance qui régnerait au cours de la journée : il ne s’agissait pas de mettre en doute nos travaux mais au contraire, que nous repartions avec des conseils utiles et le sentiment d’avoir avancé ! Et cela a bien fonctionné dans l’ensemble 🙂

Mon projet étant « gros » – et généralement jugé « trop gros » – cela fut très agréable pour moi que des chercheurs initiés ne cherchent pas à le réduire. En effet, j’ai souvent ce type de commentaires : « Mais tu devrais te contenter d’un territoire ! » « Débarrasse de l’Inde, concentre-toi sur l’Indochine ! »

Durant la Masterclass, l’intérêt de mon approche comparée/croisée a été souligné – yeah ! Elle a été associée à la dimension multiscalaire et on m’a encouragé à les présenter comme la spécificité et donc la contribution que j’apporterai à mon champ de recherche ! Mon approche mi-biographique mi-prosopographique (ce terme a d’ailleurs suscitée de nombreux commentaires parmi le « jury » car il est apparemment peu – voire pas – utilisé en dehors du champs de l’historiographie française) a été discutée également. On m’a incité à poursuivre cette alternance entre expérience général et cas particuliers. D’autres conseils concernaient mon article : accentuer la définition des notions (la notion d’ « inter-nationalism » a été à l’origine d’échanges animées haha), préciser la thématique de l’article, etc. Bref, un bilan positif car cela m’a permis de conforter certains choix, de réfléchir à de nouveaux éléments et surtout de « mettre le doigt » sur des points qui me gênaient grâce à des regards extérieurs !

L’autre atout de cette journée, c’est également de découvrir d’autres projets et de networker. La variété des thématiques allait vraiment dans ce sens, comme je vous en laisse juger via le programme de la journée ci-dessous :

9.15 -10.00 Seb Rumsby : “The Political Economy of Christian Conversion among Marginalised Ethnic Minorities in Vietnam’s Highlands”

10.00-10.45 Sara Legrandjacques : “Student mobility in colonial Asia (1850s-1940s) A Comparative Study of British Indian and French Indochina”

11.00-11.45 Petra Desatova : “Politics and Nation Branding in Thailand”

11.45-12.30 Widya Fitria Ningsih :  “Envisioning the Nation: Engaged women in the Decolonization and Cold War Indonesia”

14.00-14.45 Rosalia Engchuan : “Embodied Debates over Modernity: A Quest into State-Based Bureaucratic Censorship in Contemporary Indonesia”

14.45-15.30 Wimonsiri Hemthanon : “Framing on Facebook: Case studies on Thai virtual public sphere during the transitional period”

15.45-16.30    Thanti Octavianti : “Jakarta’s land subsidence crisis: A critical juncture analysis”

Je vous laisse découvrir leurs travaux – généralement disponibles en ligne – et encourage tout doctorant travaillant sur l’Asie du Sud-Est à saisir cette opportunité !

EuroSEAS 2017 // Introduction

La 9e édition de l’EuroSEAS conference a eu lieu du 16 au 18 août 2017 à Oxford. Tous les deux ans, les adhérents de l’European Association for Southeast Asian Studies – EuroSEAS donc – sont invités à participer à ce grand rassemblement. Ayant commencé ma thèse en septembre 2015, c’était ma première EuroSEAS conference.

Si cette association est européenne – les précédentes rencontres ont eu lieu à Leiden, Hambourg, Londres, Paris, Naples, Göteborg, Lisbonne et Vienne – elle rassemble des chercheurs du monde entier. Cependant, j’ai pu constater – avec étonnement – que la France y était très mal représentée. J’y ai moins entendu parler français qu’au cours de ma conférence à Camden en juin dernier ! Pourtant, malgré quelques inconvénients, cette conférence est une belle occasion d’échanger avec des chercheurs aux thématiques proches autour d’un point commun : l’Asie du Sud-Est.

Retour en plusieurs épisodes sur cette édition 2017…

Contrairement à d’autres événements scientifiques, l’EuroSEAS conference ne propose pas de thématique générale. Les panels offrent un aperçu très varié de l’état de la recherche dans les Southeast Asian studies (le programme est disponible ici). Ce qui est assez flagrant quand on regarde le programme, c’est de voir se dessiner les grandes tendances de la recherche sur l’Asie du Sud-Est : mobilités – notamment forcées autour des réfugiés -, éducation, mobilisation politique, recherche sur les minorités

L’ensemble des territoires composant la région sont représentés – avec quelques inégalités tout de même : forte représentation de l’Indonésie et de la Thaïlande, bonne représentation du Vietnam, de la Malaisie et des Philippines. Les autres États – je le déplore notamment concernant le Laos, le Cambodge ou encore la Birmanie – occupent encore une place assez secondaire. Il semblerait que des évolutions significatives aient tout de même lieu au fil des conférences : cela serait la première fois que le Vietnam soit au coeur d’un nombre aussi important de panels et communications ! Il ne reste plus qu’à espérer que les autres pays de la péninsule indochinoise connaissent le même destin ! 

Autre point positif : l’organisation de panels « pratiques » / « méthodologiques » destinés plus particulièrement aux jeunes chercheurs. J’ai participé à deux d’entre-eux dont un sur la publication (cf. compte-rendu à venir). Des chercheurs confirmés ainsi que des professionnels de l’édition offrent conseils et répondent aux questions dans une atmosphère bienveillante. Bref, une conférence qui se fait dans une ambiance de partage et d’accessibilité avec un bon nombre de rencontres informelles – dans les pubs de la ville – en fin de journée !

Tout cela offre de nombreuses occasion de « networker » et de booster sa collection de cartes de visite (utiles). J’ai également découvert des institutions que je ne connaissais pas – ou mal – à l’échelle de l’Europe et du monde. La diversité des thématiques, des champs de recherche… permettent également d’ouvrir des perspectives jusqu’alors non exploitées.

Quels points négatifs, me direz-vous ?

Et bien, le principal reste le coût de cette conférence : on dépasse les 200 euros (voire les 250) avec l’adhésion obligatoire à l’association – ce qui me semble logique mais s’associe mal aux frais de participation déjà élevés. Des réductions sont disponibles mais s’accordent davantage aux rémunérations sud-est asiatiques qu’aux réalités de la recherche européennes – comprendre ici français. Dis autrement : si vous êtes un doctorant sous contrat, vous êtes trop riches donc pas de réduction possible ! Si je ne regrette pas d’avoir payé – et j’ai pu bénéficier d’autres aides -, cela reste assez discriminatoire, principalement envers les jeunes chercheurs et les indépendants.

