A propos SLJ

Parisienne d'adoption depuis 2012, enseignante depuis 2013, doctorante en histoire contemporaine depuis septembre 2015.

Autour de la thèse // Sur les traces des étudiants indiens à Londres (2)

Pour la première fois, j’ai délaissé les archives de la British Library pour visiter de nouveaux centres d’archives…

Épisode 2 : Dans les archives d’Inner Temple… 

Les premiers étudiants indiens à se rendre au Royaume-Uni pour poursuivre leurs études ont d’abord privilégié les études de droit ainsi que la préparation du concours de l’India Civil Service, c’est-à-dire la fonction publique en Inde coloniale. Ainsi, les Inns of Court de Londres accueillent très tôt, dès les années 1850-1860, de jeunes Indiens désireux de passer le barreau pour devenir barrister, avocat du barreau. Ils sont en concurrence avec les avocats formés en Inde, les vakils. Les concurrences et les différences de statut entre barristers et vakils font d’ailleurs débat tout au long de la période. Il est souvent jugé que les études pour devenir vakil sont plus complexes et qu’ainsi, un voyage jusqu’en Angleterre, permet d’obtenir plus facilement le titre d’avocat, si l’on excepte évidemment le coût financier de ce séjour métropolitain.

Parmi les quatre Inns of CourtLincoln’s Inn, Gray’s Inn, Middle Temple et Inner Temple – seulement le dernier propose une base de données en ligne. Celle-ci m’a permis de déterminer qu’entre 1850 et 1940, 626 étudiants originaires d’Inde – « indigènes » ou « Anglo-Indiens » – ont fréquenté Inner Temple. Ce chiffre est conséquent et je suis actuellement de construire ma propre base de données à partir des informations disponibles : âge, adresse, date d’entrée et d’accès au barreau, profession et adresse du père, etc. Premières tendances : l’intégration progressive des « natifs » au milieu des « Anglo-Indiens » ainsi que la prédominance de Calcutta et de la présidence du Bengale en général comme territoire d’origine.

Source : www.innertemplearchives.org.uk

Pour compléter cette première trouvaille, je me suis rendue le 6 novembre aux archives d’Inner Temple, au 3 King’s Bench Walk à Londres. Après avoir attendu 20 minutes à la mauvaise adresse – pour ma défense, les rues étaient numérotées en continu et pas en alternance de chaque côté de la route et je ne le savais pas – j’ai rencontré Celia Pilkington, l’archiviste d’Inner Temple.

La mauvaise porte…

Son bureau est situé dans le basement du bâtiment et offre un cadre très cosyune fois que le chauffage a été allumé. Pour l’anecdote, Celia passe en boucle des CDS de musique classique, ce qui renforce l’atmosphère particulière du lieu.

Et finalemet, 3 King’s Bench Walk.

Ma venue ayant été préparée la semaine précédente – il faut prendre rendez-vous pour accéder aux archives – et quelques documents m’attendaient sur mon bureau du jour : il s’agissait de rapports du comité des étudiants ultramarins d’Inner Temple. Ces rapports sont regroupés dans des volumes, par année, avec l’ensemble des rapports et notes sur les différents comités de l’institution. Ainsi, on y trouve également les rapports des comités des bourses ou encore le comité de l’association des barristers du Punjab. Seul hic : les documents correspondent essentiellement à l’entre-deux-guerres.

Source : Inner Temple Archives, Book of Committees, 1918

Pour les périodes antérieures, j’ai d’abord travaillé sur l’index des minutes afin d’y détecter toute information concernant les étudiants indiens. On y trouve principalement des requêtes de la part des étudiants afin d’être exemptés de certains examens – principalement le latin, pas ou peu enseigné en Inde –  ou de changer d’Inn of Court. Après avoir déchiffré l’écriture du secrétaire, il ne restait plus qu’à noter les références pour retrouver les documents dans les livres dédiés aux minutes.   

Source : Inner Temple Archives, Minutes – Index.

Enfin, j’ai sélectionné quelques noms d’étudiants afin de tenter de consulter leurs dossiers individuels. Malheureusement, pour le XIXe siècle, l’archiviste n’a pas retrouvé certains dossiers : ont-ils été transférés en Inde pour justifier des études des barristers indiens ? Peut-être que mon voyage prochain à New Delhi et Calcutta me le dira ! J’ai pu tout de même consulter la fiche d’admission du premier étudiant indien d’Inner Temple :

Source : Inner Temple Archives – Fiche d admission d Aviet Agabeg

Ainsi que les dossiers de trois anciens étudiants illustres : Gandhi, Nehru et Krishnavarma.

Prochaine étape : les fonds du Maria Grey College à la Brunel University.

Autour de la thèse // Sur les traces des étudiants indiens à Londres (1)

Le caractère croisé de mes recherches, mêlant Indochine française et Inde britannique, exige la consultation d’archives conservées dans divers centres d’archives. Du côté indien, une grande partie de ces sources sont localisées au Royaume-Uni. Du 1er au 13 novembre, j’ai donc effectué mon 4e séjour de recherche à Londres. Habituée aux séjours courts qui me permettent de muscler mon pouce et de saturer la mémoire de mon téléphone au fil des photographies, ce dernier séjour m’a permis d’appréhender différemment mon travail, en consultant des fonds inédits mais également en profitant de mes balades dans les rues londoniennes pour y chercher les éventuelles traces de mes étudiants indiens. Retour en plusieurs épisodes.

Épisode 1 : À la British Library… 

Le fonds de l’India Office (India Office Records), département en charge de la colonie indienne entre 1858 et 1947, est conservé à la British Library, à deux pas de St Pancras.

Une matinée à la British Library…

Je suis donc peu à peu devenue une habituée de l’Asia and Africa Reading Roomà un tel point que lorsquil a fallu que je me rende dans une autre salle jeudi, j’étais totalement perdue – où est mise à ma disposition une grande variété de sources.

J’ai d’abord exploré les séries des Public & Judicial Departments où sont regroupées, dans des énormes livres, des minutes, courriers ou documents reçus par les services dédiés de l’India Office :

L’utilisation de ces sources demande une certaine habitude : les papiers ont été reliés ensemble et sont tous numérotés. Si chaque numéro est censé être rapporté sur chaque page, il se mêle parfois à des anciennes numérotations, facilement piégeuses pour le chercheur… La logique des volumes est chronologique et l’on trouve donc les uns après les autres des documents aux thématiques extrêmement variées. Si l’utilisation de l’inventaire en ligne permet de trouver un document précis, j’ai pris l’habitude de consulter rapidement l’ensemble du volume et suis parfois tombée sur des pépites (mais il est aussi possible d’utiliser le catalogue en ligne pour obtenir une liste de l’ensemble des documents disponibles dans chaque volume, je suis quand même tombée sur quelques erreurs et omissions).

Une deuxième série de sources majeures correspond au fonds du Lytton Committee – Committee on Indian Students (1921-1922) :

Un sous-dossier du fonds du Lytton Committee

Il s’agit d’une véritable mine pour moi puisque ce fonds contient les rapports du comité mais aussi de nombreux témoignages écrits et autres courriers rédigés par des acteurs des mobilités étudiantes indiennes vers le Royaume-Uni (étudiants mais aussi directeurs d’établissements, membres d’association, entrepreneurs…) L’examen de ce fonds requiert un certain niveau de patience puisque les dossiers (parfois seulement composés d’une ou deux feuille(s) volante(s)) ne peuvent être consultés qu’un par un ! Je ne compte plus les allers-retours que j’ai dû faire entre ma place et la banque de prêt… mais le contenu, aussi bref soit-il, est rarement décevant, j’en ferai une notice à l’occasion.