Enfin, autre léger bémol – qui est en fait à la fois inconvénient et avantage : l’interdisciplinarité et la diversité des thématiques, champs de recherche et territoires m’a parfois donné l’impression de ne pas trop savoir quoi tirer de cette conférence. Certaines sessions me semblaient bien loin de mes propres recherches et la fatigue aidant, j’ai parfois eu l’impression d’être perdu face à une telle diversité ou de manque de background pour saisir tout à fait le propos de certains panels. C’est évidemment l’inconvénient commun aux « très grosses » conférences mais la conférence parfaite ne peut pas exister, right ?!?

Entrée des Examination Schools où se tenait la conférence à Oxford. Source : photographie personnelle.

J’invite tout chercheur – notamment francophone – travaillant au moins en partie, comme moi ! sur l’Asie du Sud-Est à s’intéresser à l’EuroSEAS et aux événements qui l’entourent. D’ailleurs, ce n’est pas un hasard si la nouvelle présidente est franco-italienne,Silvia Vignato ! Si les conférences n’ont lieu « que » tous les deux ans, les organisateurs souhaitent encadrer d’autres événements entre temps… et ils sont ouverts à toute proposition.

Ici, les prochains billets seront consacrés à des compte-rendus de différents panels auxquels j’ai pris part au cours de la conférence. 

 

 

 

 

Future Log // 2e semestre 2017

Après un mois de juin qui a filé à une vitesse folle, je réalise à peine que cela fait déjà six mois que j’ai ouvert ce blog… Une petite pause en juillet – ce qui me permettra d’avancer dans mes archives britanniques qui commençaient à sérieusement me manquer ! –  puis je reprends dès août le rythme des colloques !

  • Du 16 au 18 août a lieu la conférence de l’EuroSEAS (European Association for South-East Asian Studies) à Oxford. Je participerai au panel organisé par Arnout van der Meer et Bart Luttikhuis sur le thème de « New Turning Point in South-East Asia History« . Mon papier portera sur le nationalisme et l’éducation au Vietnam durant la première décennie du XXe siècle.
  • La veille – 15 août – j’ai été sélectionnée pour participer à la EuroSEAS PhD Masterclass au cours de laquelle je devrais présenter mes travaux de thèse à un jury de senior academics, ainsi qu’aux autres doctorants sélectionnés, pour bénéficier de leurs conseils et commentaires. J’ai décidé de mettre l’accent sur la dimension régionale et internationale des mobilités étudiantes pendant ma courte présentation (10 mins – nous devons envoyer un papier ou chapitre de thèse 15 jours avant) et je m’appuierai sur la version améliorée de l’article rédigé pour le Workshop de Lisbonne en janvier dernier.
  • L’EuroSEAS sera également l’occasion d’effectuer un séjour en archives (British Library + AN à Kew) d’une semaine à Londres la semaine précédente, du 8 au 14 août ! Et de manger des fish’n’chips 🙂 Je nourris également l’espoir un peu fou d’avoir accès aux archives d’Oxford en plein mois d’août – l’espoir fait vivre !
  • En septembre, comme l’année dernière, direction la Suisse : le colloque international Shaping Education in the (Post)Colonial World : Actors, Paradigms, Entanglements, 1880s-1980s me permettra de retrouver mes confrères de Lisbonne le temps de proposer une étude comparée de la formation de l’enseignement supérieur en Asie coloniale française et britannique.

Le programme est dispo ici.

  • Octobre rimera avec retour à Nancy pour la conférence dont je vous ai déjà parlé et intitulée Universités et grandes écoles – Mobilités et circulations étudiantes et scientifiques d’hier à aujourd’hui. J’aimerais démontrer comment les mobilités étudiantes en Indochine ont eu une influence sur le développement de l’enseignement supérieur, dans la colonie comme en métropole.

En parallèle, quelques projets sont encore en cours d’élaboration qui pourraient éventuellement me conduire outre-manche en octobre-novembre, j’en reparlerai le moment venu. Un séjour à Aix de quelques jours serait également le bienvenu… Mais l’événement majeur de cette fin d’année sera sans aucun doute mon séjour en Inde, entre la fin novembre et la fin décembre. Je partirai donc visiter les archives nationales indiennes à New Delhi et y grefferai éventuellement en fonction de mes trouvailles un séjour à Calcutta !

Autour de la thèse // La SHCY 2017

La semaine du 20 juin, j’étais à la Rutgers University – Camden, New Jersey, à l’occasion de la conférence biennale de la Society for History of Children and Youth. Le thème de cette année était « Transition, transaction and transgression« , ce qui m’a permis de parler des mobilités des étudiants entre la Chine et l’Indochine, au début du XXe siècle.

Cette société est assez méconnue en France, me semble-t-il. Les études de l’enfance et de la jeunesse constituent une sorte de niche, très vivace dans le monde anglophone. À vrai dire, c’est grâce à mon « réseau anglophone » que j’ai connu cette société (merci David Pomfret qui m’a invitée à rejoindre son panel), ce qui n’avait l’air d’étonner personne lorsque j’ai pu en discuter pendant la conférence.

Si je suis généralement assez enthousiaste concernant les conférences, colloques ou séminaires auxquels j’assiste, la SHCY m’a tout de même particulièrement enthousiasmé – et pas seulement parce que les coffee breaks et repas en tout genre étaient particulièrement succulents ! Le thème de l’enfance et de la jeunesse me parle tout particulièrement et la totalité des panels auxquels j’ai assisté étaient très réussis. Même l’énorme crève attrapée le week-end précédent (merci le TGV Aix-Paris samedi soir avec la clim’ à fond qui soufflait en plein sur ma gorge !) n’a pas eu raison de mon attention. Petit retour d’expérience donc…

Jour 1 : Communication, éternuements et fruits de mer

Contrairement à mes deux communications précédentes, ma communication états-unienne était programmée le premier jour, en début d’après-midi. Je pouvais ainsi tâter le terrain au cours de la matinée : oui, le coffee break est parfait (j’insiste), les salles prévues pour les communications sont bien équipées et assez spacieuses sans être immenses (mention spéciale pour les écrans devant les salles qui annoncent le programme – amazing !) et l’ambiance à la fois académique et amicale.

Le premier panel auquel j’ai assisté s’intitulait « Conflict, identity, and displacement » et se composait de trois communications. Rosaria Franco a présenté les mesures d’accueil des enfants chinois arrivés à Hong Kong au cours de l’après-guerre, insistant sur les représentations qui en découlent, s’appuyant sur de nombreux documents iconographiques. La Guerre Froide conduit à un basculement d’un impérialisme britannique à un impérialisme davantage états-unien via un fort investissement américain concernant les structures et modalités d’accueil des jeunes Chinois. La question des droits de l’enfant est alors invoquée. Léger retour en arrière ensuite avec la question de l’internement des jeunes Britanniques vivant en Asie pendant la Seconde Guerre mondiale : cette thématique était totalement nouvelle pour moi – et entre désormais dans la longue liste de celles des thèmes sur lesquels j’aimerais travailler. Gabrielle Atwood Halko travaille à partir de récits et témoignages d’anciens internés, ce qui lui permet de mettre en avant la forte Britishness de ces enfants, confiants en l’avenir de leur nation. Enfin, Angie Sauer a évoqué le sort des enfants européens déplacés, envoyés aux États-Unis entre 1946-1952 et pris en charge par des sociétés luthériennes. Ces enfants âgés d’au moins 4 ou 5 ans étaient pour certains d’entre eux des rescapés des camps de concentration. Une tension existait entre leur vécu, leur situation et la représentation du « normal child » qui prédominait alors.

L’après-midi, après avoir écouté Kiran Garcha sur les enfants au sein des Black Panther et Edgar Liao sur la mobilisation de la jeunesse singapourienne dans les années 1950-1960 (panel « The Young et the Restless), je rejoignais mon propre panel intitulé « Youthful transgressions and trans-national mobilities from Europe to Asia« . Présidé par Rick Jobs, nous avons abordé une grande variété de sujet, des mobilités de la contre-culture hippie et des beachcombers (Rick Jobs et David Pomfret) à l’enrôlement des jeunes Malaisiens dans l’Indian National Army au cours de la Seconde Guerre mondiale (Christina Wu – ma collègue de Paris 1 !). Fidèle à ma thèse, j’ai parlé des mobilités étudiantes entre l’Indochine et la Chine entre 1900 et les années 1930 (diaporama disponible ici). Il s’agissait de mettre en avant la manière dont l’enseignement peut conduire à la transgression. Je reprenais alors l’idée largement répandue dans l’historiographie de la colonisation que l’enseignement « à l’occidentale » des populations colonisées a alimenté l’anticolonialisme et l’anti-impérialisme (ici, visible à travers les étudiants chinois). Cela permet de nuancer le contrôle des différentes administrations concernées sur la jeunesse et la capacité d’adaptation voire de pression de ces jeunes élèves. Si ma problématique s’intègre pleinement dans celles des colonial studies, l’originalité de mon papier s’inscrivait – en tout cas je l’espère – dans le croisement de deux types de mobilités, entre une population asiatique colonisée et l’autre non – et à travers des exemples encore peu étudiés.

Ma première partie s’appuyait sur le cas de l’École Pavie (1905-1908) à Hanoi, un établissement fondé spécialement pour les élèves chinois venus de Chine. Cet établissement a été peu étudié – Tracy C. Barrett y a réservé quelques pages dans The Chinese Diaspora in South-East Asia : The Overseas Chinese in IndoChina mais principalement sous l’angle de cette diaspora installée en Indochine. À travers des sources consultées à Aix et à Hanoi, mon approche se voulait davantage transnationale à travers un enchevêtrement d’acteurs : direction de l’Instruction publique et gouvernement général en Indochine, mandarins chinois, consuls français en Chine… L’action des étudiants sélectionnés pour étudier à l’École Pavie – dont les promotions n’excèderont jamais 25 personnes – est également importante : ils parviennent ainsi, à force de courriers, à obtenir la mise en place d’un cours d’art militaire. Ce sont eux également qui demandent à ne plus porter leurs tenues traditionnelles mais à adopter la mode occidentale – sous le regard prudent du directeur de l’école qui n’approuve ces nouvelles habitudes que dans le cadre des cours d’éducation physique. Certains d’entre eux vont même jusqu’à couper leurs nattes, symbole de la dynastie Qing. Dès la fin de l’année 1906, l’École Pavie devient un lieu de contestation : certains élèves rédigent des pamphlets en chinois, diffusés au Yunnan, leur province d’origine, afin de prévenir la population locale des visées impérialistes françaises. La construction du chemin de fer entre l’Indochine et le Sud de la Chine est utilisé comme une pièce à conviction de cet objectif de conquête. Par ailleurs, l’administration chinoise se plaint de plus en plus de l’attitude des anciens élèves à leur retour, anti-Français mais également anti-Qing.

L’école ferme donc ses portes à l’été 1908 sans pour autant que l’ensemble des élèves chinois soient contraints à quitter le Tonkin. La méfiance des Français grandit mais leurs craintes se concentrent tout de même sur les départs d’Indochinois. Daniel Hémery dans son article « Du patriotisme au Marxisme : l’immigration vietnamienne en France de 1926 à 1930 » met en avant l’ampleur des circulations d’étudiants vietnamiens vers la Chine au cours de l’entre-deux-guerres. Si cet aspect est encore « en cours de recherche » dans ma thèse, j’ai déjà pu consulter quelques documents mentionnant cette présence indochinoise autour d’un pôle majeur, Canton. Sun Yat-Sen y fonde en 1924 une université ainsi que l’Académie militaire de Whampoa – localisée sur une île à une dizaine de kilomètres de Canton avant de déménager à la fin de la décennie à Nankin.

Entrée de l’Académie militaire de Whampoa. Source : Wikipedia

Elles accueillent des Chinois mais également d’autres Asiatiques. En 1927, les Français estiment les Indochinois présents dans cette école autour d’une centaine pour environ deux mille Chinois. Comme à l’École Pavie, la première étape consiste à maîtriser la langue du pays d’accueil : le français en Indochine, le chinois – ici probablement le cantonais – en Chine. Ensuite, la formation est généralement militaire. La transgression précède en effet les études : les jeunes Vietnamiens qui partent en Chine cherchent à échapper à la domination coloniale et à apprendre comment lutter contre celle-ci. Une école préparatoire est d’ailleurs en projet en 1927, réservée aux Vietnamiens et Coréens désirant ensuite intégrer les écoles chinoises.

16 jeunes Vietnamiens étudiant en Chine – dont 14 à l’Académie militaire Whampoa, identifiés par les Français. Source : ANOM, SLOTFOM

La deuxième partie de ma présentation a été celle qui a suscité le plus de questions. Ainsi, j’aimerais déterminer l’impact des événements du 4 mai 1919 en Chine sur la jeunesse indochinoise. De plus, je sais également que les diplômés sont souvent enrôlés dans l’armée nationaliste chinoise. J’en déduis qu’ils font partie de régiments spéciaux, qu’ils ne se mêlent pas aux Chinois, mais sans en être totalement certaine. D’autres continuent leurs études ailleurs : les sources évoquent l’URSS – ce que j’ai déjà pu observer auparavant, mais également l’Allemagne et le Japon. J’aimerais en trouver davantage sur ces deux lieux. Notamment l’Allemagne, où j’ai déjà déterminé la présence d’Indiens dès les décennies 1910-1920. Bref, encore de belles perspectives de réflexion !