Enfin, j’ai découvert la semaine dernière le fonds des manuscrits (Mss EU). Par la même occasion, j’ai retrouvé mes habitudes vietnamiennes puisque les photographies sont interdites pour ce fonds. Il est également impossible de sortir de la salle sans avoir rendu le document (même ppour aller aux toilettes…) et la table dédiée aux manuscrits est placée dans l’axe du bureau des emprunts, pour que les archivistes puissent nous surveiller… Ce fonds contient notamment les archives de la Northbrook Society, ou Northbrook (Indian) Club. Des grands cahiers contiennent ses règlements, comptes-rendus de réunions ainsi que des articles de journaux évoquant ses travaux. L’ironie, c’est que le contenu est plus souvent « tapu- » que « manu- »scrit… Mais bon, ça ne changeait rien, pas de photo quoiqu’il arrive… Fondé en 1880, le Northbrook Club – du nom de son président – est d’abord une branche de la National India Association (NIA), elle-même créée en 1870 à Bristol. Il a pour but de fournir un lieu de rencontre et d’échanges aux membres de la NIA, facilitant ainsi les contacts entre Indiens et Britanniques. Par la suite, il offre également quelques chambres à des étudiants. Ici aussi, une notice est en préparation ! Parmi les manuscrits, j’ai également mis la main  – au dernier moment, comprendre le dernier jour à 16h – sur un volume particulièrement intéressant, intitulé Tours from India to Europe for Indian Students and Teachers, 1934-1936, réservé à de jeunes Indiennes :

European tour for Indian women students and teachers

Plans for the tour to Europe this summer for women students and teachers under the auspices of International Student service are well under way. The party will leave Bombay in the last week of May. On arrival in Europe they will first visit Italy, Venice, Padus, Rome, Naples, Florence, and Milan are included in the programme. In Switzerland, most of the time will be spent in Geneva on the study of international affairs, attendance at a summer school and a student conference, and an introduction will be given to the work of the League of Nations and the International Labour Office. From Swizterland they will go to London. Most of the time in England will be spent in London, and Oxford and Cambridge and one provincial university town will also be visited. In France, the group will visit Paris and attend the annual conference of International student service at Bouffement near there. (…) Visits will be paid to one or two provincial university towns, the tour ending in France in the 2nd week in August.” (Mss Eu, F178/87)

Grosse frustration : le volume contient également de superbes photos, montrant, entre autres, les étudiantes couvertes de pigeons sur la Place Saint Marc à Venise. Impossibles à reproduire…

 

Ciné-Mobilité // « Confident Royal »

L’Inde coloniale est une thématique à la mode outre-Manche. Depuis le tournant du XXIe siècle, l’historiographie britannique redécouvre son histoire impériale et se penche plus particulièrement sur la présence indienne au Royaume-Uni. De nombreux projets de recherche, incluant financements et réalisations concrètes – à l’instar du formidable outil Making Britain – ont vu le jour, plus ou moins brièvement, au cours des dernières années. Les travaux qui en ont découlé sont le fil rouge de mon travail de recherche du mois d’octobre, commencé par la lecture d’Indian Arrivals 1870-1915 d’Elleke Boehmer (2015) – pour lequel je prépare, doucement mais sûrement, une recension. S’ensuivit naturellement la lecture des publications de Sumita Mukherjee, qui avaient été précédées par ceux de Rozina Visram ou Michael H. Fisher.

Ce mois très indien en perspective a donc été subtilement complété par le dernier film de Stephen Frears (Les liaisons dangereuses, the Queen, Philomena… pour ne citer que ceux que j’ai vu et apprécié J) : Confident royal.

Qui est ce « confident royal » ? Le titre anglais du film est davantage évocateur :

Le film commence donc par nous présenter Abdul Karim, secrétaire dans une prison de la ville d’Agra – la ville du Taj Mahal, dans le nord de l’Inde. En 1887, il est envoyé à Londres pour être mis au service de la reine Victoria, impératrice des Indes depuis 1877, afin de lui présenter un trésor hérité de la dynastie moghole. Il devient deux ans plus tard un munshi, professeur, et apprend à Victoria l’ourdou – dans le film – ou l’hindoustani – in real life. La confrontation entre culture britannique et indienne est très vite mise en scène par S. Frears, qui s’appuie sur elle afin de donner un ton comique à son film – mes voisins de cinéma ont adoré et ont passé leurs temps à rire, même lorsqu’il n’y avait pas de quoi…. Ainsi, il insiste sur le caractère symbolique du mohur que les autorités britanniques veulent présenter à la reine sans savoir réellement ce dont il s’agit (une pièce de monnaie). De la même manière, le réalisateur dépeint une autre dualité, assez simple à vrai dire, puisqu’il oppose les « gentils cosmopolites », dont les relations amicales dépassent les barrières raciales supposées, et les « méchants racistes », qu’ils soient Anglais (Abdul Karim est très mal intégré à la cour de Victoria) ou Indiens (et cela permet de sortir d’une opposition simpliste entre méchants colonisateurs et gentils Indiens), à travers le personnage de Buksh, le compagnon de voyage de Karim qui meurt en Angleterre, amer de ne pas avoir pu rentrer chez lui. Point positif dans cette approche duale : la confusion faite par les Britanniques entre « hindous », « Indiens » et « musulmans » est plutôt bien présentée. Victoria, quant à elle, est présentée comme une vieille femme, épuisée et bougonne, las de gouverner et peu intéressée par la vie de cour. Et ce, dès 1887, alors qu’il lui reste encore environ 14 années à vivre…

J’en viens donc au défaut qui m’a le plus frappé pendant le film : l’absence de repères chronologiques. En dehors d’un « 1887, Agra » au début du film, rien n’est fait pour souligner la temporalité du récit. L’action semble se passer en très peu de temps, quelques semaines ou moins, alors qu’elle s’étale sur cette quinzaine d’années qui séparent la souveraine de la mort. On aperçoit très rapidement à la fin du film sa date de décès mais je ne suis pas en mesure de dire si j’ai pu la repérer car je la connaissais déjà avant ou parce qu’elle est vraiment visible.

La reine Victoria et son serviteur Abdul Karim

« Tiré de faits réels, pour l’essentiel… » Ce rappel en début du film est un avertissement prudent permettant de ne pas faire de Confident royal un film historique. J’ai apprécié ce message : contrairement à son confrère Le dernier vice-roi des Indes, le film ne semble pas avoir de prétentions historiques, seulement narrer une histoire d’amitié transimpériale – et pas d’histoire d’amour niaise, j’ai apprécié que l’ambiguité de sentiments entre les deux personnages principaux soit traité avec finesse !

Évidemment, le scenario se permet dès lors des libertés : Victoria semble tout ignorer de l’arrivée d’Indiens – alors qu’elle s’en réjouit en réalité comme le rappelle Rozina Visram dans Asians in Britain : « The Queen was reported to be ‘as excited about them as a child would be with a new toy’ » ; on ne comprend pas que ces Indiens arrivent pour être domestiques et qu’ils sont en fait deux individus parmi de nombreux autres (domestiques mais aussi étudiants, savants…) ; ils arrivent directement avec leurs épouses alors que le film nous présente très tardivement Mme Karim… En outre, si les proches de la reine dénoncent continuellement les agissements intéressés du munshi, celui-ci est dépeint comme un individu sincière, innocent – aucune mention n’est faite des placements financiers en Angleterre et en Inde que sa relation priviligée avec la reine lui permet de faire ! Le dénouement semble davantage fidèle aux faits réels : à la mort de Victoria, le roi Edouard VII ordonne que les papiers d’Abdul Karim, plus précisément sa correspondance avec la reine soit brûlée. Ce dernier rentre alors à Agra où il décède en 1909. À cette date, un nouvel ordre est donné afin de détruire les courriers jusqu’alors épargnés. Le nouveau roi refuse tout domestique indien, se contentant de recevoir quatre officiers tous les ans, symbolisant l’unité de l’empire britannique.

Malgré des défauts, Confident royal m’a un peu réconciliée avec les films sur l’histoire indienne. Ce divertissement, qui n’a pas la prétention de faire redécouvrir l’histoire au public, a le mérite de ne pas tomber dans certains clichés cinématographiques. Pour une approche davantage historique, j’invite les potentiels intéressés à lire les quelques pages (p. 45-49) dédiées par Rozina Visram dans Asians in Britain. Il existe également un ouvrage qui a inspiré le film mais dont je ne connais pas le contenu – pour le moment.

 

Colloque-Expo // « Lorrains sans frontières ! »

« Jamais deux sans trois ! » : mardi 17 octobre, je me rendais pour la troisième fois de l’année à Nancy afin de participer au colloque « Universités et Grandes Écoles – Circulations étudiantes internationales d’hier à aujourd’hui ». Cette fois encore, c’est une thématique vaste qui a été choisie afin de réunir des historiens, sociologues, linguistes… d’horizons divers et variés >> Programme disponible ici.

Je retrouvais avec plaisir des collègues rencontrés lors du double colloque sur les circulations dans le monde francophone organisé par Matthieu Gillabert en 2016, entre Montréal et Fribourg.
L’organisatrice Yamina Bettahar eut la bonne idée d’inclure des visites d’exposition en conclusion des deux journées. Ne pouvant pas rester jusqu’au mercredi soir, je n’ai bénéficié que de la visite du Musée lorrain qui occupe les élégants murs de l’ancien Palais des ducs de Lorraine. Sa vocation est d’offrir un panorama de l’histoire de la Lorraine – Meurthe-et-Moselle, Moselle, Meuse et Vosges– à travers des objets et des œuvres d’art variés.