La journée s’est terminée avec la Keynote Address de Nara Milanich, construite autour de l’élaboration d’une baby jail au Texas au sein de laquelle cette associate professor de Columbia a travaillé en tant que traductrice. À travers un discours plus « politique » qu’académique et très américano-centré, Nara Milanich a mis l’accent sur le rôle des historiens dans le monde d’aujourd’hui.

Après cette longue journée, il ne nous restait plus qu’à rejoindre Philadelphie pour dîner à l’Oyster House entre panélistes. Vive la Clam Chowder et les Sautéed Mussels !

Jour 2 : Du Liban à la bioarchéologie, il n’y a qu’une session

Après une matinée à (commencer à) préparer mes communications pour le Congrès Asie, j’ai rejoint la conférence pour les communications de l’après-midi. Je ne voulais pas rater la communication de Dylan Baunavec qui j’avais pu discuter la veille, et qui travaille sur la jeunesse libanaise durant les guerres civiles. Il partageait son panel « Agency, Structure and Violence : Children and Youth Participation in Mid-Twentieth Century Movements«  avec Victoria Grieve qui travaille sur la Guerre Froide dans les écoles américaines et Melissa Brzychi qui permettait de confirmer la forte présence de l’Asie dans la conférence à travers son étude du rôle des jeunes en Chine socialiste. La politisation des enfants était au coeur de son propos et elle s’appuyait notamment sur de nombreux exemples issus de la période du Grand Bond en Avant.

Dylan, quant à lui, nous a présenté la production de martyrs au cours de la guerre civile libanaise à partir de différents exemples précis de jeunes hommes tués lors du conflit. L’étude des nécrologies, des comptes-rendus d’obsèques, de posters, etc. lui permet de faire une analyse fine du vocabulaire et champs lexicaux utilisés. Ainsi, les détails personnels disparaissent au profit d’une cause commune et la jeunesse – celle de la mobilisation – s’oppose à l’innocence de l’enfance. L’opposition entre la cause politique et les familles est parfois visible, notamment à travers l’exemple d’Imad Nuwayhid, dont Dylan a pu rencontrer certains proches.

Enfin, l’histoire du XIXe siècle était au programme de la fin de journée, ce qui m’a permis de découvrir la bioarchéologie, à travers les travaux de Meredith A.B. Ellis sur les cadavres d’enfants retrouvés à la Spring Street Presbytarian Church de New York.

Jour 3 : India power 🙂 

La dernière journée a débuté avec un premier panel sur l’Inde « Landscapes of learning – educational imaginaries in Early Twentieth Century India« . Parfait pour moi, même si la thématique de l’enseignement supérieur était aux abonnés absents. Emma Alexander et Sarada Balagopalan évoquèrent toutes deux la question du travail des enfants face à l’enseignement. Les travaux de Swapna Banerjee m’ont particulièrement captivé : elle se consacre au rôle de Rabindranath Tagore dans la mise en place de structures éducatives. Celui-ci rejette l’enseignement colonial britannique, émasculant la jeunesse indienne, et met en place une école au sein de sa propre maison où ses premiers élèves sont ses propres enfants.

L’après-midi, je suis allée écouter Nisha Poyyaprath Rayaroth sur la place des enfants dans le cirque en Inde. La question de la légalisation de cette activité et la similitude entre traitement des enfants et traitement des animaux était particulièrement riche. Cela m’a permis d’assister à l’ensemble du panel « Labor, representation and practice«  aux communications aussi riches que variées. Ainsi, Diana Volokanis présentait la formation des apprentis horlogers à Genève à travers les farces qui faisaient partie intégrante de leur formation.

La journée et la conférence se terminent par le panel « Migration, identity, and education » au sein duquel parlait Rachel Grace Newman que j’avais rencontrée à la fin de ma propre session. Travaillant sur les mobilités étudiantes entre les États-Unis et le Mexique (années 1920-1980), elle avait été ravie de découvrir qu’elle n’était pas la seule à travailler sur les mobilités étudiantes parmi les participants du colloque ! Au cours de sa présentation, « Senoritas on campus ? », j’ai réalisé que de nombreux points communs – malgré un décalage géographique commun – existaient entre nos travaux. Question des bourses, développement du nationalisme, tensions entre l’affirmation de soi et de ses origines et de l’adaptation à la société d’accueil… Cela m’a permis de conclure en beauté cette conférence, en espérant pouvoir m’impliquer activement dans la prochaine qui aura lieu à Sydney en 2019 !

Notice // Le Comité Paul-Bert de l’Alliance française

J’inaugure ici une nouvelle rubrique, sobrement intitulée « Notice ». L’objectif est de présenter brièvement des infrastructures, personnalités, événements, etc., déterminants pour mes recherches doctorales et parfois méconnus. Il s’agit ainsi d’une aide, d’une préparation à la rédaction de la thèse qui me permettra, je l’espère, de mieux structurer mes idées, tout en y ajoutant parfois des éléments que je ne pourrai inclure dans mon texte académique.

  • Présentation 

Le Comité Paul-Bert de l’Alliance française a été créé au siège de cette organisation en 1907. Son objectif est de patronner des jeunes Indochinois qui entreprennent un séjour d’études en France. La limite minimale d’âge ayant été fixée à dix ans, ces élèves fréquentent principalement des établissements d’enseignement primaire supérieur, secondaire ou supérieur. 

En effet, les départs pour la France augmentent à l’aube du vingtième siècle, conséquence de la volonté de familles indochinoises – généralement aisées – de permettre à leurs enfants de bénéficier d’un enseignement occidental, considéré comme modèle et reflet du progrès, mais également des autorités coloniales qui mettent en place les premières bourses. Il faut combler les manques de l’enseignement colonial et permettre la formation d’auxiliaires coloniaux et d’une élite loyale. Ainsi, cette initiative, qui semble d’abord indépendante des pouvoirs publics, résulte de l’action de différents acteurs. L’ancien inspecteur des colonies André Salles est présenté comme un des pères du Comité Paul-Bert alors qu’une société dite « indigène », la Société tonkinoise d’enseignement occidentalprône en faveur d’un patronage des jeunes Vietnamiens et octroie des bourses par l’intermédiaire de concours.

Le règlement du CPB est diffusé à partir de 1909. Composé de plusieurs pages et incluant des statistiques, il est d’une grande précision. Vous pouvez le consulter ici.

Les étudiants patronnés se divisent en deux catégories :

  • Les pupilles : ils sont sous contrôle total du Comité, grâce à la déclaration de représentation remplie et signée par le responsable légal de l’étudiant concerné. Ainsi, le Comité organise leur départ en choisissant de la date et du bateau les conduisant jusqu’à Marseille, en donnant des conseils sur les bagages à emporter. C’est également les membres du CPB qui orientent les élèves vers un établissement précis : il s’agit de leur faire suivre des études pratiques et utiles à la colonie qui les conduisent vers des écoles professionnelles, école pratique coloniale, écoles normales…. Et surtout, un contrôle financier fort est exercé puisque les parents doivent envoyer la somme d’argent fixée au préalable au « patron ».

En échange, les tuteurs du CPB donnent régulièrement des nouvelles aux familles. La collaboration avec des établissements métropolitains permet également d’organiser la remise de prix, de récompenses aux meilleurs élèves. Ces cérémonies sont médiatisées et la classe politique française y participe.

Source : Le Gaulois, 12 août 1908

Parfois, le comité doit gérer des situations extrêmes – comme le décès de certains pupilles (cf. ce billet).

L’élève cambodgien Roeum, décédé en 1913 de la fièvre typhoïde. Le Comité Paul-Bert organise ses funérailles en France, à Saint-Pons et publie un livret d’hommage.

Source : Gallica

  • Les protégés : En échange du paiement de la cotisation, ils ne bénéficient que de conseils, aucun contrôle strict n’est exercé sur eux. C’est dans cette catégorie – qui reste minoritaire quantitativement – que l’on trouve le plus d’étudiants dans les facultés, à Paris ou en province (on retrouve notamment Nancy).
  • Enjeux de la recherche

Le Comité Paul-Bert joue un rôle central dans ma recherche, pour la période allant de 1905 à 1920, en ce qu’il cherche à contrôler et encadrer des circulations étudiantes. Alors que son rôle est valorisé par le monde colonial et politique et assez fortement médiatisé (il suffit de taper « Comité Paul-Bert » dans Gallica pour s’en rendre compte !), l’historiographie l’a peu étudié. Seulement quelques mentions rapides existent. Par ailleurs, la dimension lacunaire des archives de l’Alliance française rend la tache plus difficile : les archives de l’Alliance française ont été réquisitionnées par les nazis dans la Seconde Guerre mondiale puis sans doute par les Soviétiques. Au moment du rapatriement vers la France, les dossiers auraient été particulièrement peu épais. J’ai découvert lors du congrès de la FCHS, il y a deux jours, que cette situation est d’autant plus étrange que d’autres organisations dont les archives avaient été déménagées ont été renvoyés en France d’une manière beaucoup plus complète !

Mes objectifs concernant le Comité sont multiples :

  • Avoir accès à des listes d’étudiants patronnés afin de quantifier mais aussi de déterminer le statut des patronnés. Mes travaux ne concernant pas l’enseignement primaire et secondaire, il s’agit de calculer le pourcentage d’étudiants post-secondaires parmi les patronés.

Dans mon mémoire de M2, j’avais déjà pu trouver des listes avec les régions d’origines des étudiants autour de 1910. On retrouve la prédominance tonkinoise et cochinchinoise qui est un classique de la sociologie des étudiants indochinois à l’époque coloniale :

Origine des pupilles du Comité Paul-Bert en 1909 (Réalisation personnelle à partir de données trouvées aux ANOM, issue de mon mémoire de M2)

  • Analyser les conditions de voyage, d’études, de contrôle.
  • Déterminer la date de disparition du Comité : c’est LE grand mystère de ce Comité, il est très difficile de savoir quand il interrompt son action. Mon intuition est qu’il disparaît avec la réforme de l’enseignement et la formation d’un véritable enseignement supérieur colonial en 1917-1918 par Albert Sarraut. En 1921, un article des Annales coloniales intutilé « les indigènes de nos colonies bolchévisent la France » (dispo ici) mentionnent le rôle « jadis » du CPB « qui veillait sur les indigènes vivant à Paris. ». Si le CPB semble être ici assez méconnu – le CPB n’ayant jamais été exclusivement centré sur les étudiants de Paris -, son importance tout comme sa disparition sont avérés.
  • Enfin, dans une optique comparative et qui dépasse le cadre strict de ma thèse, j’aimerais situer le Comité au sein des activités de l’Alliance française et notamment étudier la présence – ou l’absence – d’expériences similaires au sein d’autres espaces. Dans ce cadre, ma rencontre avec Janet Horne vendredi dernier va être primordiale 🙂

Autour de la thèse // Nancy, un pôle des mobilités étudiantes ?

Entre mes séjours à Hanoi et à Londres, cette deuxième année de thèse m’a aussi conduite dans une autre contrainte lointaine… La Lorraine ! 

Le 30 mai avait lieu une journée d’études préparatoire à un colloque international qui se tiendra à Nancy en octobre prochain sur le thème « Universités et Grandes écoles : mobilités étudiantes et scientifiques. Perspective socio-historique et contemporaine« .

Ma participation à cette journée d’études est le résultat de ma rencontre avec Yamina Bettahar, lors d’un colloque à Fribourg en septembre 2016. J’avais découvert quelques mois auparavant des archives, consultées à la Courneuve, mentionnant la présence d’étudiants et professeurs d’Inde britannique à Nancy. Le cas d’un étudiant, Kashir Dass, avait retenu mon attention. Celui-ci avait été accepté à l’École des eaux et forêts de Nancy. Le MAE et l’ambassade britannique en France s’inquiétaient alors des conditions d’accueil du jeune homme, cherchant à lui obtenir une place au sein d’une famille nancéienne. En parallèle, différents dossiers mentionnaient des visites d’écoles lorraines par des Indiens et des Britanniques soucieux d’optimiser la gestion du patrimoine forestier indien.

Ayant commencé mes études supérieures à Nancy, le rôle de cette ville m’a d’abord beaucoup amusée. Je ne connaissais alors pas grand-chose sur l’histoire de l’enseignement supérieur dans cette ville et j’appris avec beaucoup d’intérêt, grâce à un camarade doctorant, que l’École des eaux et forêts bénéficiait d’une aura internationale ! Une nouvelle mission se dessinait dans le cadre de ma thèse : déterminer dans quelle mesure Nancy a pu attirer des étudiants coloniaux, indochinois comme indiens, et donc, par extension, en faire un des pôles de mon étude croisée des mobilités étudiantes.

Yamina Bettahar était donc LA personne à rencontrer : elle travaille – en partie, car ses domaines de recherches sont variés – sur les mobilités étudiantes internationales avec un focus sur Nancy et la Lorraine, a beaucoup étudié les mobilités des étudiants coloniaux d’Afrique du Nord et notamment à travers l’attractivité des institutions scientifiques ! Le moment du déjeuner fut donc fatidique et le début d’une collaboration d’ores et déjà très riche.