 La conservatrice Sophie Mouton ne fut pas avare de détails pour nous présenter la nouvelle exposition « Lorrains sans frontières ! », consacrées aux mobilités et circulations depuis et vers la Lorraine à travers les siècles. À travers 8 salles au fil chronologique., celle-ci revient sur le rôle multiple de cet espace, à la fois carrefour, frontière, marche, terre d’accueil, de départs ou de simple passage…
Après avoir emprunté l’escalier de l’horloge, la visite débute avec une frise chronologique et la présentation de quelques notions-clefs permettant d’introduire des objets antérieurs à la période contemporaine. Très rapidement, l’exposition se consacre essentiellement aux XIXe et XXe siècles. Les Lorrains sont alors reliés au reste du monde grâce aux circulations maritimes. Ils fréquentent deux ports, Brême et surtout Le Havre, qui permettent d’embarquer pour le continent américain. Dès 1830, des migrations davantage méridionales apparaissent, vers la colonie nouvelle d’Algérie. En parallèle, fort d’une étude multiscalaire et multidirectionnelle, la deuxième salle met également en avant le rôle de colporteurs et autres marchands ambulants.
La question de la frontière est centrale (salle 3) : la défaite française de 1870 face à la Prusse suivie du traité de Francfort (1871) conduit à l’annexion allemande de l’Alsace et d’une partie de la Lorraine. La population concernée doit alors choisir entre la France ou son voisin avant 1872 : les « optants », désireux de rester Français, doivent alors accomplir diverses démarches administratives afin de rester Français – des boîtiers de fiches sont exposés, ne représentant qu’une infime partie de ces optants. Les mouvements migratoires sont intenses alors, qu’en parallèle, des Allemands s’installent dans les zones annexées. À l’inverse, après la Grande Guerre, les populations allemandes doivent quitter la Lorraine – incluant les enfants nés de parents allemands et n’ayant vécu que dans cette région. On retrouve de solennelles affiches bilingues annonçant les nouvelles conditions de circulations et restrictions selon la nationalité.
Les circulations impériales et coloniales sont traitées dans toute leur diversité : la place des Lorrains dans les anciennes colonies états-uniennes est l’occasion de découvrir quelques pépites, telle la verrerie lorraine utilisée à la Maison Blanche. Des documents de l’Institut colonial, ouvert à Nancy en 1904, sont également exposés mais le document le plus… reste l’affiche publicitaire pour une brasserie ouverte dans le département français de l’Algérie.
Une immigration d’origine variée caractérise le XXe siècle alors que la région bénéficie des Révolutions industrielles. La photographie d’un « Restorante italiano » met en avant enchevêtrements linguistiques et transferts culturels. L’arrivée des Polonais est également traitée. La cinquième salle est également riche de témoignages oraux à écouter grâce à des casques mis à disposition.
Après une salle dédiée aux conséquences des conflits mondiaux et une autre à la période d’après-guerre – plus particulièrement aux migrations engendrées à la reconstruction, l’équipe du musée a voulu souligner la diversité et la mixité des populations de la Lorraine de nos jours. Des artistes contemporains ont été sollicités afin d’exprimer leur vision des migrations et de la diversité en Lorraine. Enfin, une dernière surprise vous attend au rez-de-chaussée, soulignant la présence d’une autre communauté migrante : les Tziganes.

Vous l’aurez compris, j’ai été particulièrement emballée par cette exposition, sublimée par les commentaires de la conservatrice. Un gros travail de scénographie a été fait, qui rend accessible et ludique les différentes salles. Mon côté « historienne » a particulièrement apprécié la diversité et la qualité des documents. Cela fait partie des expos au cours desquelles je me dis « Wouah, super sujet de recherches ! » « Oh, j’aimerais bien travailler là-dessus ! »… Bon ok, je suis peut-être un peu obsédée par les recherches et acquise aux questions mais après tout, je sortais d’une journée de conférence…

Bref, Lorrains ou non Lorrains, courez au Musée Lorrain avant le 2 avril 2018 et profitez-en pour flâner dans la jolie vieille-ville nanciéenne, prendre un verre sur la place Stan’ ou encore manger, comme nous, à l’Excelsior 🙂 

Brève // De « Mille jours à Saigon » à la « Sorbonne pour les Mondes asiatiques »

En ce début de mois d’octobre très « speed », deux petites brèves en passant :

  • En ce moment, le documentaire de Marie-Christine Courtès , Mille jours à Saigon, est disponible en replay sur le site de Télé Bretagne Ouest – Tébéo pour les intimes – donc cliquez ici pour profiter de ce court film instructif et émouvant – âmes sensibles, préparez les mouchoirs pour le dernier quart d’heure.

Synopsis : En 1961, Marcelino Truong a 4 ans lorsqu’il découvre Saigon. Son père, diplomate vietnamien marié à une Française, vient d’être nommé à la tête de l’agence de presse sud-vietnamienne. Issu d’une famille catholique, anticommuniste, c’est un proche du président Diêm qui dirige d’une main de fer la nouvelle république du Sud Vietnam, alliée aux Etats-Unis dans sa lutte contre la guérilla « rouge ».
Cinquante ans plus tard, Marcelino Truong, devenu un illustrateur réputé, entreprend le récit de ses souvenirs d’enfance dans un roman graphique intitulé « Une si jolie petite guerre ». En suivant son travail entre la France et le Vietnam, « Mille jours à Saigon », nous immerge dans cette période peu connue des débuts de la guerre du Vietnam, tout en suivant le cheminement intérieur d’un artiste qui cherche à prendre de la distance avec l’histoire de sa famille.

Source de l’information : Olga Dror via Grapevine

  • Une nouvelle association vient de voir le jour à la Sorbonne : La Sorbonne pour les Mondes asiatiques. J’étais au pot de lancement jeudi dernier, occasion pour les instagateurs du projet – petite fierté de constater qu’il s’agit d’anciens L3 – de présenter les buts et objectifs de l’association : organiser des rencontres sur des thèmes littérature, historiques ou politiques mais également des ateliers de conversation, des séances de cinéma… et surtout réunir des étudiants passionnés par l’Asie, au sens large ! La page Facebook est et le site ici !

Il ne vous reste plus qu’à cliquer sur les différents liens disséminés dans le billet 🙂 

 

 

Making-Of // Young Academic’s Voice

Il y a quelques mois, Olga Dror – qui gère la mailing list « Grapevine » destinée aux chercheurs sur le Vietnam d’une main de maître – me conseillait de soumettre un papier pour la rubrique Young Academic’s Voice (Y.A.V.) de la Kyoto Review for South East Asia, dirigée par Pavin Chachavalpongpun.

Le principe de Y.A.V. est simple – et résumé en vidéo ici : il s’agit de donner la parole à de jeunes chercheurs, issus de disciplines diverses et variées et rattachés à des institutions du monde entier mais travaillant tous sur l’Asie du Sud-Est – que cela soit à travers une approche régionale globale ou davantage nationale ou locale. Le sommaire des dernières publications reflète assez bien cette « diversité dans l’unité » :

Source : https://kyotoreview.org/young-academics-voice/

On retrouve d’ailleurs mon brillant collègue de l’EuroSEAS Masterclass, Seb Rumsby, pour le numéro de juin 2017 🙂 

L’occasion était trop belle de publier un article in Englishen accès libre qui plus est – autour d’une thématique que je ne pouvais que maîtriser puisqu’il s’agissait de présenter mon travail de recherche, à travers un angle précis. La spécialisation « Asie du Sud-Est » me conduisait à délaisser – à mon grand dam – l’Inde pour me concentrer sur l’enseignement supérieur en Indochine à travers un article intitulé A Colonial University for South-East Asia? The Indochinese University in Hanoi (1906-1945) …et disponible ici.

Mon objectif était donc le suivant : d’une part, couvrir l’ensemble – ou presque – de la période chronologique dans laquelle s’inscrit ma thèse(1) ; d’autre part, mettre l’accent sur la dimension connectée de ce travail. Les circulations d’étudiantes mais également d’idées, de modèles et de pratiques devaient sauter aux yeux des lecteurs, spécialistes ou non du Vietnam. Finalement, ce travail fait écho à  l’article issu de mon mémoire de Master et publié dans le Bulletin de l’Institut Pierre Renouvin, avec en bonus, de chouettes photographies issues des livrets officiels du colonisateur : 

Source : Man Hai https://www.flickr.com/photos/13476480@N07/sets/72157687329319306

Si écrire un article en langue étrangère a constitué un nouveau défi, Y.A.V. fut également l’occasion de ressentir les ambiguïtés auxquelles se confronte le doctorant. En effet, cet exercice impose d’être synthétique, ce qui paraît de plus en plus complexe lorsque les recherches doctorales conduisent à analyser des sources de plus en plus nombreuses et à atteindre un niveau d’érudition élevé sur son sujet. Je ressens toujours une grande frustration à ne pas pouvoir développer mes notes de bas de page ou à ne pas pouvoir donner davantage d’exemples précis – j’adore mes exemples fondés sur mes miettes biographiques d’étudiants . Pourtant, la préparation de l’article fut également l’occasion de prendre du recul. J’ai dû considérer mon objet – en tout cas, la moitié, en délaissant mes étudiants indiens – en son entier et opter pour une temporalité large. Par ailleurs, ce fut bénéfique de pouvoir reprendre / poursuivre une réflexion sur un sujet déjà travaillé en Master – cela donne une sensation de vertige étonnamment agréable, mêlant appréhension face au travail encore à faire et satisfaction devant celui déjà réalisé.