S’ensuivit une première journée de travail à Nancy : notre projet est d’étudier le rôle impérial, transimpérial et international de l’École des eaux et forêts et de l’Institut colonial de cette ville grâce à une collaboration qui permettait d’avoir accès aux archives nancéiennes – et donc des institutions concernées – grâce à Yamina tandis que je me concentre sur les archives disponibles à Paris (La Courneuve et BNF principalement). Les archives nancéiennes contiennent notamment les registres des étudiants ayant fréquenté l’école. Un travail aussi bien qualitatif que quantitatif est donc à mener. Cependant, pour l’instant, il nous semble difficile d’avoir accès à ces registres pour la période post-Grande Guerre : une affaire à suivre donc !… Et le but « ultime » est de publier un article écrit à quatre mains d’ici la fin de l’année 2017.

En parallèle, Yamina m’a présenté et intégré à son projet de colloque international, qui mêlera approche historique et sociologique. Je retrouve donc l’approche multidisciplinaire et la chronologie « large » et surtout décloisonnante, qui fait écho à la journée d’études du 18 mai.

La journée d’études du 30 mai m’a donc permis de revenir à mes tous premiers travaux, ma présentation portant sur les mobilités des étudiants indochinois vers la France pour la période 1900-1939(1). J’ai élargi les bornes d’une de mes premières communications, faite à Montréal en juillet dernier et qui se concentrait sur l’entre-deux-guerres. Cette période correspond à l’apogée des mobilités étudiantes vers la France et a d’ailleurs été la plus étudiée par les chercheurs (2), souvent avec un accent sur la dimension politique et nationaliste de ces circulations. Une partie de mon travail consiste à élargir cette approche et donc à souligner la chronologie plus large des mobilités étudiantes. Les premiers étudiants partent en effet dès la deuxième moitié du XIXe siècle vers la métropole. Si leur nombre demeure réduit, cela permet tout de même de souligner la volonté d’une partie des élites locales de faire bénéficier leurs enfants d’un enseignement occidental et considéré comme moderne. Le nombre de départs augmente donc progressivement alors que les tentatives de contrôle par les autorités coloniales se développent. 1908 constitue alors un tournant dans l’encadrement avec le rôle du nouveau gouverneur général Antony Klobukowski. Il réforme des structures préexistantes comme la Mission permanente indochinoise en France, en crée de nouvelles et ce désir de contrôle est renforcé par l’action d’acteurs non-gouvernementaux comme le Comité Paul-Bert de l’Alliance françaiseJusqu’à la Seconde Guerre mondiale, on assiste à une multiplication des arrêtés et autres actions visant à contrôler les mobilités. Mais elles concernent principalement les étudiants boursiers. Les mesures visant à limiter les départs d’étudiants libres paraissent très limitées, si ce n’est inexistantes, alors qu’ils sont beaucoup plus nombreux. Mon hypothèse : les boursiers sont à l’origine d’un investissement financier, dans un but précis (= obtenir des connaissances pour participer au développement de l’Indochine) : il faut donc qu’il y ait un « retour sur investissement ». Les diplômés ayant obtenu des bourses pour leurs études sont tenus de rentrer dans la colonie afin de mettre en pratique leur savoir : les arrêtés précisent généralement que toute dérive conduira au rapatriement de l’étudiant et au remboursement des sommes offertes. L’idée d’études utiles (médecines, études industrielles…) prédomine, au détriment d’autres disciplines considérées comme improductives ou dangereuses, à l’exemple du droit.

Afin de m’écarter de la prédominance historiographique de la dimension politique des circulations, la deuxième partie de mon exposé présentait les modalités d’accueil, très variées. L’arrivée en France, par la mer et via Marseille, ne doit pas masquer la variété des conditions de voyage. Certains bénéficient de billets à bord des navires des Messageries maritimes, tandis que d’autres doivent y trouver un emploi ou voyager clandestinement. Les logements sur place varient (internats, logement chez l’habitant, logement individuel…). La nécessité de former une communauté indochinoise en France est souvent mise en avant dans les archives : la vie collective est présentée comme la condition indispensable à un bon séjour, limitant la nostalgie mais également les risques de succomber à diverses tentations (jeux d’argent, prostitution…) Il faut attendre les années 1925-1930 pour que les premières « superstructures » voient le jour : mon exposé s’achevait par la présentation de deux d’entre elles, le SAMI (Service d’assistance morale et intellectuelle aux Indochinois) et la Maison des étudiants de l’Indochine de la CIUP, déjà évoquée ici.

Nancy est donc un pôle de mobilités étudiantes à tous les niveaux : pour les étudiants des empires coloniaux du début du XXe siècle mais aussi pour les doctorantes comme moi, qui viennent y éprouver leurs hypothèses et premières conclusions 🙂

(1) Mon diaporama est consultable ici

(2) Voir notamment : Daniel Hémery, « Du patriotisme au marxisme : l’immigration vietnamienne en France de 1926 à 1930 », Le Mouvement social, n°90, 1975 ;  

Trinh van Thao, L’école française en Indochine, Paris, Khartala, 1995 ; 

Scott McConnell, Leftward Journey. The Education of Vietnamese Students in France, 1919-1939, New Brunswick-Oxford, Transaction Publishes, 1989… 

 

Journée d’études // Interconnexions [post-]coloniales

Le 18 mai prochain aura lieu ma première journée d’études en tant que co-organisatrice, sous le nom « Interconnexions (post-)coloniales, XX-XXIe siècle« , l’occasion pour moi de revenir sur l’organisation de cette journée.

Cliquez ici pour le programme détaillé

Ce projet est né il y a environ un an, à la suite d’une formation doctorale – comme quoi, il ne faut jamais sous-estimer l’utilité de ces formations^^ – qui n’avait pourtant rien à voir avec la thématique de la journée. J’y ai rencontré Karim Mammasse, un autre doctorant en histoire contemporaine qui travaille sur le budget militaire de la France entre les années 1940 et 1970. De mémoire, nous étions trois doctorants en contempo lors de la formation et nous travaillions tous sur des sujets qui touchaient de près ou d’un peu plus loin avec les territoires coloniaux. Karim eut la bonne idée de nous écrire à la fin de cette formation pour savoir si l’organisation d’une journée d’études autour d’une approche commune à nos travaux nous intéressait… Et j’ai dit « oui » !

Je m’embarquais alors dans une aventure toute nouvelle, quelques jours seulement avant ma toute première conférence (qui m’a amenée jusqu’à Hong Kong, mais c’est une autre histoire), et je n’avais donc pas du tout idée de comment tout cela allait se dérouler. Heureusement, Karim avait une vision plus claire des choses et nous avons commencé à organiser des réunions régulières dans une salle prêtée par notre UMR commun.