Enfin, quand je dis que le monde de la thèse est fait de nombreuses rencontres, la mise en ligne de l’article m’a permis d’échanger avec le webmaster de la Kyoto Review, en charge d’autres revues basées au Japon et pour lesquelles je vais peut-être bientôt fournir d’autres travaux… Affaire à suivre !

Si vous souhaitez participer à la rubrique Young Academic’s Voice, n’hésitez pas à contacter l’équipe de la Kyoto Review.

(1) Ici, je dois avouer que le XIXe siècle reste tout de même le grand absent de l’article puisque j’ai décidé de me concentrer sur la fondation de l’université de Hanoi, dès 1906-1907. 

Ciné-Mobilité // « Avant la fin de l’été »

Ceux qui me suivent sur Twitter ou me connaissent « IRL » le savent, j’ai une légère addiction pour le cinéma. Elle me conduit à jouer à tous les jeux-concours possibles et imaginables pour gagner des AVP, séances à l’aveugle – je suis une adepte des CinExpériencede SensCritique – et autres séances au Mk2 Bibliothèque en sortant d’une journée de travail à la BnF.

Cela me conduit parfois à voir des films en lien – plus ou moins direct – avec ma thèse. Je vous parlais ici de ma déception Le dernier vice-roi des Indes et la sortie imminente de Confident Royal attise ma curiosité depuis quelques jours. Mais samedi dernier, c’est une autre vision des mobilités étudiantes que j’ai découverte avec Avant la fin de l’été, un film de Maryam Goormaghtigh, qui faisait partie de la sélection 2017 de l’ACid à Cannes –  rediffusée au Louxor le week-end dernier (et merci SensCritique pour les places).

Il met en scène trois amis iraniens – Arash, Ashkan et Hossein, incarnant leur propre rôle – vivant en France, alors qu’Arash, s’apprête à rejoindre l’Iran. Regrettant de ne pas avoir réussi à s’intégrer à Paris, et rappelant tout au long du film le peu d’intérêt qu’il estime susciter chez les Français, il souhaite passer le concours du barreau dans son pays natal afin d’y exercer le métier d’avocat. Les vacances estivales, et la traversée du pays vers le sud, sont alors présentées comme la dernière occasion de convaincre Arash de ne pas quitter le territoire français.

Fondé sur une histoire vraie, avec ses personnages non-fictionnels et son flirt permanent avec le documentaire, Avant la fin de l’été permet de faire le point sur les mobilités des étudiants iraniens, en France comme ailleurs. Ces migrations universitaires remontent au début du vingtième siècle alors que des bourses gouvernementales sont créées dès l’entre-deux-guerres, incitant les jeunes Iraniens au départ. Les événements de la fin des années 1970 renforcent l’émigration, favorisant d’abord l’Amérique du Nord mais également les destinations européennes. On peut penser à la propre expérience de Marjane Satrapi, narrée dans le très beau Persepolis. En outre, le nombre d’étudiants iraniens à l’international a plus que doublé depuis la fin du XXe siècle. Aujourd’hui, le français demeure une des principales langues apprises en Iran, ce qui explique encore la part belle faite à cette diaspora étudiante en France avec 1 653 ressortisants dans les établissements d’enseignement supérieur français en 2016(1). Cela classe la France en 4e place après l’Italie, l’Allemagne et le Royaume-Uni.

Ce film n’est pourtant pas un film sur les études proprement dites. Si elles constituent la toile de fond de la présence en Europe, très vite, elles participent à l’apparition d’autres enjeux. Les protagonistes sont tiraillés entre deux perspectives de vie, entre Iran et France : Hossein, qui n’a pas effectué son service militaire – obligatoire et d’une durée de deux ans en Iran – doit choisir entre rester en France sans jamais pouvoir retourner dans son pays d’origine et repartir, laissant derrière lui sa femme et la vie qu’il s’est construite à Paris. Arash, quant à lui, a réussi à être exempté de service en prenant beaucoup de poids et ne doit pas perdre ses kilos pour conserver le bénéfice de l’exemption.

Plus que les diplômes, c’est la capacité d’intégration, et notamment l’évolution de la vie sentimentale, qui semble déterminante pour la suite de leur vie. Ainsi, Maryam Goormaghtigh explique qu’elle a « construit un suspense autour de « Arash va-t-il tomber amoureux ? » et donc peut-être, rester en France »(2).

En outre, les circulations d’études sont à appréhender sur le temps long – Arash a étudié cinq ans en France – et concernent de jeunes adultes plutôt que de jeunes gens sortant tout juste de l’adolescence – Hossein a 33 ans lors du tournage du film (si je ne m’abuse) tandis qu’Ashkan explique avoir fait son service militaire à 18 ans avant de commencer son cursus universitaire, d’abord à Téhéran (si je ne m’abuse bis).

Mêlant documentaire et fiction, France et Iran, paysages verdoyants et désertiques, conversations et poésie, je recommande ce premier film pour son originalité et ses thématiques.

Pour aller plus loin : dossier élaboré par Campus France « Les dossiers Campus France – Iran », ici. 

(1) : Article de Sara Saidi sur EducPros.fr : « Enseignement supérieur : la France veut rayonner en Iran », disponible ici.

(2)Entretien intégré à la brochure diffusée par l’ACid lors de la séance. 

Shaping Education // Bilan

Pour la deuxième année de suite, ma rentrée de septembre rimait avec un voyage vers le pays du lac Léman, du vin blanc qui ne fait pas mal à la tête et du menu Best Of à 12€, la Suisse.

J’y retrouvais mes collègues rencontrés à Lisbonne en janvier dernier pour la conférence internationale Shaping Education in the (Post)Colonial World dont le programme est disponible ici.

Cette conférence réunissait des historiens travaillant – de très près comme d’un peu plus loin – sur l’enseignement – dans sa définition la plus large possible, allant de l’enseignement pré-primaire au supérieur en passant par les formations techniques – au sein des espaces coloniaux et post-coloniaux. Il s’agissait de proposer une réflexion sur les acteurs et les paradigmes fondant ces systèmes éducatifs en soulignant principalement les multiples croisements et connexions qui les caractérisent. La genèse de ce colloque est à relier à deux projets :

> Celui de Damiano Matasci, porte-parole d’un projet SNF « Repenser la « mission civilisatrice » ? L’UNESCO, la France et la question éducative dans le monde colonial, 1945-1960″

> Celui incarné par Miguel Bandeira Jeronimo et Hugo Dores, rattaché à la Portuguese Foundation for Science and Technology : « Change to Remain? Welfare Colonialism in European Colonial Empires in Africa (1920-1975)« .

Trois angles d’études étaient mobilisés :

  • Le lien entre impérialisme et le « tournant global », mettant en avant de multiples interconnexions. Les dynamiques d’internationalisation du colonialisme sont ainsi à dégager : elles sont notamment visibles à travers l’existence d’organisations internationales qui participent à la réflexion sur le colonialisme.
  • Le rôle d’acteurs internationaux, à confronter et mêler à celui d’acteurs locaux. Les décalages entre le discours et la pratique sont alors à prendre en compte, notamment concernant la faiblesse de la mise en pratique et l’existence de résistances.
  • Les continuités et ruptures liées à la (dé)colonisation. Il ne faut plus considérer la décolonisation comme une période de renouveau, de rupture totale mais bel et bien étudier le devenir de l’éducation coloniale.

Bref, cette conférence s’inscrit dans la mouvance du renouvellement historiographique des colonial studies en prônant une histoire connectée et en repensant l’éducation et l’enseignement en situation coloniale. Elle laissait d’ailleurs une belle place aux jeunes chercheurs.

Cependant, une fois n’est pas coutume, les études africaines étaient davantage représentées que les autres espaces géographiques avec 18 communications contre sur l’Asie et sur les colonies australasiennes (par Gwendal Rannou, doctorant au Centre d’histoire de l’Asie contemporaine… oui, c’est logique !) Je me dois tout de même de souligner la diversité des espaces africains étudiés – Algérie, Tunisie, Égypte, AOF, AEF, Tanzanie, Mozambique…- ce qui a diversifié mes connaissances sur l’Afrique coloniale, qui se limitait aux nombreux exemples majoritairement « AOFiens » de mes cours d’agrégation sur « les sociétés coloniales à l’âge des Empires ».

Malgré tout, cette conférence s’est démarquée par la vivacité de ses discussions. Pour chaque panel, la traditionnelle discussion de 20-30 minutes a été largement dépassée. Cela permettait de compenser des chairs parfois trop succincts, ne soulignant pas les connexions et problématiques globales des panels, phénomène de plus en plus courant au sein des conférences, il me semble…

Je reste pour le moment volontairement muette sur le contenu des communications puisque des publications sont prévues 🙂 

Brève // Exposition « Les Vietnamiens en France des années 1920 aux années 1950 »

Je vous en parlais dans un des tous premiers billets de ce carnet : l’exposition de François Trieu sur les Vietnamiens en France (années 1920-1950) est de retour à Paris.

Cette fois-ci, c’est à la médiathèque Jean-Pierre Melville, dans le 14e arrondissement (métro Olympiades), que vous pouvez profiter des nombreuses photographies patiemment rassemblées par François. Elles y seront exposées jusqu’au 30 septembre.

Plus d’informations ici.

 

EuroSEAS 2017 // Comment publier un article / ouvrage scientifique ?

Dernier compte-rendu de ma participation à l’EuroSEAS 2017 : le panel « How to get published ?«  du vendredi matin. Plusieurs intervenants – chercheurs et éditeurs – s’étaient réunis afin de prodiguer des conseils sur la publication d’articles et d’ouvrages scientifiques.

  • Duncan McCargo (University of Leeds, Critical Asian Studies & more…)

Duncan McCargo – président sortant de l’EuroSEAS – prend la parole en posant une question : « Comment décider quel journal va accepter votre papier ? » ! Le choix de la revue est central et exige d’être conscient des attentes du comité éditorial concerné. Regarder le sommaire est utile MAIS  ne reflète pas forcément ce que recherche le comité (changement de lignes éditoriales, etc.). Prendre contact avec le comité éditorial est dès lors recommandé : « Get some inside knowledge ! »

Il cite ensuite un mail qu’il a reçu quelques jours auparavant de la part du rédacteur-en-chef de Pacific Affairs. Celui-ci énumère plusieurs points qu’il recherche dans chaque article potentiel :

  • L’apport d’informations empiriques nouvelles destinées aux spécialistes ;
  • L’usage de matériaux cohérents incluant des matériaux en langues (ici) asiatiques ;
  • Un positionnement par rapport à la littérature préexistantes avec l’apport d’arguments : il faut citer les travaux déjà publiés tout en leur ajoutant quelque chose de nouveau ;
  • La clarté du propos et la maîtrise approfondie de la langue de rédaction.

Duncan McCargo mobilise sa propre expérience au Journal of Asian Studies. Il y avait créé un formulaire pour l’aider à sélectionner les articles, fondé sur deux questions :

  • Où se situe la recherche ? = éviter un simple compte-rendu, une synthèse de ce qui a déjà été fait auparavant.
  • Qu’ai-je appris grâce à la lecture de l’article ?

Il insiste d’ailleurs sur la nécessité de citer précisément les références en incluant les numéros de page.

  • Lucy Rhymer (Cambridge University Press)

 Il faut commencer par prendre connaissance du « contexte » et notamment des différentes collections existantes pour déterminer la plus appropriée pour son propre projet de publication. Attention, les Cambridge University Press n’éditent pas les « humanities studies » c’est-à-dire la philosophie, la littérature, les études filmiques…

Ils reçoivent au moins 10 propositions de livres par semaine au CUP !

La langue importe beaucoup et il faut s’assurer d’une relecture par un natif lorsqu’on envisage une publication en langue non-maternelle, même pour le mail de candidature ! Il faut que la soumission soit présentée d’une manière professionnelle : on peut ajouter un CV ou ajouter une lettre de motivation (cover letter).

Pour les manuscrits tirés des thèses, les éditeurs ne sont pas intéressés par la thèse elle-même ni par le rapport du jury. Il faut plutôt chercher à mettre l’accent sur son argumentation, sa problématique et réfléchir au public visé = présenter un projet ambitieux et original/!\ Attention /!\ Si la thèse est en ligne ou/et si des articles ont été publiés à partir de celle-ci, il faut les mentionner>> Le livre doit apporter quelque chose de nouveau par rapport à ces publications précédentes ! << On tolère généralement 2-3 articles à partir de la recherche doctorale, au-delà, cela risque d’être gênant pour la publication sous forme de livre. Il faut également penser aux questions de copyrightMay Tan-Mullins ajoute qu’il faut se débarrasser des chapitres méthodologiques de la thèse lorsqu’on soumet une proposition de publication.

Concernant le nombre de mots – aux CUP : 80 000 minim. / 120 000 max en incluant les notes de bas de page. Deux relecteurs sont choisis pour chaque ouvrage.

*Ici, je n’ai pas répété les conseils déjà donnés lors du panel pour jeunes chercheurs et présentés dans ce billet.

May Tan-Mullins met l’accent sur les différents types de publication qui existent : ouvrages / articles mais aussi academic / « commercial » journals. 

Il faut ensuite insister sur le « gap » que notre recherche veut combler.

Il faut être très prudent concernant le format et la langue ainsi qu’au nombre de mots : ce n’est pas optionnel ! Il ne faut pas penser que la qualité de l’article va effacer les exigences formelles !

« Faites un vrai travail de recherche ! » : le dépôt d’un dossier de candidature en vue d’une publication doit être préparé comme un entretien d’embauche. Il  doit donc inclure un véritable effort de renseignement sur la maison d’édition visée. Chaque détail compte : Gerald Jackson a par exemple un a priori négatif pour tout mail sans objet !

Le panel inclut également une série de questions/réponses incluant une série de conseils, résumés ci-dessous :

  • Regarder ce que les chercheurs les plus influents dans notre domaine font et ont fait : ne pas hésiter à les utiliser comme modèle !
  • Il faut répondre aux commentaires des relecteurs : ne pas les ignorer ! Il faut prendre soin de rédiger une réponse développée.
  • Aux CUP : pas besoin d’envoyer un manuscrit complet : 3 chapitres suffisent. Mais cela dépend des éditeurs !
  • Ne pas soumettre un article à plusieurs journaux MAIS c’est possible pour un ouvrage : le mentionner au moment du dépôt !
  • Les résumés de manuscrit doivent être le plus clair possible : une question claire doit être rapidement et facilement dégagée.
  • Un participant pose une question sur l’importance des recensions : elles sont jugées utiles par les chercheurs si elles permettent de se procurer et de lire des ouvrages utiles pour ses propres travaux. Mais paraissent peu importantes pour le CV – utiles pour le remplir en début de carrière ! Cependant, les éditeurs aiment que les auteurs potentiels aient fait des recensions.

 

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EuroSEAS 2017 // Conseils aux jeunes chercheurs

Le premier panel auquel j’ai participé lors de l’EuroSEAS Conference était dédié aux jeunes chercheurs. Animé par le professeur May Tan-Mullins de l’université de Nottingham Nimbo – au dynamisme communicatif – cette double session regorgeait donc de conseils sur des thèmes variés : les communications, la publication dans des top-tier journals ou encore la vie après le doctorat. Nous étions une bonne dizaine de doctorants regroupés dans une immense salle des Examination Schools d’Oxford afin d’échanger sur nos expériences respectives. Après une présentation et quelques questions à chacun, les thèmes de la session ont été sélectionnés et May a adapté son travail en fonction de nos demandes.

Les présentations ont été l’occasion de dégager des points communs entre différents sujets de thèse dans différents domaines. Mes recherches sur l’histoire des mobilités étudiantes faisaient ainsi écho à ceux de Dorothy Ferary sur l’enseignement supérieur féminin en Indonésie et ceux d’Alexandra Samokhlvalova sur les étudiants africains en Malaisie au XXIe siècle. J’ai également découvert les travaux de Sander Tetteroo,un autre historien, sur l’aide humanitaire en Indonésie post-coloniale, ceux de Julia Berhens sur l’éco-impérialisme au Vietnam et enfin ceux de Sara Swenson sur le bouddhisme à Ho Chi Minh ville aujourd’hui.

Pour chacun de nous, May avait des conseils personnalisés. En tant que doctorante française qui souhaiterait poursuivre sa carrière post-thèse dans un établissement anglophone, elle m’a recommandé de garder à l’esprit les Marie Slodowska-Curie fellowships.

Voici pêle-mêle quelques pistes présentées pendant les exposés thématiques qui suivirent :

  • Comment publier dans un top-tier journal

Le conseil majeur donné par May se résume à trois mots : « SOUMETTEZ DES ARTICLES ! » Elle met en garde contre un perfectionnisme de l’extrême – non, je ne me sentais pas du tout visée, pourquoi ?!? – et estime qu’un article doit être soumis lorsqu’on estime qu’il est à 80% bon ! Les 20% correspondent selon elle à une marge d’ajustement inévitable que les reviewers exigeront quoiqu’il arrive.