Quand je dis que la thèse est l’occasion de nombreuses rencontres enrichissantes, cette JE en est la preuve. Nos réunions mensuelles – ou bimestrielles selon la période – nous ont fait rencontrer Virginie Durand, ingénieure d’études à l’UMR Sirice et, élément important, secrétaire de rédaction des Cahiers Sirice. Grâce à elle, nous avons pu présenter notre projet au directeur de l’UMR et obtenir nos premiers soutiens. Et surtout Virginie nous a donné tous les conseils pour mettre en oeuvre notre journée. C’était notamment indispensable concernant les temporalités : je n’avais qu’une vague idée des délais nécessaires pour mener à bien notre projet, entre la constitution du comité scientifiquela rédaction et diffusion de l’appel à communications, la sélection des propositions reçues (et le gros stress pendant les semaines précédentes de ne recevoir aucune proposition haha) et enfin l’organisation matérielle de la journée.

En revanche, nous avons eu une idée précise relativement rapidement de notre thématique : nous voulions décloisonner l’histoire impériale et coloniale en travaillant sur les connexions entre les acteurs de la colonisation à travers les influences, concurrences et collaborations éventuelles ! Les chronologies différentes et complémentaires de nos recherches nous ont conduit à diviser notre approche en deux temps : la période coloniale et la période post-coloniale. À partir de là, je pense que le titre définitif de notre événement est assez clair !

(Sachez tout de même que notre premier titre – présent sur l’appel – faisait trois kilomètres de long « Influences, dépendances et interdépendances dans les espaces coloniaux et postcoloniaux du XXe siècle à nos jours » et nous sommes donc d’autant plus fiers du rendu final !)

Je ne sais plus exactement comment est venue l’idée de faire quelque chose de multidisciplinaire mais c’est un élément auquel je suis particulièrement attachée. Je trouve vraiment dommage de constater parfois un certain cloisonnement – voire une concurrence – entre différentes disciplines. Selon moi, l’idée d’une « science globale » reposant sur des discussions, des échanges, un partage entre chercheurs de différents champs est fondamentale. Cela ne veut pas dire que chacun doit faire de tout, au contraire, mais qu’il ne faut pas que l’histoire soit seulement destiné aux historiens… J’ai utilisé mon réseau d’ancienne étudiante de l’Institut français de Géopolitique pour lancer cette dynamique multidisciplinaire. Ainsi, le 18 mai, il y aura deux interventions de géopolitologues et une d’un économiste 🙂

Il fallait également constituer le fameux comité scientifique : nos directeurs de thèse respectifs y étaient intégrés de fait tout comme le directeur de l’UMR. Ensuite, nous avons contacté différents professeurs et maîtres de conférence dans les différentes disciplines que nous souhaitions couvrir. Le travail a été réalisé en deux temps : tout d’abord, utilisation de notre réseau ou de celui de nos DR puis recherche de profils susceptibles d’être intéressés. Cela nous a permis de constituer un CS assez varié, ce qui fut très utile lors de la sélection des communications.

L’appel a été diffusé courant octobre sur différentes plateformes (calenda, H-net, GIS Asie…) ainsi que par courriel via differentes écoles doctorales, la lettre de l’UMR, etc. Nous avions fixé la deadline à début décembre. En octobre-novembre nous avons reçu quelques propositions mais le plus gros est arrivé la dernière semaine. Les derniers jours ont été particulièrement fructueux, il « pleuvait des propositions » aussi variées les unes que les autres !

Il a donc fallu passer à une étape difficile : la sélection des propositions. En effet, nous avons reçu énormément de propositions intéressantes alors que nous n’avions que 8 voire 9 places disponibles dans notre journée (en prenant en compte que Karim et moi devions ajouter nos propres communications). C’est ici que le comité scientifique entre en jeu : nous leur avons communiquer les propositions en leur demandant de les trier ! Cela a permis d’écarter toutes celles qui ne collaient pas tout à fait à notre appel. Funfact : nous avons ainsi découvert qu’une autre thématique transparaissait à travers certaines communications autour de la transition colonial-post-colonial, en histoire de l’Afrique notamment. Pour départager, nous avons également demandé à 3-4 chercheurs d’affiner leur proposition de communication dans le but de faciliter notre sélection. Bon, ils l’ont tous très bien fait, ce qui n’a pas tant aidé que ça ^^’ mais cela nous rassurait sur la qualité des candidats ! Ensuite, nous avons tout simplement pris en compte le classement des membres du CS, les mathématiques nous ont donc sauvé… J’insiste sur l’aspect difficile de ce choix – qui ne fut pas tout le temps un moment agréable, notamment lorsque j’ai dû annoncer à un candidat – que je connaissais et dont je trouvais la proposition aussi passionnante que prometteuse – qu’il n’avait pas été retenu…

Une fois cette phase de sélection achevée, il ne restait « plus qu’à » finaliser le programme en organisant les interventions d’une manière logique. Heureusement pour nous, les propositions sélectionnées se partageaient assez équitablement entre périodes coloniale et post-coloniale, ce qui facilita la division de la journée en deux ! Ensuite, nous avons dû gérer les questions plus matérielles : une petite victoire avec l’obtention de la salle Marc Bloch (pour ceux qui connaissent Paris 1, vous savez que certaines salles sont petites et sombres, voire mal équipées, et donc peu engageantes pour une journée d’études. La Marc Bloch est certes vieillissante mais spacieuse et relativement claire !) et une grosse victoire pour notre demande de budget qui a été acceptée par l’UMR ! Ce qui nous a permis de prendre en charge les déplacements et logements des intervenants venant de loin et surtout de prévoir un bon buffet pour les pauses et le déjeuner (détail très important !) Nous avons été dans la foulée labellisés « journée des doctorants de l’UMR ».

À dix jours de l’événement, nous sommes en mode « publicité » : toutes les occasions sont saisies pour accrocher nos affiches, dans les fac mais aussi les bibliothèques et centres d’archives. Et nous inondons également internet ! Ma propre communication est quasiment prête (ce dont je suis assez fière, aussi « tôt » avant le jour J) et il nous reste à peaufiner notre introduction… Bref, ça devient bon 🙂

« Making-Of » // Le corps étudiant à l’épreuve de l’Empire

Si la dimension « intellectuelle » des circulations étudiantes paraît au premier abord prédominante – il s’agit de « nourrir son cerveau » afin d’obtenir un diplôme, sésame pour un emploi et/ou une bonne position sociale – le corps transparaît à travers de nombreuses archives et documents que je consulte. C’est cette idée que j’ai tenté de présenter et développer lors de la « Ve journée des doctorants du CIRLEP », organisée par Marine Galiné et Tim Heron à l’Université de Reims Champagne-Ardenne, le 4 avril dernier :

Cette journée d’études a été à l’origine de plusieurs « défis » pour moi :

1°/ Le CIRLEP est un centre de recherche interdisciplinaire sur « les langues et la pensée » : à travers cette dénomination volontairement vague, le centre inclut des doctorants en linguistique, langues et civilisations étrangères et en philosophie. Pas d’historiens – même si ce constat peut être relativisé, les civilisationnistes se rapprochant des historiens (mais je ne veux pas entrer dans un débat sur la nature et les objectifs des disciplines qui risquerait de devenir conflictuel ^^) : il s’agissait donc de présenter le plus clairement possible ma méthode ainsi que l’état de l’art, l’historiographie. 