Pour soumettre un article, il faut se poser plusieurs questions : est-ce que nos idées sont « tendances » ? Quel impact aura cet article ? Et surtout : « Quelle énigme souhaitons-nous résoudre ? »

L’article doit être évidemment structuré, notamment l’introduction, qui doit comprendre une accroche, une annonce de plan mais également l’approche théorique incluant l’historiographie, la présentation de la littérature préexistante et les outils mobilisés. May souligne l’importance de présenter sa méthode : « Comment obtenons-nous nos données ? » en y intégrant, si besoin, le degré de faisabilité. Malgré cette structure commune à tous les articles, elle rappelle qu’il est nécessaire d’individualiser son article – un article doit avoir une « personnalité », comme nous avons tous notre manière d’écrire – tout en dégageant l’originalité et la capacité à introduire de nouvelles connaissances et /ou pratiques du papier. Il ne faut pas hésiter à le présenter clairement : « Cet article contribue à … » etc. En bref, tout article doit participer à combler un fossé théorique ou méthodologique.

Autre élément primordial : identifier le bon journal. Il faut enquêter, se renseigner sur les différents journaux et ne pas les choisir seulement selon leur réputation (haha) ! Surtout, ne soumettre un article qu’à un seul journal à la fois. Le cas échéant, fort risque de black-listing par les journaux concernés ! May préconise ici de toujours commencer par les journaux de premier rang avant de soumettre auprès de journaux moins côtés. Ils permettent d’obtenir des relectures précises, incluant de nombreux commentaires, qui sont idéaux pour améliorer notre travail. Par ailleurs, il faut toujours répondre aux commentaires et donc aux relectures, le plus précisément possible. « Read and revise is almost as good as accepted ! » Ainsi, re-soumettre après modification est fortement conseillé alors que 20 à 35% des soumissions sont rejetées.

Enfin, s’il faut toujours bien prendre en compte le nombre de mots et le format du journal, May recommande également la co-écriture. Solliciter des chercheurs davantage confirmés lui semble possible, en leur proposant de se concentrer sur un aspect précis du travail.

  • Conférences et networking 

Cette partie fut plus brève.

May rappelle que l’utilisation de diaporama s’est fortement démocratisée – tout le monde ou presque en utilisait un lors de l’EuroSEAS conference – et exige la maîtrise de certaines règles comme « ne pas lire son diaporama » ou encore limiter le nombre d’images présentées sur chaque slide. Pour une présentation de 15 minutes, elle estime qu’il ne faut pas avoir plus de 12 slides.

Sa propre expérience lors de ces premières communications la conduit à nous déconseiller d’utiliser un micro si l’on est stressé !

Il faut mettre l’accent sur la conversation, la présentation ne doit pas être lue voire doit se faire sans notes ! J’avoue avoir été un peu sceptique ici : j’ai rarement vu des chercheurs parlés sans garder aucunes notes auprès d’eux. Si ceux qui n’en utilisent pas sont souvent brillants, d’autres chercheurs « avec notes » le sont tout autant donc… Il me semble qu’il faut surtout mettre l’accent sur l’aspect parlé et non lu du travail.

Ne pas hésiter à s’entraîner auparavant, notamment pour la période-clef de la communication : les questions-réponses.

Mais avant la communication, participer à une conférence c’est d’abord construire son réseau ! Pour cela, il faut consolider ses rencontres après la conférence, « follow up ! » en utilisant tous les outils possibles : email, academia, researchgate, linkedin, réseaux sociaux…  Un travail de « promotion » et « auto-promotion » est à faire.

  • La vie après le doctorat

… ou la partie la plus déprimante de la matinée ! Je vous passerai volontairement la description du système anglo-saxon d’enseignement et recherche…

Lorsqu’on commence à postuler, il faut valoriser sa maîtrise de la méthode et donc ne pas hésiter à mettre en avant ses techniques méthodologiques.

Un travail de veille est à mener. Pour le monde britannique, voir : jobs.ac.uk, les annonces dans The Guardian et The Times par exemple.

Autre conseil : réfléchir aux compétences acquises pendant le doctorat. Après tout, quelles sont les différences, les évolutions du Master au Doctorat ?

La session s’est achevée le soir, d’une manière informelle au King’s Arm, un célèbre pub d’Oxford où nous avons poursuivi nos conversations autour de pintes de bières 🙂 Dernier argument de choc pour assister à ce type de sessions lors de conférences. 

 

EuroSEAS 2017 // PhD Masterclass

La veille de l’EuroSEAS conference, j’ai participé à l’EuroSEAS PhD Masterclass, organisée au sein de l’élégant et flambant neuf Centre for Islamic Studies d’Oxford.

La fine équipe de la Masterclass ! Source : facebook.com/euroseas/

Nous étions sept doctorants issus de différents champs des sciences sociales et politiques à avoir été sélectionnés pour cette Masterclass. Pour ma part, j’ai pris connaissance relativement tardivement de cette opportunité, grâce à une de mes collègues de Paris 1 Christina Wu, qui a beaucoup insisté pour que je dépose ma candidature – MERCI ! Il me restait à peu près quinze jours en avril pour constituer le dossier composé de :

  • Une lettre de motivation ; 
  • Un CV d’une page ou comment réaliser que cela commence à être difficile de faire une sélection entre les différentes entrées de mon CV ;
  • Une description du projet de recherche en max 100 mots ; 
  • Une lettre de recommandation de mon directeur de thèse.

La description du projet de recherche m’a demandé à la fois un travail de synthèse et du recul, une réflexion renouvelée sur mon travail puisqu’il m’avait semblé utile à l’époque d’essayer de coller à la fois avec le thème sud-est asiatique – alors que la moitié de mon sujet porte sur l’Asie du Sud – et avec le thème de la religion sous-tendu par le Centre for Islamic Studies. J’ai donc mis l’accent sur la dimension régionale des mobilités étudiantes autour de la péninsule indochinoise.

Si j’avais un conseil à donner donc, cela serait : « Faites des dossiers ! »… Ce type d’exercice m’a été fortement utile. Cela m’a permis de dégager des nouveaux points d’accroche. Je ne peux que recommander aux autres doctorants de s’essayer à ces descriptions de projet – même si je dois avouer que c’est parfois décourageant d’avoir à constituer des dossiers en plus de nos emplois du temps déjà chargés ! 

J’ai appris en juin que j’étais sélectionnée. Bonne surprise : la Masterclass finançait notre déplacement jusqu’à Oxford, youhou ! Il fallait donc que je sois le 14 août au Centre for Islamic Studies à 9h tapantes ! Avant cela, je devais envoyer un résumé d’une page de mon projet de recherche + un article/chapitre de thèse (« lol ») reflétant ma recherche avant le 1er août.

J’ai décidé d’envoyer l’article que j’avais préparé pour mon workshop à Lisbonne car selon moi, il offrait une vue générale de mon travail. J’ai donc relu cet article fin juillet, ce qui m’a conduit à le modifier – et à le trouver globalement complètement nul ! J’ai également gommé le focus sur la dimension régionale dans la présentation de mon sujet. J’avoue que jusqu’au 14 août, j’ai un peu souffert du fameux syndrome de l’imposteur, en ayant eu l’impression de dissimuler une dimension de mon sujet lors de mon dépôt de candidature. Donc deuxième conseil pour les éventuels candidats aux prochaines Masterclass : they do not care at all ! Il faut évidemment travailler sur l’Asie avec un lien avec l’Asie du Sud-Est mais ce n’est pas grave si l’approche est plus large !

Début août, nous avons reçu l’ensemble des dossiers des sept participants et un dossier nous a été décerné à chacun. Nous devions le lire et en faire un commentaire de cinq minutes. J’ai ainsi pris connaissance des passionnants travaux de Seb Rumsby, de l’University of Warwick. Son projet s’intitule « The Political Economy of Christian Conversion among a Marginalised Ethnic Minority in Vietnam’s Highlands« Il a passé plusieurs mois sur le terrain entre 2016 et 2017, dans le nord du Vietnam, où il a interviewé 150-200 personnes, des Hmong mais également des membres des autorités locales, pour cette recherche liant conversion au christianisme – des conversions au protestantisme qui se développent depuis trente ans – et développement de cette communauté. Son article – qui était en fait son compte-rendu de recherche – m’a captivé – en le lisant, je n’arrêtais pas de faire « wouah ! » « génial ! », il ya des témoins ! – et j’ai rapidement trouvé des points communs avec mes propres travaux. Car faire un commentaire en 5 minutes sur un sujet qu’on ne connaissait pas 15 jours avant lié à un champ qui n’est pas le nôtre, ça fait flipper ! J’ai donc axé le mien sur les connexions : connections entre les Hmong et l’État vietnamien, connections entre les Hmong du nord Vietnam et la diaspora, connexions entre différentes communautés chrétiennes… 

Le jour-même, les présentations étaient organisées en panel de deux participants. Je passais dans le premier panel avec Seb, selon ce schéma :

  • Présentation de son sujet en 5 mins;
  • Commentaire du « doctorant associé » en 5 mins;
  • Commentaire de deux professeurs en 5 mins chacun;
  • Discussion.

Dès notre arrivée, le président de la Masterclass, Henk Schulte Nordholt, a insisté sur la bienveillance qui régnerait au cours de la journée : il ne s’agissait pas de mettre en doute nos travaux mais au contraire, que nous repartions avec des conseils utiles et le sentiment d’avoir avancé ! Et cela a bien fonctionné dans l’ensemble 🙂

Mon projet étant « gros » – et généralement jugé « trop gros » – cela fut très agréable pour moi que des chercheurs initiés ne cherchent pas à le réduire. En effet, j’ai souvent ce type de commentaires : « Mais tu devrais te contenter d’un territoire ! » « Débarrasse de l’Inde, concentre-toi sur l’Indochine ! »

Durant la Masterclass, l’intérêt de mon approche comparée/croisée a été souligné – yeah ! Elle a été associée à la dimension multiscalaire et on m’a encouragé à les présenter comme la spécificité et donc la contribution que j’apporterai à mon champ de recherche ! Mon approche mi-biographique mi-prosopographique (ce terme a d’ailleurs suscitée de nombreux commentaires parmi le « jury » car il est apparemment peu – voire pas – utilisé en dehors du champs de l’historiographie française) a été discutée également. On m’a incité à poursuivre cette alternance entre expérience général et cas particuliers. D’autres conseils concernaient mon article : accentuer la définition des notions (la notion d’ « inter-nationalism » a été à l’origine d’échanges animées haha), préciser la thématique de l’article, etc. Bref, un bilan positif car cela m’a permis de conforter certains choix, de réfléchir à de nouveaux éléments et surtout de « mettre le doigt » sur des points qui me gênaient grâce à des regards extérieurs !

L’autre atout de cette journée, c’est également de découvrir d’autres projets et de networker. La variété des thématiques allait vraiment dans ce sens, comme je vous en laisse juger via le programme de la journée ci-dessous :

9.15 -10.00 Seb Rumsby : “The Political Economy of Christian Conversion among Marginalised Ethnic Minorities in Vietnam’s Highlands”

10.00-10.45 Sara Legrandjacques : “Student mobility in colonial Asia (1850s-1940s) A Comparative Study of British Indian and French Indochina”

11.00-11.45 Petra Desatova : “Politics and Nation Branding in Thailand”

11.45-12.30 Widya Fitria Ningsih :  “Envisioning the Nation: Engaged women in the Decolonization and Cold War Indonesia”

14.00-14.45 Rosalia Engchuan : “Embodied Debates over Modernity: A Quest into State-Based Bureaucratic Censorship in Contemporary Indonesia”

14.45-15.30 Wimonsiri Hemthanon : “Framing on Facebook: Case studies on Thai virtual public sphere during the transitional period”

15.45-16.30    Thanti Octavianti : “Jakarta’s land subsidence crisis: A critical juncture analysis”

Je vous laisse découvrir leurs travaux – généralement disponibles en ligne – et encourage tout doctorant travaillant sur l’Asie du Sud-Est à saisir cette opportunité !

EuroSEAS 2017 // Introduction

La 9e édition de l’EuroSEAS conference a eu lieu du 16 au 18 août 2017 à Oxford. Tous les deux ans, les adhérents de l’European Association for Southeast Asian Studies – EuroSEAS donc – sont invités à participer à ce grand rassemblement. Ayant commencé ma thèse en septembre 2015, c’était ma première EuroSEAS conference.

Si cette association est européenne – les précédentes rencontres ont eu lieu à Leiden, Hambourg, Londres, Paris, Naples, Göteborg, Lisbonne et Vienne – elle rassemble des chercheurs du monde entier. Cependant, j’ai pu constater – avec étonnement – que la France y était très mal représentée. J’y ai moins entendu parler français qu’au cours de ma conférence à Camden en juin dernier ! Pourtant, malgré quelques inconvénients, cette conférence est une belle occasion d’échanger avec des chercheurs aux thématiques proches autour d’un point commun : l’Asie du Sud-Est.

Retour en plusieurs épisodes sur cette édition 2017…

Contrairement à d’autres événements scientifiques, l’EuroSEAS conference ne propose pas de thématique générale. Les panels offrent un aperçu très varié de l’état de la recherche dans les Southeast Asian studies (le programme est disponible ici). Ce qui est assez flagrant quand on regarde le programme, c’est de voir se dessiner les grandes tendances de la recherche sur l’Asie du Sud-Est : mobilités – notamment forcées autour des réfugiés -, éducation, mobilisation politique, recherche sur les minorités

L’ensemble des territoires composant la région sont représentés – avec quelques inégalités tout de même : forte représentation de l’Indonésie et de la Thaïlande, bonne représentation du Vietnam, de la Malaisie et des Philippines. Les autres États – je le déplore notamment concernant le Laos, le Cambodge ou encore la Birmanie – occupent encore une place assez secondaire. Il semblerait que des évolutions significatives aient tout de même lieu au fil des conférences : cela serait la première fois que le Vietnam soit au coeur d’un nombre aussi important de panels et communications ! Il ne reste plus qu’à espérer que les autres pays de la péninsule indochinoise connaissent le même destin ! 

Autre point positif : l’organisation de panels « pratiques » / « méthodologiques » destinés plus particulièrement aux jeunes chercheurs. J’ai participé à deux d’entre-eux dont un sur la publication (cf. compte-rendu à venir). Des chercheurs confirmés ainsi que des professionnels de l’édition offrent conseils et répondent aux questions dans une atmosphère bienveillante. Bref, une conférence qui se fait dans une ambiance de partage et d’accessibilité avec un bon nombre de rencontres informelles – dans les pubs de la ville – en fin de journée !

Tout cela offre de nombreuses occasion de « networker » et de booster sa collection de cartes de visite (utiles). J’ai également découvert des institutions que je ne connaissais pas – ou mal – à l’échelle de l’Europe et du monde. La diversité des thématiques, des champs de recherche… permettent également d’ouvrir des perspectives jusqu’alors non exploitées.

Quels points négatifs, me direz-vous ?

Et bien, le principal reste le coût de cette conférence : on dépasse les 200 euros (voire les 250) avec l’adhésion obligatoire à l’association – ce qui me semble logique mais s’associe mal aux frais de participation déjà élevés. Des réductions sont disponibles mais s’accordent davantage aux rémunérations sud-est asiatiques qu’aux réalités de la recherche européennes – comprendre ici français. Dis autrement : si vous êtes un doctorant sous contrat, vous êtes trop riches donc pas de réduction possible ! Si je ne regrette pas d’avoir payé – et j’ai pu bénéficier d’autres aides -, cela reste assez discriminatoire, principalement envers les jeunes chercheurs et les indépendants.

Enfin, autre léger bémol – qui est en fait à la fois inconvénient et avantage : l’interdisciplinarité et la diversité des thématiques, champs de recherche et territoires m’a parfois donné l’impression de ne pas trop savoir quoi tirer de cette conférence. Certaines sessions me semblaient bien loin de mes propres recherches et la fatigue aidant, j’ai parfois eu l’impression d’être perdu face à une telle diversité ou de manque de background pour saisir tout à fait le propos de certains panels. C’est évidemment l’inconvénient commun aux « très grosses » conférences mais la conférence parfaite ne peut pas exister, right ?!?

Entrée des Examination Schools où se tenait la conférence à Oxford. Source : photographie personnelle.

J’invite tout chercheur – notamment francophone – travaillant au moins en partie, comme moi ! sur l’Asie du Sud-Est à s’intéresser à l’EuroSEAS et aux événements qui l’entourent. D’ailleurs, ce n’est pas un hasard si la nouvelle présidente est franco-italienne,Silvia Vignato ! Si les conférences n’ont lieu « que » tous les deux ans, les organisateurs souhaitent encadrer d’autres événements entre temps… et ils sont ouverts à toute proposition.

Ici, les prochains billets seront consacrés à des compte-rendus de différents panels auxquels j’ai pris part au cours de la conférence. 

 

 

 

 

Ciné-Asie // Le dernier vice-roi des Indes

Il y a quelques semaines sortait au cinéma « Le dernier vice-roi des Indes » de Gurinder Chadha, qui a précédemment réalisé Joue-la comme Beckham. L’occasion parfaite de mêler mes deux activités principales : l’histoire et le cinéma.