Par ailleurs, j’étais également la seule à traiter d’un sujet colonial et asiatique, ce qui demandait un mini-effort de contextualisation, tout à fait évident. En réalité, chaque intervenant devait faire le même effort puisque les sujets et thématiques étaient très variés (cf. le programme peu lisible ci-dessus), ce qui a permis de découvrir de nouveaux auteurs en littérature anglophone (qui viennent agrandir ma liste déjà bien fournie de livres à lire !)… et je ne parle pas des philosophes qui ont dû présenter le spinozisme à des novices comme moi !

De ce côté-là, d’après les échos post-communication, je pense avoir plutôt bien réussi cette première mission.

2°/ Le deuxième défi est apparu au cours de la préparation de ma communication. La question du corps, dans le contexte de mes recherches, constitue ce que je nomme une « problématique secondaire ». Ce n’est pas le coeur de mon étude mais c’est un élément indispensable, qui transparaît à de multiples reprises et de différentes manières.

Cela a été visible dès les premières réflexions autour de la thématique « crise du corps », lors de discussions avec Marine lors de pause-café à la BnF. Plusieurs idées me venaient systématiquement à l’esprit – la transformation vestimentaire de Gandhi lors de son séjour londonien, les cas de malades indochinois… – sans forcément qu’il y ait des liens évidents entre eux. Ma mission était donc d’organiser tout ça, de trouver du liant tout en essayant de mesurer l’impact corporel de ces mobilités étudiantes indiennes et indochinoises.

Pour cela, j’ai eu recours à la typologie : il s’agissait d’abord de classer ces impacts corporels. Les trois principaux sont donc l’impact biomédical, c’est-à-dire les maladies, à l’issue parfois fatale, l’impact alimentaire et l’impact vestimentaire. Il ne s’agit pas d’un tableau exhaustif mais de trois éléments qui sont particulièrement présents dans mon corpus de sources.

La catégorie dite « biomédicale » est particulièrement visible dans les archives du Gouvernement général de l’Indochine. Elle transparaît dans les arrêtés réglementant les bourses – à travers la mention de visites médicales ou de certificats obligatoires -, dans les dossiers de boursiers dont certains demandent une aide ou un rapatriement pour cause de maladie ou encore dans des dossiers concernant l’encadrement des étudiants envoyés en France. Ainsi, un dossier est exclusivement consacré à la mise en place d’une contre-visite médicale à la suite du décès d’un étudiant originaire de Haiphong, Huong, et qui était patroné par le Comité Paul-Bert de l’Alliance française, une organisation non gouvernementale destinée à encadrer les Indochinois envoyés en France.

Source : ANOM (Aix-en-Provence)

Ce sont les crises du corps les plus graves (tuberculose, typhoïde, voire décès) qui suscitent l’intérêt des colonisateurs et des différents acteurs concernés par les mobilités, alors que les étudiants eux-mêmes ne semblent solliciter l’administration que lors de crises « graves ». Cela perdure jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. En 1932, près de vingt ans après le décès de Huong, deux décès à la Maison des étudiants de l’Indochine conduisent à l’ouverture d’un service de santé au sein de cette résidence, encore exclusif à l’échelle de la Cité !

Les deux dernières catégories – vestimentaires et alimentaires – me permettaient d’interroger la possibilité d’une occidentalisation des corps colonisés par le voyage d’études, bien visible dans le cas de Gandhi qui adopte la mode anglaise à la fin des années 1880… :

Gandhi (en bas à droite) en 1890 sur l’île de Wight

Source : Wikipedia Commons

… Mais qui mérite d’être nuancée puisque d’autres photographies, parfois plus récentes, présentent des étudiants en métropole portant des tenues indiennes (cf. cet article qui présente en introduction une photographie d’une promotion du Maria Grey Training College en 1905-1907 avec une Indienne portant le sari). Les archives, principalement les dossiers d’étudiants que j’ai pu consulter jusqu’ici, ne comprennent pas de photographies d’étudiants. Il est donc difficile de mesurer cet impact vestimentaire des mobilités étudiantes, visible à travers quelques cas à l’instar de Gandhi ou de l’élève cambodgien Roeum, décédé en France en 1913 et dont le livre d’hommage post-hume comporte un portrait photographique.

Il faut également garder à l’esprit que les modes occidentales pouvaient être adoptées dans les colonies : c’est notamment le cas d’une partie des élites indochinoises qui cherchait ainsi à obtenir une reconnaissance sociale de la part des Français (voir ici l’ouvrage collectif dirigé par F. Guillemot et A. Larcher sur La colonisation des corps de l’Indochine au Vietnam, paru en 2014, et notamment sa passionnante introduction).

Le défi sous-jacent à ce morcellement des idées est donc la quantification des effets corporels, défi qui peut être élargi à l’ensemble de mes recherches puisque quantifier les mobilités étudiantes s’avère assez complexe.

3°/ Le défi historiographique : si le corps est un des objets des colonial studies depuis la fin du XXe siècle, je maîtrisais (voire maîtrise) peu l’historiographie de la question. L’ouvrage de Guillemot et Larcher a ainsi été d’une aide précieuse pour moi et j’ai également eu le plaisir de ressortir mon Atlande des sociétés coloniales, ma bible de l’agrégation, qui m’a fourni quelques pistes…

Cependant, dans le cadre d’un article scientifique éventuellement envisagé à la suite de la journée du 4 avril (et qui présente donc d’autres enjeux qu’une communication limitée à 20 minutes), il m’est nécessaire d’ouvrir ces perspectives historiographiques. Ainsi, toute référence précise sur l’histoire du corps au XXe siècle est la bienvenue de la part de tout lecteur ayant échoué ici ^^

Enfin, toujours dans le cadre d’une publication, il me semble utile d’élargir le cadre géographique de mon étude, afin qu’elle corresponde davantage à mes recherches. Les conséquences corporelles ne sont pas seulement visibles dans le cadre du voyage entre la colonie et la métropole. Certains documents évoquent des transformations physiques en Indochine dans le cadre de voyage d’études : c’est le cas de certains étudiants chinois, fils de mandarins du Yunnan, qui coupent leurs nattes au cours de leur séjour à l’école Pavie de Hanoi. L’approche corporelle me semble donc riche en perspectives de recherches réjouissantes !