Le film débute au sein du palais royal de New Delhi où le personnel s’affaire afin d’accueillir le nouveau vice-roi des Indes, Lord Mountbatten, son épouse Edwina et leur fille Pamela. Si la chronologie est peu mise en avant dans le film, il faut savoir qu’ils arrivent en Inde en mars 1947. L’amiral qui a libéré la Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale a reçu une mission précise : préparer l’indépendance de l’Inde. Initialement prévue pour le début de l’année 1948, celle-ci est proclamée le 15 août 1947. Ainsi, le film suit cette route vers l’indépendance jusqu’à la partition et les déplacements de population qu’elle a induits. Cette intrigue historique se mêle très rapidement à une romance : Jeet, un hindou ayant été recruté spécialement pour être au service de Lord Mountbatten croise par hasard, après seulement quelques minutes dans l’enceinte du palais, Aaliason amour secret et (évidemment) impossible incarné par une musulmane promise (évidemment) à un musulman qui a disparu depuis la fin de la guerre. Si cette histoire d’amour mielleuse et son issue ne réservent aucune surprise aux spectateurs, ma réaction n’en est pas moins surprenante : j’ai détesté cette histoire d’amour ultra niaise et je déplore encore aujourd’hui qu’elle monopolise une bonne moitié du film. Se faisant, je trouve que le titre anglais – Viceroy’s House – reflète beaucoup mieux la réalité du film et sa nature hybride, entre docu-fiction et soap, que d’une véritable oeuvre cinématographique.

Si ce film m’a plutôt déçue, il a le mérite de revenir sur une période-clef de l’histoire indienne mais également britannique – la perte du « joyau » de son empire colonial – et introduit les principaux acteurs de ce tournant.L’enjeu est simple : que faire de cet immense territoire – un subcontinent dit-on – au sein duquel cohabitent différentes communautés, alors que l’idée d’une partition pointe le bout de son nez depuis une quinzaine d’années ?

La réalisatrice s’est appuyée sur deux ouvrages : The Shadow of the Great Game: the Untold Story of India’s Partition de Narendra Singh Sarila qui fut aide-de-camp de Mountbatten et membre de l’administration indienne, et Freedom At Midnight de Larry Collins et Dominique Lapierre. Je ne connaissais aucun de ces deux ouvrages et les quelques critiques que j’ai lues sur le deuxième me laissent dubitative…

Malgré un avis plus que mitigé, le film a parfois réussi à me « vendre du rêve » – et à me maintenir éveillée – en évoquant les mobilités étudiantes.

  • Partition et Pakistan

Les origines du Pakistan sont très brièvement présentées dans le film : le personnage de Jinnah, le leader de la Ligue musulmane fondée en 1906, évoque cette idée comme étant née au sein d’un groupe d’étudiants indiens musulmans en Angleterre au début des années 1930. Le parti-pris du film, prudemment affirmé, repose sur l’artificialité de la partition et de la séparation des communautés hindoue et musulmane. Elle provoque une haine décrite comme nouvelle, illustrée par de nombreuses scènes où des tensions apparaissent entre des individus vivant et travaillant ensemble depuis toujours – ou presque. En réalité, c’est un peu plus complexe que cela et la théorie des deux nations n’est pas née du jour au lendemain dans les couloirs d’une Inn of Courts – école de droit – londonienne. L’idée de partition est héritée de réflexions philosophiques anciennes. Elles ont connu un nouvel élan au cours de la période coloniale et ont été transposées en terme politique au sein de la Ligue musulmane et principalement par Jinnah.

Lord Mountbatten, Muhammad Ali Jinnah et Edwina Mountbatten à Delhi en 1947 Source : quora.com

Le « twist historique » du film – je vous épargnerai le twist romantique, je ne veux pas vous spoiler un scénario d’une originalité… inexistante –  met en avant les enjeux géopolitiques et géostratégiques de cette partition. Mountbatten réalise via la consultation d’archives que cette partition avait déjà été envisagée / négociée par son prédécesseur, Lord Wawell. Elle permettrait de maintenir une distance entre l’Inde de l’URSS – le Pakistan formant un territoire-tampon – et s’inscrit dans une logique de « pré-Guerre froide« . L’influence britannique serait préservée face aux Soviétiques et les premiers garderaient un accès privilégié sur le pétrole du Moyen-Orient. C’est l’idée de « Grand Jeu » reprise dans l’ouvrage de N.S. Sarila. La grande question que je me suis posée à ce moment-là est matérielle : on voit des archives diplomatiques à l’écran qui paraissent très authentiques. Il s’agit sans aucun doute d’un fac-similé mais cela m’a plu et m’a véritablement intrigué – et a suscité un petit regain d’intérêt...

  • Une élite anglicisée

L’entrée en scène de Jawaharlal Nehru – qui devient le premier Premier ministre de l’Inde indépendante dès le 15 août 1947 – est l’occasion d’introduire une élite anglicisée. Né à Karachi (au Pakistan actuel, ironie du sort), Nehru a – comme l’ensemble des leaders politiques indiens de l’époque (Gandhi, Jinnah, Ambedkarun intouchable qui est passé par Columbia avant de rejoindre la LSE ! – …) fait ses études au Royaume-Uni, de la très chic Harrow School au Trinity College de Cambridge. Ses manières anglaises sont soulignées – et pudiquement, sa proximité avec Edwina Mountbatten. Comme Gandhi et Jinnah, il a privilégié les études juridiques.

Jawaharlal Nehru en 1905 à Harrow School Source : Wikipedia

Si mon regret principal reste la greffe d’une histoire d’amour là où j’attendais un véritable film historique, je pense que certains éléments auraient mérité d’être mieux exploités. Le générique débute par un court récit de l’histoire familiale de Gurinder Chadha. Sa grand-mère a perdu un enfant au moment de la partition et a été séparée de sa famille. Sa migration l’a conduit à s’installer dans un camp de déplacés où elle a fini par retrouver son mari et ses enfants au bout de 18 mois. Mais alors, pourquoi ne pas avoir exploité cette histoire dès le départ, à la place d’une histoire d’amour aux allures peu réalistes ?

Future Log // 2e semestre 2017

Après un mois de juin qui a filé à une vitesse folle, je réalise à peine que cela fait déjà six mois que j’ai ouvert ce blog… Une petite pause en juillet – ce qui me permettra d’avancer dans mes archives britanniques qui commençaient à sérieusement me manquer ! –  puis je reprends dès août le rythme des colloques !

  • Du 16 au 18 août a lieu la conférence de l’EuroSEAS (European Association for South-East Asian Studies) à Oxford. Je participerai au panel organisé par Arnout van der Meer et Bart Luttikhuis sur le thème de « New Turning Point in South-East Asia History« . Mon papier portera sur le nationalisme et l’éducation au Vietnam durant la première décennie du XXe siècle.
  • La veille – 15 août – j’ai été sélectionnée pour participer à la EuroSEAS PhD Masterclass au cours de laquelle je devrais présenter mes travaux de thèse à un jury de senior academics, ainsi qu’aux autres doctorants sélectionnés, pour bénéficier de leurs conseils et commentaires. J’ai décidé de mettre l’accent sur la dimension régionale et internationale des mobilités étudiantes pendant ma courte présentation (10 mins – nous devons envoyer un papier ou chapitre de thèse 15 jours avant) et je m’appuierai sur la version améliorée de l’article rédigé pour le Workshop de Lisbonne en janvier dernier.
  • L’EuroSEAS sera également l’occasion d’effectuer un séjour en archives (British Library + AN à Kew) d’une semaine à Londres la semaine précédente, du 8 au 14 août ! Et de manger des fish’n’chips 🙂 Je nourris également l’espoir un peu fou d’avoir accès aux archives d’Oxford en plein mois d’août – l’espoir fait vivre !
  • En septembre, comme l’année dernière, direction la Suisse : le colloque international Shaping Education in the (Post)Colonial World : Actors, Paradigms, Entanglements, 1880s-1980s me permettra de retrouver mes confrères de Lisbonne le temps de proposer une étude comparée de la formation de l’enseignement supérieur en Asie coloniale française et britannique.

Le programme est dispo ici.

  • Octobre rimera avec retour à Nancy pour la conférence dont je vous ai déjà parlé et intitulée Universités et grandes écoles – Mobilités et circulations étudiantes et scientifiques d’hier à aujourd’hui. J’aimerais démontrer comment les mobilités étudiantes en Indochine ont eu une influence sur le développement de l’enseignement supérieur, dans la colonie comme en métropole.

En parallèle, quelques projets sont encore en cours d’élaboration qui pourraient éventuellement me conduire outre-manche en octobre-novembre, j’en reparlerai le moment venu. Un séjour à Aix de quelques jours serait également le bienvenu… Mais l’événement majeur de cette fin d’année sera sans aucun doute mon séjour en Inde, entre la fin novembre et la fin décembre. Je partirai donc visiter les archives nationales indiennes à New Delhi et y grefferai éventuellement en fonction de mes trouvailles un séjour à Calcutta !